La policía de Los Ángeles los calificó como asociados de pandillas. Pero se defendieron y fueron eliminados de la base de datos de CalGang


Larry Sanders estaba conversando con amigos en el Centro de Recreación Green Meadows del Sur de Los Ángeles en abril cuando dos policías se acercaron. Dijeron que habían recibido una llamada sobre personas bebiendo en el parque.

Los oficiales les pidieron que levantaran sus camisas, recordó Sanders. El cantante de 59 años, conocido por su voz en el éxito de Coolio “Gangsta’s Paradise”, les mostró un tatuaje de una cruz en su brazo izquierdo.

Aproximadamente dos semanas después, Sanders recibió una carta que decía que lo agregarían a CalGang, la base de datos de pandillas en todo el estado. Él estaba sorprendido. Había trabajado en el parque durante años como intervencionista de pandillas para el programa Summer Night Lights de la ciudad.

“No era lo que decían que era”, dijo Sanders. “No puedo aceptarlo”.

De hecho, a todos los que impugnaron la decisión del Departamento de Policía de Los Ángeles de colocarlos a ellos o a sus hijos en la base de datos de pandillas en la corte se les ha eliminado su nombre, según una revisión de registros y entrevistas del Times.

Sanders estuvo entre las 15 personas que apelaron su designación LAPD CalGang. La ciudad perdió dos casos en los tribunales y el Departamento de Policía de Los Ángeles acordó eliminar a otros 13 que posteriormente presentaron peticiones, según el análisis.

Los peticionarios como Sanders dicen que sus expulsiones muestran que nunca deberían haber estado en la lista y que la evidencia en su contra era frágil.

Sin embargo, los funcionarios del Departamento de Policía de Los Ángeles dicen que los retiros se debieron a la forma en que el tribunal interpretó una ley estatal que les prohíbe presentar más pruebas de lo que originalmente revelaron a los peticionarios. El departamento insiste en que las eliminaciones no sugieren que esté colocando personas en la base de datos que no merecen estar allí.

Larry Sanders en el Green Meadows Recreation Center.

(Christina House / Los Angeles Times)

Las peticiones ofrecen una ventana sobre cómo el LAPD agrega y elimina personas a la base de datos secreta. El uso de CalGang por parte de la agencia estalló en escándalo en enero después de anunciar que estaba investigando acusaciones de que los oficiales falsificaron intencionalmente información utilizada para identificar a miembros de pandillas o sus asociados.

Desde entonces, el Departamento de Policía de Los Ángeles ha tomado medidas para supervisar su uso de la base de datos y la oficina del fiscal general de California anunció el lunes que investigará el manejo del departamento de CalGang.

En 2017, una ley estatal estableció un proceso para las personas que buscan la eliminación de la lista. Los individuos primero apelan a la agencia de aplicación de la ley que los puso en la lista. Si la solicitud es denegada o no reciben una respuesta, pueden solicitar al tribunal.

La oficina del abogado de la ciudad, que representó al LAPD en las peticiones de 2019, escribió en un comunicado que perdió las dos primeras cuando el tribunal dictaminó que la evidencia del LAPD consistía principalmente en una carta que enumeraba las razones generales pero no los hechos subyacentes que respaldaban inclusión en la base de datos, no fue una prueba clara y convincente.

Las peticiones presentadas desde entonces involucraron circunstancias similares, por lo que “la ciudad decidió no perseguir esos casos”, dijo.

Ante las pérdidas en la corte, LAPD Assist. El jefe Horace Frank dijo que el departamento en diciembre comenzó a exigir su carta de notificación de CalGang para proporcionar más detalles sobre los motivos de inclusión. Los individuos ahora recibirán una hoja de cálculo que, además de indicar los criterios generales que una persona cumplió, da el nombre del oficial involucrado. También incluye un espacio para detalles adicionales.

“Decidimos, ‘OK, nos aseguraremos de enviarle a la persona toda la información sobre por qué lo estamos poniendo en el sistema'”, dijo. “Desafortunadamente no estábamos haciendo eso inicialmente. Básicamente solo estábamos revisando las casillas ”.

