La primera muerte por coronavirus en EE. UU. Aumenta los temores y subraya los desafíos para los funcionarios de salud

La primera muerte por coronavirus en EE. UU. Aumenta los temores y subraya los desafíos para los funcionarios de salud



La muerte de un hombre en el estado de Washington por el nuevo coronavirus marca un hito en la lucha del país contra una enfermedad que ya ha matado a miles de personas en todo el mundo y apunta a la creciente probabilidad de un brote nacional mortal, dijeron los expertos.

Durante meses, los funcionarios de EE. UU. Han observado con nerviosismo cómo los casos de COVID-19 aumentaron en China, donde se originó el virus, y advirtieron que la enfermedad podría comenzar a propagarse aquí. El sábado, los funcionarios anunciaron la primera fatalidad de la nación: un hombre que parece haber contraído el virus en su comunidad, una señal de que el virus ha comenzado a propagarse localmente.

«Nos enfrentamos a un desafío histórico de salud pública», dijo la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias dentro de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en una llamada con periodistas el sábado. «Si bien todavía esperamos lo mejor, continuamos preparándonos para que este virus se generalice en los Estados Unidos».

Además de 62 casos de COVID-19 en los EE. UU. Relacionados con viajes al extranjero, las autoridades han anunciado que ocho personas, todas en la costa oeste, parecen haber contraído el virus en sus comunidades. Se espera que un brote en un centro de atención a largo plazo en Washington aumente ese total en los próximos días, dijeron las autoridades.

Aunque los funcionarios federales dicen que el riesgo para el público estadounidense sigue siendo bajo, los últimos desarrollos aumentan la posibilidad de que el virus se arraigue en los EE. UU. Y sea imposible de contener. El cierre de escuelas y la cancelación de eventos podrían convertirse en una necesidad de salud pública en comunidades donde el virus se apodera, dijeron las autoridades.

Para la mayoría de las personas, COVID-19 causa una enfermedad leve, y algunas personas infectadas ni siquiera saben que están enfermas. Se estima que el virus mata a dos de cada 100 personas que lo contraen, aunque el riesgo es menor para las personas más jóvenes y mayor para las personas mayores, dijeron los expertos.

El rápido barrido del virus, primero en China y ahora en Corea del Sur e Italia, genera alarma sobre la rapidez con que las infecciones podrían propagarse en los Estados Unidos en los próximos meses.

«Creo que veremos muchas más muertes», dijo Lawrence Gostin, director del Centro Colaborador de la Organización Mundial de la Salud sobre la Ley de Salud Nacional y Global. “Solo hay que observar el patrón de transmisión en otros países y la rápida propagación, pasando de unos pocos casos en Corea e Irán a miles, y luego a varios miles. No hay razón para que el virus se comporte de manera diferente en los Estados Unidos «.

Las autoridades dijeron el sábado que el hombre que murió en el estado de Washington tenía alrededor de 50 años y tenía problemas de salud subyacentes. Las autoridades dijeron que no saben cómo se enfermó, aunque fue ingresado en el Centro Médico EvergreenHealth en las afueras de Seattle al mismo tiempo que al menos uno de los otros pacientes con COVID-19 en Washington.

El gobernador de Washington Jay Inslee anunció un estado de emergencia el sábado para responder al brote. Funcionarios del área de Seattle dijeron que considerarían cancelar los eventos públicos si la situación empeorara, pero mientras tanto pidieron a los residentes que se laven las manos y se queden en casa si tienen síntomas de enfermedad respiratoria.

«Es un día triste en nuestro estado cuando nos enteramos de que un Washingtoniano ha muerto por COVID-19», dijo Inslee en un comunicado. “Nuestros corazones están con su familia y amigos. Continuaremos trabajando hacia un día en el que nadie muera por este virus «.

En una conferencia de prensa el sábado, el presidente Trump enfatizó que «no hay razón para entrar en pánico» y que el riesgo para el público en general sigue siendo bajo. Al mismo tiempo, anunció nuevas restricciones a los viajeros de Irán, así como exámenes adicionales de los que vienen de Italia y Corea del Sur, donde ha habido un salto en las infecciones. Desanimó a la gente de viajar a esos países.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, apareció junto a Trump y acordó que limitar los viajes era importante. Intentó tranquilizar al público de que el gobierno está organizando todos los recursos disponibles para combatir la propagación del virus en los EE. UU.

«El país en su conjunto aún se encuentra en bajo riesgo, pero esta es una situación en evolución», dijo. “Habrá casos adicionales, pero eso no debería sorprendernos. El desafío es cómo lo enfrentamos ”.

