La presión energética de Rusia sobre Europa descongela las relaciones heladas entre el Reino Unido y la UE

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Hola desde Bruselas, desde donde sustituyo a Peter esta semana mientras él se asolea en la ola de calor sin precedentes de Europa.

Llegué aquí el domingo pasado, profundamente agradecida por el aire acondicionado, pero también hiperconsciente de que la ráfaga de aire fresco es un recordatorio de lo difícil que podrían volverse las cosas este invierno, ya que Europa enfrenta cortes críticos en el suministro de energía de Rusia.

Cuando apagué el aire acondicionado, me puse a pensar: ¿podría ser la energía algo que finalmente una a la UE y al Reino Unido después de meses de rencor por los acuerdos fronterizos con Irlanda del Norte?

Nada une a las personas como un enemigo común. La determinación del presidente ruso, Vladimir Putin, de armar los suministros de gas y petróleo a Europa en represalia por el apoyo del Reino Unido y la UE a Ucrania parece hacer precisamente eso.

Como mencionó Peter el mes pasado, es probable que el apetito por una guerra comercial provocado por la acción unilateral del Reino Unido sobre Irlanda del Norte en junio se disipe ante el aumento vertiginoso de las facturas de energía y la perspectiva del racionamiento del gas.

“Creo que el principal factor impulsor ahora es la guerra de Ucrania y las consecuencias, y el hecho de que la UE se verá obligada por sus propias necesidades estratégicas a diversificarse y alejarse de la energía rusa. Eso ahogará los efectos del Brexit”, dice Matt Gertken, estratega geopolítico de BCA Research.

Antes de la guerra, Europa importaba alrededor de las dos quintas partes de su gas de Rusia (y alrededor del 30 por ciento de su petróleo, aunque esto representa una proporción mucho menor de combustible para el sector eléctrico). La UE ahora se ha comprometido a dejar de usar combustibles fósiles rusos antes de 2030 para el gas, dice, pero Moscú ya ha recortado drásticamente los suministros.

En el Reino Unido, el gas ruso representó solo el 4 por ciento del gas utilizado gracias en gran parte al grifo de gas submarino del Reino Unido: la plataforma del Mar del Norte, que abastece aproximadamente la mitad de las necesidades del país.

Las importaciones y exportaciones de gas natural entre la UE y el Reino Unido se mantuvieron prácticamente iguales. Totalizaron menos de mil millones de metros cúbicos en cualquier dirección, una cantidad micro en comparación con los 155 bcm que la UE importó de Rusia antes de la guerra de Ucrania.

Pero eso no significa que el Reino Unido sea inmune a los problemas de su vecino, ni que la energía sea un remanso del Acuerdo de Cooperación y Comercio (TCA) entre la UE y el Reino Unido. Los precios altos y una mayor competencia por los recursos globales afectarán las facturas de los hogares en cualquier lugar de Europa.

Esta semana, los analistas estimaron que los aumentos en el precio máximo de la energía del Reino Unido este invierno podrían llevar las facturas anuales de energía a más de £4200 en enero, alrededor de £500 de aumento con respecto a las previsiones anteriores.

Aún así, las negociaciones energéticas durante el proceso Brexit no fueron destacables en comparación con los puntos críticos sobre la pesca e Irlanda del Norte. El Reino Unido tuvo que «desvincularse» de la red de energía de la UE, lo que significa que el sistema de comercio pasó de ser «implícito» (lo que implica que la capacidad de megavatios y el espacio en los interconectores se subastan juntos) a un sistema «explícito» donde los megavatios y los espacios de los interconectores se dividen, haciéndolo menos eficiente. No en gran medida, dicen los operadores, pero lo suficiente como para que el comercio sea subóptimo.

El Reino Unido también fue expulsado de la Cooperación Energética del Mar del Norte, un grupo de ocho países de la UE alrededor del Mar del Norte más la Comisión Europea que está diseñado para supervisar el desarrollo de parques eólicos marinos y las conexiones de estos a la red.

