La primera resistencia al régimen talibán pone a prueba el futuro incierto de Afganistán

Mientras los talibanes buscaban consolidar el control sobre Afganistán el miércoles, enfrentaron los primeros desafíos a su gobierno renovado, usando la fuerza para disolver las protestas en al menos dos ciudades, mientras que una facción opuesta prometió resistir en un bolsillo del país.

Millones de afganos intentaron analizar pistas contradictorias sobre lo que les esperaba a ellos y a su nación, pero muchos no estaban esperando a averiguarlo.

A pesar de las garantías de los talibanes de que no habría represalias contra sus oponentes, miles de personas siguieron apiñándose alrededor del aeropuerto de Kabul, la capital, con la esperanza de conseguir un vuelo fuera del país. Multitudes se apresuraron hacia ciertas entradas, solo para ser recibidas por tropas talibanes que golpearon a la gente y dispararon sus rifles al aire. Un funcionario de la OTAN en el lugar dijo que 17 personas resultaron heridas.

Los combatientes talibanes utilizaron disparos para dispersar manifestaciones en la ciudad nororiental de Jalalabad y la ciudad sureste de Khost, y algunos de los manifestantes izaron las banderas del gobierno afgano que los talibanes habían derribado unos días antes. Los informes noticiosos dijeron que dos o tres personas murieron en Jalalabad.

Pero en otras ciudades prevaleció un silencio tenso.


El ex presidente, Ashraf Ghani, que huyó del país el domingo, apareció en los Emiratos Árabes Unidos e hizo su primera declaración pública, diciendo que si se hubiera quedado en Kabul, “el pueblo de Afganistán habría presenciado cómo ahorcaban al presidente”.

El presidente Biden dijo el miércoles que estaba comprometido a sacar a todos los estadounidenses de Afganistán, incluso si eso significaba mantener a las tropas allí después de la fecha límite de retiro del 31 de agosto que estableció. “Si quedan ciudadanos estadounidenses, nos quedaremos para sacarlos a todos”, dijo a ABC News.

Aunque los talibanes tienen el control de casi todo el país, algunas figuras prominentes continuaron resistiendo con un cuerpo de combatientes leales, diciendo que no reconocen a los talibanes como gobernantes legítimos. Uno de ellos, Amrullah Saleh, el vicepresidente del gobierno derrocado, afirmó que la huida del Sr. Ghani del país lo había convertido en presidente interino.

Saleh se encuentra en el noreste del valle de Panjshir, un bastión de la resistencia a la Unión Soviética en la década de 1980 y a los talibanes una década después. Está aliado con un líder regional, Ahmad Massoud, cuyo padre, Ahmad Shah Massoud, fue el principal comandante anti-talibán hace una generación, hasta que fue asesinado dos días antes de los ataques del 11 de septiembre.

“Pueden ver que estoy en Panjshir y con nuestra gente”, dijo Massoud en un video publicado en Facebook el miércoles. “Si Dios quiere, me quedaré aquí con nuestra gente”.

Los talibanes han tratado de señalar a Afganistán y al mundo que su regreso al poder esta semana no significará una repetición del sangriento régimen de 1996 a 2001 que reprimió brutalmente a mujeres, minorías y disidentes y proporcionó un refugio seguro para Al Qaeda.

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Pero hasta ahora, la evidencia de lo que significará ese enfoque más “inclusivo”, como lo describió el martes un portavoz talibán, ha sido escasa, y Afganistán es una nación suspendida en la confusión.

A las mujeres se les ha permitido ir a trabajar y caminar libremente en algunos lugares, pero no en otros. Algunas escuelas han reabierto pero otras no. La calma y el orden que los talibanes han intentado proyectar se han visto salpicados de violencia y saqueos. A la gente se le ha dicho que podían salir del país, pero a muchos se les impidió hacerlo, y no se sabía cuán dispuesto estaría el resto del mundo a dar la bienvenida a quienes lo hicieran.

Los comandantes y combatientes locales de los talibanes no parecían estar seguros de qué reglas hacer cumplir, por lo que las condiciones variaban mucho según quién estuviera presente, según observadores internacionales.

“Nos están diciendo que todavía están esperando instrucciones de los líderes, por lo que las instrucciones aún no han llegado al nivel del suelo”, dijo Caroline Van Buren, representante de Afganistán de la agencia de refugiados de las Naciones Unidas.

