La policía busca el motivo del asesinato de un legislador británico

LONDRES – La policía buscó respuestas el domingo sobre lo que pudo haber motivado a un británico de 25 años de ascendencia somalí, el sospechoso del brutal asesinato de un legislador del Partido Conservador durante una reunión con sus electores que ha sacudido al establecimiento político británico.

Scotland Yard aún no ha nombrado públicamente al sospechoso, aunque las organizaciones de noticias británicas, incluida la BBC, lo han identificado como Ali Harbi Ali. El padre de Ali, Harbi Ali Kullane, le dijo a The Times of London que su hijo estaba detenido y se describió a sí mismo como “muy traumatizado” por las acusaciones.

Refiriéndose a las acusaciones, el Sr. Kullane, quien una vez se desempeñó como asesor del primer ministro de Somalia, dijo en la entrevista con The Times: “No es algo que esperaba o incluso soñaba”.

La BBC informó que hace varios años, Ali había sido referido a un programa del gobierno conocido como Prevent, que tiene como objetivo evitar que las personas se sientan atraídas por ideas extremistas en las redes sociales. Pero su nombre no ha estado en ninguna lista de vigilancia de terrorismo, según la emisora.

La Policía Metropolitana dijo el sábado que se les había otorgado una orden judicial en virtud de la Ley de Terrorismo para mantener al sospechoso detenido durante seis días más en relación con el asesinato del legislador, David Amess, el viernes en Leigh-on-Sea, Inglaterra.

El domingo, la policía custodiaba una casa adosada de ladrillos rojos en una calle arbolada en el norte de Londres, donde se cree que el sospechoso vive con su familia. Era una de las tres direcciones de Londres que estaba siendo registrada por la policía.

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Una vecina de al lado, Tilly Gerrard, dijo que tres hombres jóvenes y una mujer vivían en el apartamento del segundo piso. Los describió como una presencia vecinal en una comunidad donde la mayoría de los residentes se reconocen entre sí y que recientemente organizó una fiesta en la calle.

Expertos en antiterrorismo dijeron que el ataque del viernes difirió de los anteriores en que, según informes de prensa, el agresor no lastimó a nadie más en la habitación, esperó a que llegara la policía y lo arrestara y no intentó confrontar a los oficiales.

“No se parece a nada de lo que hayamos visto antes”, dijo David Videcette, ex detective antiterrorista de Scotland Yard.

Según los términos del programa Prevent, los maestros, los trabajadores de la salud y otros pueden notificar a la policía sobre las personas potencialmente radicalizadas, y luego las autoridades deciden si intervienen. El programa es voluntario y no resulta en un registro legal.

Los líderes políticos expresaron su indignación por el ataque, pero insistieron en que no debería poner en peligro una tradición de accesibilidad y contacto cara a cara con miembros del Parlamento que está profundamente arraigada en el sistema político británico.

“Este es un ataque a la democracia”, dijo Gordon Brown, un ex primer ministro, el domingo en una entrevista en Sky News, “por lo que la respuesta no puede ser menos democracia”.

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Aún así, el asesinato, al mediodía y a la vista del público, ha reavivado las preguntas sobre la seguridad de los miembros del Parlamento, que habitualmente se ponen a disposición de los electores en reuniones mensuales que se anuncian con anticipación y que pueden volverse tensas cuando los votantes aparecen con listas. de agravios.

Otros dos legisladores han sido atacados en reuniones de este tipo en poco más de una década. Una, Jo Cox, legisladora del Partido Laborista, murió después de que un extremista de derecha la apuñalara y le disparara unos días antes del referéndum del Brexit en 2016. El otro, Stephen Timms, también legislador laborista, resultó gravemente herido tras ser apuñalado. en el abdomen por un extremista islámico en 2010.

La secretaria del Interior de Gran Bretaña, Priti Patel, dijo que el gobierno revisaría las políticas de seguridad de los legisladores, particularmente en lo que se refiere a las reuniones constituyentes, conocidas como cirugías. Pero advirtió que estas medidas no deberían impedir que los votantes tengan acceso cara a cara a sus representantes electos.

“Estamos aquí para servir, estamos aquí para ser accesibles al público británico”, dijo Patel en una entrevista con la BBC.

A los miembros del público generalmente se les pide que se inscriban con anticipación para asistir a las cirugías, y los informes noticiosos dijeron que el sospechoso lo había hecho antes de la reunión del viernes, que se llevó a cabo en una iglesia metodista en Leigh-on-Sea.

En una entrevista con Sky News, Patel dijo que el gobierno también consideraría endurecer las leyes en las redes sociales para reducir el comportamiento abusivo, incluso eliminando el derecho de las personas a publicar material de forma anónima.

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En el vecindario donde se cree que vive el sospechoso, los residentes expresaron su desconcierto sobre por qué alguien apuntaría a un legislador en una ciudad a 40 millas de distancia. Un hombre que pasaba por la calle dijo que su hermano menor había asistido a la escuela primaria con el sospechoso y que se sorprendió al escuchar los informes.

El motivo para atacar al Sr. Amess, que tenía 69 años, no estaba claro. Un partidario de voz suave y muy querido en la Cámara de los Comunes, era conocido por su firme apoyo al Brexit y su defensa de los derechos de los animales.

Católico y conservador social, el Sr. Amess también fue un firme partidario de Israel y de un grupo de oposición iraní, Mujahedeen Khalq, o MEK, que hace campaña por el derrocamiento del gobierno de Irán.

En la comunidad somalí unida de Londres, los informes del ataque provocaron conmoción e inquietud, y algunas personas expresaron ansiedad por una reacción violenta. Aunque muchos inmigrantes somalíes fueron desplazados en la década de 1990 por la guerra civil del país, las raíces de la comunidad en Gran Bretaña se remontan a generaciones atrás.

“Son muchas las personas que nacieron aquí y se criaron aquí”, dijo Kahiye Alim, director del Consejo de Organizaciones Somalíes, un grupo paraguas.