La política educativa no puede seguir como de costumbre después de Covid

El escritor es filántropo y presidente fundador de Central Square Foundation of India.

En los países de ingresos bajos y medianos, más de la mitad de todos los niños no pueden leer ni comprender una historia simple después de cinco años de escolaridad. Esto solo empeoró cuando la pandemia de Covid provocó el cierre de escuelas. Los niños no solo perdieron el aprendizaje en persona, sino que también olvidaron lo que habían aprendido el año anterior.

En India, por ejemplo, más del 90 % de los alumnos de segundo a sexto grado perdieron al menos una habilidad específica del idioma en 2021, en promedio, en comparación con el comienzo del brote de coronavirus. De manera similar, más de las cuatro quintas partes perdieron al menos una habilidad matemática específica. En los países en desarrollo, esta “pobreza de aprendizaje” ha aumentado en casi un tercio desde el inicio de la pandemia. Eso corre el riesgo de una reducción masiva en las ganancias potenciales de por vida de estos niños.

Para permitirles concentrarse en la recuperación del aprendizaje, debemos ser conscientes de sus necesidades sociales y emocionales, especialmente las necesidades de los niños de entornos desfavorecidos, ya que la pandemia continúa trastornando sus vidas.

Leer con significado y resolver problemas matemáticos básicos al final de la clase 3 (8 años) son habilidades fundamentales en las que todos los niños deben dominar. La gente asume que los exámenes finales de la escuela secundaria pueden hacer o deshacer la vida de un estudiante, pero solo tendrán éxito si primero adquieren las habilidades críticas de lectura, escritura y aritmética en los primeros grados.

Cada vez se comprende más que seguir como hasta ahora no será suficiente en un mundo pospandémico. Los políticos están respondiendo.

La Política Nacional de Educación de India 2020 otorga la máxima prioridad al aprendizaje fundamental y enfatiza la necesidad de urgencia. El Ministerio de Educación lanzó una misión nacional, NIPUN Bharat (Iniciativa Nacional para el Dominio de la Lectura con Comprensión y Aritmética), cuyo objetivo es garantizar que todos los niños adquieran estas habilidades fundamentales para 2026-27.

Los esfuerzos de la India para identificar las brechas de aprendizaje y abordarlas en modo misión son inspiradores. Ha adoptado un enfoque sistémico que prioriza los siguientes cinco elementos.

Los estudiantes asisten a una clase en una escuela en Allahabad
© Sanjay Kanojia/AFP/Getty Images

El establecimiento de metas. Necesitamos construir una comprensión común de objetivos de aprendizaje bien definidos para los grados 1-3. Uttar Pradesh, por ejemplo, ha dicho que todos los niños de segundo grado deberían poder resolver problemas de suma y resta. Definir lo que los niños deben saber y poder hacer en cada grado impulsará el aprendizaje de manera estructurada. Eso hace que sea más fácil de monitorear, responsabilizar a las partes interesadas y cuantificar el progreso. El primer ministro de la India, Narendra Modi, ha brindado su apoyo a objetivos como la fluidez de la lectura oral: la cantidad de palabras que un niño puede leer por minuto con fluidez, precisión y significado.

Enfoque pedagógico y recursos. Para garantizar estándares altos y uniformes en cada salón de clases, necesitamos crear un conjunto sólido de recursos de enseñanza y aprendizaje y sistemas de apoyo para maestros. Estos incluyen materiales para los estudiantes, como libros de trabajo y planes de lecciones paso a paso para los maestros, junto con capacitación y apoyo continuos. Este enfoque pedagógico estructurado puede mejorar los resultados del aprendizaje a gran escala, como lo demuestran programas como Tusome en Kenia y Room to Read en India.

Aprendiendo en casa usando Edtech. Con las escuelas cerradas durante la pandemia, los gobiernos, los maestros y los padres recurrieron a la tecnología educativa para continuar aprendiendo. No debemos perder ese impulso. Edtech tiene el potencial de mejorar los resultados al permitir que los niños aprendan a su propio nivel y ritmo. Necesitamos aprovecharlo mejor en el hogar para ayudar a los niños a aprender y practicar lo que se enseña en el aula, un enfoque adoptado por Rocket Learning, una organización india sin fines de lucro.

Monitoreo y evaluación. El seguimiento constante de los objetivos básicos de lectoescritura y aritmética es esencial para evaluar el progreso y adoptar medidas de corrección del rumbo. Uttar Pradesh, por ejemplo, utiliza muchas herramientas tecnológicas para monitorear las observaciones en el aula y la tutoría de los maestros. Presenta múltiples métricas en un informe de una sola página fácil de usar y codificado por colores que los administradores pueden interpretar fácilmente.

Evaluaciones de estudiantes. India realiza la evaluación a gran escala basada en muestras más grande del mundo: la Encuesta Nacional de Logros. Dichos sistemas brindan una instantánea útil de cómo le está yendo al sistema educativo, indicando qué está funcionando y qué debe mejorarse. Las evaluaciones en el salón de clases deben ser de “bajo riesgo”: no para aprobar o reprobar a los estudiantes, ni para medir el desempeño de los maestros, sino para ayudar a ajustar los enfoques de los maestros para obtener mejores resultados. Debemos continuar apoyando y empoderando a los maestros, dado que muchos factores están fuera de su control en el salón de clases.

Cualquier esfuerzo nacional debe extenderse también a las escuelas privadas. Casi la mitad de los niños de la India estudian en escuelas privadas, la mayoría de las cuales atienden a niños de comunidades de bajos ingresos. Pero estas escuelas no tienen exámenes externos hasta los grados 10 y 12, lo que dificulta que los padres comprendan cómo se están desempeñando sus hijos en los resultados de aprendizaje. La Política Nacional de Educación de India requiere evaluaciones para todos los niños al final de los grados 3, 5 y 8, al igual que el Programa Nacional de Evaluación de Australia. Estos exámenes ayudan a capacitar a los padres para que tomen decisiones escolares informadas.

Los niños en los grados primarios de hoy se incorporarán a la fuerza laboral para 2035. Si India y otros países en desarrollo priorizan mejores resultados educativos, podremos cosechar el dividendo demográfico en las próximas décadas.

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