La policía de Londres despliega tecnología de escaneo facial, agitando temores de privacidad

London Police Deploy Face Scan Tech, Stirring Privacy Fears


La policía de Londres comenzó a usar cámaras de reconocimiento facial el martes para buscar automáticamente a las personas buscadas, ya que las autoridades adoptan la tecnología que ha generado preocupaciones sobre una mayor vigilancia y erosión de la privacidad. Las cámaras de vigilancia montadas en una camioneta azul de la policía monitorearon a las personas que salían de un centro comercial en Stratford, en el este de Londres. Los letreros advierten que la policía estaba utilizando la tecnología para encontrar personas «buscadas por delitos graves». Los oficiales estaban cerca, explicando a los transeúntes cómo funciona el sistema.

Es la primera vez que el Servicio de Policía Metropolitana de Londres utiliza cámaras de reconocimiento facial en vivo en un despliegue operativo desde que llevó a cabo una serie de ensayos que finalizaron el año pasado.

La policía de Londres está utilizando la tecnología a pesar de las advertencias de grupos de derechos, legisladores y expertos independientes sobre la falta de precisión y sesgo en el sistema y la erosión de la privacidad. Los activistas temen que sea solo el comienzo de una mayor vigilancia.

“No aceptamos esto. Esto no es lo que haces en una democracia. No escaneas los rostros de las personas con cámaras. Esto es algo que haces en China, no en el Reino Unido «, dijo Silkie Carlo, directora del grupo de campaña de privacidad Big Brother Watch.

Gran Bretaña tiene una fuerte tradición de defender las libertades civiles y de no permitir que la policía se detenga e identifique arbitrariamente a las personas, dijo. «Esta tecnología simplemente elimina todo eso».

El comandante de policía Mark McEwan restó importancia a las preocupaciones acerca de que las máquinas no son responsables. Incluso si la computadora selecciona a alguien de la multitud, la decisión final sobre si investigar más es tomada por un oficial en el terreno, dijo.

«Este es un mensaje para ellos de que es alguien con quien queremos interactuar e identificarnos», dijo.

El sistema de Londres utiliza tecnología del NEC de Japón para escanear rostros en las multitudes para ver si coinciden con alguno en una «lista de vigilancia» de 5,000 rostros creados específicamente para la operación del martes.

Las imágenes de la lista de observación son principalmente de personas buscadas por la policía o los tribunales por delitos graves como intento de asesinato, dijo McEwan.

La policía de Londres dice que en los ensayos, la tecnología identificó correctamente a 7 de cada 10 personas buscadas que caminaban junto a la cámara, mientras que la tasa de error era de 1 de cada 1.000 personas. Pero una revisión independiente encontró que solo ocho de 42 coincidencias fueron verificadas como correctas.

La policía está «utilizando el último algoritmo más actualizado que podemos obtener», dijo McEwan. «Estamos contentos de que se haya probado de forma independiente en torno al sesgo y la precisión. Es la tecnología más precisa disponible para nosotros».

La opinión se dividió entre las personas que pasaban por las cámaras.

“No estoy realmente preocupado porque no cometí ningún delito o no soy alguien a quien se busca, estoy bien. La seguridad es lo primero «, dijo Charles Enyorsi, quien trabaja en una empresa de administración de propiedades.

Pero Silvan Bennett-Schaar, un estudiante de derecho de Alemania, dijo que se oponía, en parte debido a la experiencia de su país con la vigilancia masiva de la era comunista. También pensó que los esfuerzos de la policía para ser transparentes sobre el despliegue de la tecnología eran contraproducentes.

«Ningún criminal entraría por aquí si dice esto», dijo, refiriéndose a las señales de advertencia prominentes colocadas alrededor de la camioneta. «Y luego es solo una medida completamente ineficaz y una medida completamente ineficaz nunca puede justificar ninguna interferencia con el derecho a la privacidad de nadie».

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