El Reino Unido espera que se le permita regresar al NSEC, pero Bruselas se ha demorado en readmitir al país. Según un diplomático del Reino Unido involucrado en las negociaciones del Brexit, debido a que la energía se consideraba a) esencial yb) en gran medida inocua, las negociaciones sobre el tema se utilizaron como moneda de cambio para obligar a la UE a tomar medidas sobre las licencias de pesca.

La decisión tiene que ser «principalmente política», dijo el diplomático, y señaló que una cooperación energética del Mar del Norte sin el Reino Unido, cuyos operadores gestionan dos quintas partes de los parques eólicos del Mar del Norte, es «un poco extraña». Si quisiera regular los cables de interconexión entre los molinos de viento en alta mar del Mar del Norte, por ejemplo, el Reino Unido podría necesitar una entrada.

Dado que la cooperación en materia de recursos naturales es complicada en el mejor de los casos, hubo algo notable en ver a los 27 ministros de energía de la UE llegar a un acuerdo en julio para reducir el uso de gas en un 15 por ciento entre agosto y marzo del próximo año en un intento para reducir la dependencia de los recursos naturales de Rusia, a pesar de la lista de exenciones incluidas.

Esa palabra favorita de la UE «solidaridad» fue el mot du jour. Un recordatorio oportuno, quizás, de que la UE se estableció originalmente como una comunidad para el comercio de carbón y acero.

¿Podría la solidaridad energética extenderse también desde Bruselas al Reino Unido?

La acritud por la acción unilateral del Reino Unido sobre Irlanda del Norte llevó a la Comisión Europea a prohibir toda comunicación entre sus mandarines en Bruselas y los diplomáticos del Reino Unido, aunque se aceptaron invitaciones en ambos sentidos durante el verano. Pero a medida que se profundiza la crisis energética actual, la música ambiental ha mejorado.

Hay disposiciones en el TCA que permiten la cooperación entre el Reino Unido y la UE. Tomemos, por ejemplo, prepararse para la posibilidad de que Moscú cierre completamente el grifo. Esto parece cada vez más probable, y los flujos de tuberías desde Rusia se detuvieron esta semana después de una disputa por los pagos. También establece la obligación de no poner en peligro la seguridad mutua de los suministros energéticos. Un funcionario de la UE dijo que la comisión estaba “en estrecho contacto con el gobierno del Reino Unido sobre estos temas”.

Las actas de una reunión del comité conjunto sobre energía entre Whitehall y Bruselas en marzo subrayan que la cooperación «es de vital importancia a la luz de la actual situación de seguridad en Europa» y señalan un plan para establecer un grupo de trabajo especializado para monitorear la seguridad de suministro.

Mientras tanto, las exportaciones de gas natural del Reino Unido a la UE también han aumentado.

Gráfico de líneas de las importaciones de gas natural de la UE desde el Reino Unido (% del total) que muestra las luchas de la UE por el gas natural de todas las vías

Sin embargo, todavía hay fuertes recordatorios de las heladas relaciones. Las actas muestran que el Reino Unido está presionando para que se resuelva más rápidamente el problema del «acoplamiento de mercados» (comercio entre interconectores mencionado anteriormente). El diplomático del Reino Unido señaló que cada vez que la UE promociona los lugares distintos de Rusia de los que obtiene gas natural, incluidos regímenes como Qatar y Azerbaiyán, «no mencionará al Reino Unido por su nombre» y, «con la elección del liderazgo Tory, No creo que las cosas mejoren”.

Gertken también advierte que a medida que la UE navega en alta mar para encontrar suficiente gas natural licuado para reemplazar lo que importa de Moscú, podría entrar en competencia directa con su antiguo miembro.

Estamos entrando en un entorno hambriento de recursos y deficiente en energía, por lo que puede ver cómo la UE intentará acumular sus propios suministros de gas natural y eso conduce a la competencia por las fuentes de gas natural y GNL.

