La policía de Hong Kong arresta a estudiantes universitarios por ‘defender el terrorismo’

HONG KONG – Cuatro líderes sindicales de estudiantes de la Universidad de Hong Kong fueron arrestados el miércoles bajo sospecha de “defender el terrorismo” después de haber guardado un momento de silencio por un hombre que apuñaló a un oficial de policía y luego se suicidó.

Los arrestos, realizados por la nueva policía de seguridad nacional en Hong Kong, representaron la última represión contra las voces opuestas mientras el territorio chino intenta apagar cualquier signo de disidencia que estalló durante el movimiento de protesta de 2019.

Los estudiantes universitarios estuvieron entre los manifestantes más decididos y vocales durante las manifestaciones a favor de la democracia en la ciudad en los últimos años. Y los funcionarios de Hong Kong han utilizado una ley de seguridad nacional impuesta a la ciudad por Beijing el año pasado para atacar los campus, a los que han calificado de peligrosas incubadoras de sentimientos antigubernamentales.

Los arrestos del miércoles surgieron de una reunión transmitida en vivo el 7 de julio, cuando el sindicato de estudiantes mantuvo el momento de silencio y aprobó una moción que expresaba “profunda tristeza” por la muerte del hombre y aprecio por su “sacrificio”.

En el apogeo de las protestas contra el gobierno, la policía describió los campus universitarios como focos de violencia y “Células cancerígenas”Que estaban poniendo en peligro la ciudad. Las filas de estudiantes activistas han disminuido bajo la presión de los administradores universitarios y funcionarios gubernamentales. Muchos han dicho que están luchando por sobrevivir contra el fuerte control del Partido Comunista Chino.

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“A decir verdad, se siente como si estuviéramos esperando morir”, dijo este año Yanny Chan, líder sindical de la Universidad de Lingnan.

El Sindicato de Profesores Profesionales, que tenía más de 90.000 miembros, se disolvió la semana pasada después de que el gobierno dejó de reconocerlo a raíz de los ataques de los medios estatales chinos. El Frente de Derechos Humanos Civiles, que organizó marchas de protesta masivas, se disolvió el domingo después de que la policía lo acusara repetidamente de operaciones ilegales.

El miércoles, la organización más grande de Hong Kong para subsidiar los costos legales de los manifestantes a favor de la democracia arrestados, el Fondo de Humanidades 612, dijo que cesaría sus operaciones.

La policía de seguridad nacional dijo el miércoles que habían arrestado al presidente del sindicato de estudiantes, Charles Kwok Wing-ho; el presidente, Kinson Cheung King-sang; y otros dos representantes, Anthony Yung Chung-hei y Chris Shing-hang Todorovski. Ninguno de los estudiantes ni sus abogados pudieron ser contactados para hacer comentarios.

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El secretario de seguridad de Hong Kong, Chris Tang, dijo en una rueda de prensa el miércoles que serían acusados ​​de “incitar” a un ataque terrorista. “Si hay pruebas”, agregó, “arrestaremos y procesaremos”. Los condenados por terrorismo en virtud de la ley de seguridad nacional podrían enfrentar un mínimo de cinco años de prisión.

En una conferencia de prensa anterior fuera del cuartel general de la policía, Li Kwai-Wah, superintendente principal del Departamento de Seguridad Nacional, dijo que el lenguaje del sindicato de estudiantes “racionaliza, embellece y glorifica el terrorismo”. Sugirió que existe una estrecha relación entre el terrorismo y el “odio” al gobierno y la fuerza policial.

Cuando los periodistas le preguntaron por qué no se les dio una segunda oportunidad a los estudiantes después de retractarse de sus comentarios, Li dijo que los crímenes eran irrevocables. “Las retractaciones solo pueden tomarse como disculpas”, dijo.

Añadió que “elogiar, defender y promover” el ataque del hombre a la policía equivalía a “defender el terrorismo” y que la policía entrevistaría a los 30 asistentes a la reunión de julio que habían votado a favor de la moción. (Dos se habían abstenido).

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En julio, la Universidad de Hong Kong cortó lazos con el sindicato de estudiantes. Un mes después, prohibió a todos los estudiantes que habían asistido a la reunión de las instalaciones del campus, citando preocupaciones de que la “presencia continua” de miembros del sindicato plantearía “graves riesgos legales y de reputación” para la institución, la principal universidad de Hong Kong.

Los exalumnos firmaron una petición en línea pidiendo a los líderes universitarios que revoquen el castigo. Un prominente profesor de derecho, Eric Cheung, renunció al consejo de liderazgo de la universidad por su decisión.

“Estoy muy triste”, dijo el profesor Cheung en una entrevista de radio en ese momento. “¿Por qué, como universidad, no ayudamos a los estudiantes a corregirse después de cometer un error?” Se negó a comentar sobre los arrestos.

Una portavoz de la universidad también se negó a comentar, diciendo: “No es apropiado que comentemos ya que el caso está bajo investigación”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.