El brote en Life Care Center, un centro de atención a largo plazo en el suburbio de Kirkland en Seattle, es una gran preocupación debido a los pacientes vulnerables que viven allí, dijeron los expertos. Un miembro del personal de unos 40 años fue hospitalizado con COVID-19, al igual que un residente de 70 años que se encuentra en estado grave, dijo el doctor Jeffrey Duchin, oficial de salud pública del condado de Seattle y King County.

Además, 27 residentes y 25 empleados tienen síntomas como neumonía u otros problemas respiratorios que coinciden con COVID-19, dijo Duchin. Con 108 residentes y 180 empleados en las instalaciones en total, probablemente más personas darán positivo, dijo.

«Estamos muy preocupados por un brote en un entorno donde hay muchas personas mayores», dijo Duchin en una llamada con periodistas el sábado.

Duchin dijo que un equipo de 10 miembros de los CDC que viajará a Washington el sábado llevará a cabo una investigación meticulosa en busca de la fuente del coronavirus en Kirkland. Los miembros del equipo, que pueden crecer, también determinarán quién entró en contacto con los pacientes posteriormente diagnosticados con la enfermedad.

El equipo ayudará a identificar, aislar y evaluar a los residentes de Life Care que puedan estar en riesgo, dijo Duchin. Los residentes permanecerán en las instalaciones a menos que necesiten hospitalización, dijo, pero serán segregados de acuerdo con los síntomas. «No mezclar personas que están enfermas con personas que no están enfermas», dijo.

Gostin, quien también es profesor en la Universidad de Georgetown, dijo que la gran cantidad de casos en entornos de alta densidad en otros países sugirió que habría brotes en lugares como centros de atención a largo plazo.

«Lo hemos visto en hospitales en Corea, lo hemos visto en iglesias en Corea … en lugares de peregrinación en Irán; lo hemos visto en las cárceles de China, en hogares de ancianos … en todos esos lugares donde se ve una transmisión muy rápida «, dijo Gostin. «Solo tienes que mirar por la ventana».

El aumento de pacientes en los EE. UU. Diagnosticados con COVID-19 en los últimos días probablemente se deba en parte al aumento de las pruebas. Antes de la semana pasada, a los médicos no se les permitía ordenar las pruebas, de las cuales hay un suministro limitado, para pacientes que no tenían antecedentes de viajes a China o contacto cercano con alguien que había viajado allí. Los médicos ahora pueden ordenar exámenes para personas que están hospitalizadas y muy enfermas pero que no tienen antecedentes de viaje.

«Si pudiéramos realizar la prueba antes, estoy seguro de que hubiéramos podido identificar a los pacientes antes, particularmente en los hospitales», dijo Duchin.

Los expertos dijeron que es más probable que el virus comience a propagarse en los centros costeros de viajes internacionales. San Francisco, Nueva York y Los Ángeles generalmente reciben la mayoría de los pasajeros que vuelan diariamente desde Wuhan, China, donde comenzó el brote.

En California, ahora hay tres pacientes con COVID-19 que no viajaron recientemente fuera de los EE. UU. O entraron en contacto con alguien que sí lo hizo. El departamento de salud del estado anunció recientemente ocho laboratorios de pruebas que pueden manejar el coronavirus en los condados de Los Ángeles, Orange, Ventura, San Diego, Contra Costa, Alameda, Santa Clara y Tulare. Las autoridades también anunciaron la llegada de 1,200 kits de prueba del gobierno federal.

El paciente más reciente de California, anunciado el sábado, es una mujer descrita como «un contacto familiar» de un paciente del condado de Santa Clara que tiene problemas de salud subyacentes y cuyo diagnóstico se hizo público el viernes. El departamento de salud del condado está trabajando para identificar a cualquier persona con la que la mujer del condado de Santa Clara haya estado en contacto y que pueda estar en riesgo, dijeron las autoridades.

El otro paciente de California es una mujer que fue hospitalizada en el Centro Médico UC Davis en Sacramento y marcó el primer caso anunciado de propagación comunitaria en el país. El caso llevó a 124 enfermeras y trabajadores de la salud en el hospital a los que se les pidió que se pusieran en cuarentena, según la Asociación de Enfermeras de California.

Las autoridades dijeron que es inevitable que más resultados de las pruebas sean positivos.

«Definitivamente tendremos más casos aquí», dijo el Dr. Peter Beilenson, director de servicios de salud del condado de Sacramento. «Usted elimina el virus antes de que sea sintomático, por lo que ya está fuera de la bolsa de muchas maneras. Se va a extender, solo se va a extender «.

Karlamangla y Wigglesworth informaron desde Los Ángeles, y Read desde Seattle.



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