Esa ola de calor que disfrutan los asistentes a las vacaciones de verano está agravando la situación. Los reactores nucleares franceses están caídos debido a las grietas en la infraestructura y la falta de agua para enfriar los reactores. Los niveles de agua en el Rin son tan bajos que las barcazas que transportan carbón no pueden subirlo. Para colmo, Noruega advirtió esta semana que tendría que limitar las exportaciones de energía después de que se agotaran sus recursos hidroeléctricos.

Eso aumentará la presión sobre el Reino Unido y la UE a medida que diversifican los suministros: Noruega fue el mayor exportador de gas al Reino Unido y el segundo más grande a la UE después de . . . Rusia.

Brexit en números

Para continuar con el tema, es interesante comparar cómo se perfilan las facturas de energía de los hogares en el Reino Unido en comparación con los países de la UE. Por lo general, los hogares del Reino Unido dependen más del gas para la calefacción y, aunque no proviene en gran medida de Rusia, los precios de mercado que determinan una parte de nuestras facturas se han disparado.

Felicitaciones al editor de energía del FT, David Sheppard, por esta excelente explicación sobre por qué las facturas de energía británicas son tan altas. Muestra que es probable que las facturas de combustible alcancen su punto máximo en el primer y segundo trimestre del próximo año y es poco probable que vuelvan a caer a los niveles anteriores a la guerra de Ucrania para fines de 2023.

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Como dice David, es difícil comparar las facturas del Reino Unido de manera similar con sus contrapartes europeas. En gran medida, parecen ser más altos, aunque la factura energética media en Bélgica, donde estoy analizando los índices de eficiencia de los pisos potenciales en este momento, aumentó de 894,75 € en abril de 2021 a 1.581,85 € en abril de 2022, según energyprice.be – más bajo que las £ 1,970 del Reino Unido en abril según datos de Ofgem.

Sin embargo, las capitales de la UE están avanzando mucho más en el ahorro de energía. Incluso los países que dependen menos del gas ruso, como España, están implementando recomendaciones de eficiencia energética. Madrid ordenó a las empresas que no acondicionen el aire de las oficinas por debajo de los 27 ° C y les dijo a las tiendas que apaguen las luces por la noche.

El presidente francés, Emmanuel Macron, ha dicho que el gobierno está preparando un plan de «sobriedad energética» para el otoño (más luces apagadas y bajando la calefacción) dirigido principalmente a las empresas para que los hogares estén protegidos.

Los alemanes que se han visto más afectados por la escasez de suministro de Rusia ya han comenzado a limitar los tiempos de ducha caliente y a cerrar los centros de ocio en algunas ciudades.

¿Hará lo mismo el Reino Unido? Los ministros han comenzado a elaborar planes en caso de que Gran Bretaña pierda el suministro de electricidad hasta una sexta parte de su demanda máxima. Sin duda, es una bandeja de entrada poco envidiable en Downing Street para Liz Truss o Rishi Sunak en los meses más fríos.

Y, por último, tres historias imperdibles del Brexit

  • Liz Truss se ha encaminado a un enfrentamiento con el Banco de Inglaterra en caso de que (como es probable) se convierta en primera ministra del Reino Unido dentro de un mes. Allies of Truss le dijo al editor político del FT, George Parker, que el secretario de Relaciones Exteriores «definitivamente» apoyaría los esfuerzos para revisar las decisiones tomadas por los reguladores de la ciudad si retrasan las reformas posteriores al Brexit.

  • Nuestro columnista Philip Stephens aborda la historia histórica de la directiva de cortadoras de césped de la UE y la utiliza para señalar que hablar de una «hoguera» de las regulaciones de la UE por parte de los dos contendientes al liderazgo Tory solo conducirá a que las empresas del Reino Unido se vean obligadas a pagar dos veces.

  • Finalmente, uno para los turistas de verano: The Guardian informa que la UE ha retrasado la introducción de su plan de exención de visado de 7 €, que se aplica a 60 países fuera del área Schengen y, según los funcionarios de la UE, aceleraría los retrasos en las fronteras. . Debido a que se presentará a fines de este año, ahora se espera que comience a principios de 2024.

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