La policía de Los Ángeles coloca a más personas en CalGang que cualquier otra agencia de aplicación de la ley en el estado. Según los datos de 2018 de la oficina del fiscal general, el departamento era responsable de 20,583 personas, más del 20% de los nombres en la base de datos.

El público no tiene acceso a CalGang. Durante décadas, los agentes de policía han utilizado la base de datos para verificar la sospecha de vínculos y afiliaciones de pandillas.

Se está trabajando para reformar el proceso. Una auditoría estatal de 2016 encontró que algunas de las agencias que ingresan los nombres de los presuntos miembros de pandillas, incluido el LAPD, no podían justificar las reclamaciones de algunas entradas. Actualmente, las fuerzas del orden pueden usar información como ropa o identificación como miembros de pandillas por fuentes “confiables”. Solo dos o tres de los ocho criterios posibles deben documentarse, según las circunstancias.

California Atty. El general Xavier Becerra habla en una conferencia de prensa el martes con el secretario de Estado Alex Padilla.

(Rich Pedroncelli / Associated Press)

California Atty. El general Xavier Becerra dijo el lunes que una colocación errónea podría conducir a un escrutinio injustificado por parte de la policía. Larry Droeger, jefe adjunto de la división de pandillas incondicionales en la oficina del fiscal de distrito del condado de Los Ángeles, dijo que se le puede pedir a un detective que tiene acceso a CalGang que entre en la base de datos e identifique a los oficiales que se pusieron en contacto con un individuo. Si esos oficiales testifican en la corte, eso se puede usar como una prueba para demostrar que se cometió un delito en beneficio de una pandilla.

Pero agregó: “Los oficiales que testifiquen que una persona es miembro de una pandilla no va a hacer ni romper una acusación de pandillas”.

Solicitar ser eliminado de la base de datos es raro. Según el informe del fiscal general, solo se realizaron 53 solicitudes de expulsión entre el 1 de noviembre de 2017 y el 31 de octubre de 2018. El Departamento del Sheriff del Condado de San Bernardino y el Departamento de Policía de Los Ángeles recibieron la mayoría de las solicitudes. Si bien el Condado de San Bernardino otorgó tres de las 18 solicitudes, el LAPD negó las 15 que recibió.

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El portavoz de LAPD Josh Rubenstein dijo que el departamento planea revisar esas negaciones. El informe de 2019 del fiscal general sobre CalGang, que incluirá las solicitudes de eliminación realizadas en el período de informe posterior, se publicará esta semana.

“Hay muy pocas historias de personas que salen de la base de datos de CalGang”, dijo Jorja Leap, experta en pandillas de la Escuela de Asuntos Públicos Luskin de UCLA. “Todo esto crea un guisado de desconfianza y la gente no intenta y la gente no tiene éxito”.

Pero Wes McBride, ex diputado de pandillas del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles que creó el precursor de CalGang en la década de 1980, dijo que la mayoría de las personas en la lista deberían estar allí.

“La gran mayoría de estos tipos saben que son pandilleros”, dijo. “En términos generales, saben quiénes son y saben por qué son” allí.

La carta de Sanders dijo que había cumplido tres criterios para justificar su inclusión en la base de datos: arresto por delitos consistentes con la actividad de pandillas, asociación con miembros documentados de pandillas y frecuentar áreas de pandillas. Sin nada más que seguir, Sanders solo podría emitir una negación general, dijo Sean García-Leys, abogado del Urban Peace Institute que representó a Sanders. El cantante había sido arrestado a los 20 años por razones que dijo que no estaban relacionadas con el crimen de pandillas. No conocía las identidades de los presuntos pandilleros.

“Decía que estaba en un área de pandillas, ¿eso significa que piensan que todo el centro-sur es un área de pandillas? ¿Que ese parque es un área de pandillas? [Sanders] no podría responder adecuadamente a eso “, dijo García-Leys.

