La policía le puso un arma a la cabeza del estudiante negro, dice la demanda. Tenían al tipo equivocado.

La policía le puso un arma a la cabeza del estudiante negro, dice la demanda. Tenían al tipo equivocado.


La policía de Illinois obligó al suelo a un estudiante universitario negro, le puso un arma en la cabeza y amenazó con apretar el gatillo en un caso de identidad equivocada, según una demanda presentada en nombre del adolescente el mes pasado.

Jaylan Butler, un estudiante de 19 años de la Universidad Eastern Illinois, había estado viajando de regreso al campus con el equipo de natación de la escuela después de una competencia en Dakota del Sur cuando el autobús del equipo se detuvo en una parada de descanso en East Moline, Illinois, en febrero 24, 2019, alrededor de las 8 p.m. hora local.

Se bajó del autobús para estirar las piernas y, a sugerencia de su entrenador, tomó una foto junto a una señal de tráfico que decía «Abróchate el cinturón». Es la ley «para la cuenta de redes sociales del equipo.

Momentos después, los vehículos policiales con luces intermitentes se detuvieron repentinamente frente a Butler, según la demanda presentada por la ACLU de Illinois el 21 de enero en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Central de Illinois en Springfield. Los agentes supuestamente salieron de los vehículos y apuntaron sus armas de fuego hacia él.

«Butler siempre ha sabido que podría ser blanco de los agentes de policía porque es negro», comienza la demanda. «Señor. El padre de Butler le enseñó a una edad temprana cómo maximizar sus posibilidades de sobrevivir a un encuentro con las fuerzas del orden público: deténgase instantáneamente, levante las manos, deje caer todo lo que está sosteniendo y arrodíllese «.

Entonces, Butler hizo exactamente eso, según la denuncia.

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«¡Bajar!» los oficiales supuestamente le gritaron. «¡No te muevas!»

Jaylan Butler / ACLU de Illinois

Jaylan Butler posó con una señal de tráfico cerca de una parada de descanso en East Moline, Illinois, momentos antes de que la policía lo obligara a caer al suelo y amenazara con dispararle en la cabeza, según una demanda.

Los oficiales luego obligaron a Butler, quien cumplió con sus órdenes, a tumbarse boca abajo en el suelo nevado, según la demanda. Supuestamente mantuvieron presionado a Butler, con al menos un oficial presionando su espalda y al menos otro presionando su cuello, mientras los oficiales le esposaron los brazos detrás de la espalda.

Otro oficial se agachó frente a Butler y presuntamente presionó su arma de fuego contra la frente del estudiante atleta.

«Si sigues moviéndote, te voy a volar la cabeza», dijo el oficial a Butler, que estaba desarmado y nunca hizo ningún movimiento amenazante, según la demanda.

La policía había estado buscando a un sospechoso armado que, según los informes, había disparado contra un vehículo en una carretera cercana. Butler, su entrenador de natación y el conductor del autobús del equipo explicaron a los oficiales que el adolescente era miembro del equipo de natación de la Eastern Illinois University, según la demanda.

La policía se dio cuenta rápidamente de que Butler no era el sospechoso que estaban buscando y uno de los oficiales le dijo al despachador local que el incidente fue una «falsa alarma», alega la demanda. Pero los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley continuaron deteniendo a Butler.

La policía supuestamente palmeó a Butler, que todavía estaba esposado, y buscó en sus bolsillos y lo colocó en la parte trasera de un patrullero, donde permaneció durante varios minutos.

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Finalmente quitaron las esposas de Butler, pidieron identificación y lo liberaron de la custodia, según la denuncia. Pero nunca le dijeron a Butler por qué estaba detenido y no le proporcionaron sus números de credencial cuando dijo que quería presentar una queja. Además, no documentaron el incidente de detención y búsqueda como lo exige la ley.

«Tenemos una ley en Illinois que exige que la policía registre estas interacciones, que las registren cuando detienen un automóvil, cuando detienen a una persona, etc.», dijo a HuffPost Ed Yohnka, portavoz de ACLU de Illinois. «Eso fue ignorado en este caso».

«Ponemos en práctica estas medidas de responsabilidad como estado, como comunidad», agregó. «Creo que es realmente crítico que también insistamos en que la policía los siga».

Jaylan Butler / ACLU de Illinois

Butler, ahora estudiante de segundo año en la Eastern Illinois University, sufrió angustia emocional después de que la policía lo esposó y amenazó con dispararle en la cabeza, según una demanda.

La demanda enumera a seis acusados: el oficial de policía de East Moline, Travis Staes, el oficial de policía de Hampton, Ethan Bush, los ayudantes del sheriff del condado de Rock Island, Jack Asquini y Peña (no se proporcionó el primer nombre para el segundo adjunto) y dos agentes de la ley desconocidos identificados solo como John Does.

En su queja, Butler y la ACLU de Illinois acusan a los acusados ​​de varias violaciones, que incluyen registros e incautaciones ilegales, arrestos falsos, detenciones excesivas y fuerza excesiva.

En una declaración publicada en Facebook el sábado, el jefe de policía de East Moline, Jeff Ramsey, dijo que Staes tuvo un «breve encuentro» con Butler, pero que el oficial había actuado «correctamente» y «legalmente».

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«La demanda presentada por el Sr. Butler retrata una versión de los eventos que es inconsistente con la versión de los eventos que hemos descubierto en nuestra revisión inicial», declaró Ramsey. «Estoy seguro de que las acusaciones contra el oficial Staes carecen de fundamento».

El sospechoso en el tiroteo interestatal había estrellado su vehículo cerca de la parada de descanso, huyó de la escena a pie y luego fue detenido por la policía, según el comunicado de Ramsey.

La Oficina del Sheriff del condado de Rock Island defendió a Asquini y Pena en un comunicado unos días antes, también afirmando que las acusaciones son «sin mérito».

El Departamento de Policía de East Moline, el Departamento de Policía de Hampton y la Oficina del Sheriff del Condado de Rock Island no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios de HuffPost.

Después del incidente, Butler subió al autobús con sus compañeros de equipo y se preparó para el viaje de 3.5 horas de regreso a la Universidad del Este de Illinois en Charleston. El autobús estaba extrañamente silencioso, por lo que Butler, la única persona negra en su equipo de natación, se encargó de romper el silencio y sugirió que todos vieran una película.

«Se veía a sí mismo como la persona que debía volver a poner las cosas en línea de esa manera», dijo Yohnka.

Pero Butler estaba traumatizado por el evento, que lo dejó enojado, triste y deprimido en los meses siguientes, según la demanda. El nativo de St. Louis tuvo problemas para concentrarse en la escuela, donde estudia ciencias biológicas, y buscó ayuda de un terapeuta para abordar su angustia emocional.

No está claro si los policías llevaban cámaras corporales y si esas cámaras registraron algo del incidente. Butler no ha recibido una disculpa de los acusados, Yohnka le dijo a HuffPost.

«Incluso cuando siguió todas las instrucciones, esta fue la forma en que fue tratado», dijo Yohnka. «Esto no terminó en tragedia, pero alguien sufrió daños significativos. … Tiene que haber responsabilidad «.



Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.