Garcia-Leys escribió una carta al LAPD diciendo que no había proporcionado evidencia clara y convincente de la membresía, asociación o afiliación a una pandilla de Sanders, el estándar que la agencia necesitaría cumplir en la corte. El LAPD no respondió a la solicitud, dijo, por lo que presentó una petición judicial. Luego firmó un acuerdo con la oficina del abogado de la ciudad.

En octubre, cinco meses después del encuentro en el parque, Sanders se enteró de que ya no estaba en CalGang.

En un comunicado, Assist. El Jefe Frank escribió que su eliminación no significaba que fue colocado erróneamente en la base de datos. “No estamos afirmando ni admitiendo que eliminarlo de la base de datos significa que no debería haber sido colocado allí para empezar”, dijo.

Sanders ve las cosas de manera diferente. “No tenían evidencia, ni nada que decir que soy un pandillero. Puedo salir con un millón de personas, pero eso no me convierte en uno de ellos “.

En una carta del 25 de junio a la oficina del fiscal general de California, un grupo de abogados que han representado a clientes que solicitan la deportación solicitó una mayor transparencia de la policía. Los departamentos de policía, escribieron, deberían proporcionar el nombre de la pandilla con la que supuestamente estaban involucrados sus clientes.

“Deben proporcionar la evidencia real, incluida la evidencia del video si se basa en esa interacción, evidencia fotográfica si se basa en una publicación en las redes sociales”, dijo Melanie Ochoa, abogada de la ACLU del sur de California.

El escándalo actual de LAPD comenzó el año pasado cuando una madre de Van Nuys se quejó de que su hijo adolescente fue agregado por error a CalGang después de una entrevista de campo con oficiales. Los supervisores de la policía revisaron las imágenes de la cámara del cuerpo de los oficiales y descubrieron que no coincidían con sus cuentas, lo que condujo a una investigación interna ampliada y a una reciente recomendación del jefe Michel Moore de despedir a uno de los oficiales involucrados.

La controversia ya está dando lugar a cambios. Ayudar. El jefe Frank dijo que el departamento ha comenzado a capacitar a los oficiales para ser más específicos al identificar en una tarjeta de entrevista de campo la evidencia para justificar la incorporación de alguien a la base de datos, incluido por qué un área en particular es una ubicación de pandillas.

“Tienen que articular específicamente dónde se encontró a esa persona en el parque que se considera una ubicación de pandillas. “En esta área particular del parque, aquí es donde se juntan las pandillas X, Y, Z y han reclamado esta parte del parque por el graffiti”, dijo Frank.

El departamento está aumentando la supervisión de cómo agrega personas a CalGang y cómo revisa las solicitudes de eliminación. Un subjefe revisará las solicitudes de remoción si los funcionarios de menor rango lo niegan. Antes de agregar a alguien a la lista, un supervisor de pandillas repasará cualquier arresto o citación que haya recibido la persona y se asegurará de que la información en la tarjeta de entrevista de campo sea coherente con el video de la cámara en el cuerpo del oficial. Luego, un teniente del equipo de impacto de pandillas realizará otra revisión.

Tina Padilla, gerente de programa de Breaking Through Barriers to Success, que atiende a jóvenes en riesgo en Los Ángeles, dijo que recibió alrededor de 10 consultas desde enero de familias que temen que ellos o sus hijos puedan estar en la base de datos porque viven en vecindarios con actividad de pandillas. Mientras que el Departamento de Policía de Los Ángeles le envía a los individuos un aviso de que serán ingresados ​​en la base de datos, a las familias les preocupa que puedan haberse perdido una carta.

Los padres que quieren saber si ellos o sus hijos están en la base de datos a menudo se preocupan por ser estigmatizados por ser vistos yendo a una estación, dijo. También temen las repercusiones de llamar la atención del departamento de policía.

“No quieren entrar y preguntarle a LAPD si están en él”, dijo. “Si le preguntan a LAPD y no están en él, sentirán que se lo pondrán porque lo pidieron”.

Incluso si un individuo siente que no debería estar en la base de datos, a menudo se desanima demasiado para luchar contra el departamento.

“Es falta de confianza, porque en su opinión, LAPD los puso en esta lista, ¿por qué me sacarían?” ella dijo.