Pero una evaluación de amenazas encargada por las Naciones Unidas dice que los militantes talibanes parecen estar intensificando sus esfuerzos para arrestar a las personas que trabajaron en el gobierno anterior, particularmente en los servicios de seguridad, y a quienes los ayudaron, o, si eso falla, pueden apoderarse de sus armas. familiares, según un documento confidencial compartido internamente entre funcionarios de la ONU y visto por The New York Times.

Los talibanes han pedido a las agencias de ayuda de la ONU y otros grupos humanitarios que permanezcan en Afganistán, y en su mayor parte han dicho que planean quedarse. Millones de afganos dependen de la ayuda extranjera para alimentarse.

En su período anterior en el poder, los talibanes prohibieron a las mujeres trabajar, ir a la escuela o incluso salir a la calle sin llevar un burka y ser escoltadas por un pariente masculino. Aquellos que violaron los códigos del grupo fueron azotados públicamente y en ocasiones ejecutados.

Los funcionarios talibanes han insinuado que planean incluir a ex oponentes en el gobierno del país, y han dejado a algunos funcionarios del gobierno anterior en su lugar, por ahora.

Representantes de alto nivel de los talibanes y del antiguo gobierno respaldado por Estados Unidos se reunieron nuevamente el miércoles para discutir los arreglos, pero las predicciones de que anunciarían un consejo interino resultaron prematuras.

La presencia de tropas estadounidenses aumentó a casi 5.000 en el aeropuerto de Kabul el miércoles por la noche, dijo el Pentágono, para brindar seguridad y coordinar la evacuación de estadounidenses, así como de afganos que han trabajado con las fuerzas lideradas por Estados Unidos y temen represalias de los talibanes.

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En un período de 24 horas de martes a miércoles, dijeron las autoridades, 18 de los transportes militares gigantes C-17 salieron del aeropuerto con unas 2.000 personas; 325 de ellos eran estadounidenses y el resto eran afganos y personal de otros países de la OTAN. John Kirby, un portavoz del Pentágono, dijo que el plan es transportar entre 5.000 y 9.000 personas por día desde el lado militar del aeropuerto.

Las condiciones eran más caóticas en el lado civil del aeropuerto. Los talibanes, que han pedido a los afganos que permanezcan en el país, permitieron salir a algunos que tenían visas y pasajes. Pero miles de personas más, incluidas familias enteras, han sido rechazadas y permanecen fuera de los muros del aeropuerto y las bobinas de alambre de púas, clamando por entrar, en ocasiones chocando con los combatientes talibanes.

“Tenemos la intención de evacuar a quienes nos han apoyado durante años, y no los vamos a dejar atrás”, dijo el miércoles el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, en una conferencia de prensa del Pentágono. “Y sacaremos tantos como sea posible”.

Pero ni él ni el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III garantizarían un pasaje seguro al aeropuerto, ni siquiera para los estadounidenses, y dijeron que se necesitaban todas las tropas estadounidenses allí solo para asegurar el aeropuerto.

“No tengo la capacidad para salir y extender las operaciones actualmente a Kabul”, dijo Austin.

Los acontecimientos de los últimos días han provocado un final caótico de un intento fallido de 20 años por parte de Estados Unidos y sus aliados de derrotar a los talibanes y convertir Afganistán en un estado democrático estable.

La administración Biden ha enfrentado duras críticas por no anticipar la rápida caída del gobierno y evacuar antes, pero el presidente se defendió en la entrevista de ABC.

“La idea de que, de alguna manera, hay una manera de salir sin que se produzca el caos, no sé cómo sucede”, dijo Biden.

El miércoles, el representante Gregory W. Meeks, un demócrata de Nueva York y presidente del Comité de Asuntos Exteriores, dijo que las tropas estadounidenses deberían permanecer más allá de la fecha de retiro del presidente Biden el 31 de agosto, si es necesario, para sacar a las personas vulnerables.

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Canadá, Gran Bretaña y Estados Unidos han dicho que tienen la intención de acoger a decenas de miles de afganos, pero el proceso ha sido lento. Muchos líderes europeos, afectados por la reacción de la crisis migratoria de 2015-16, han mostrado poco interés en ofrecer refugio a los afganos que huyen del país.

El Sr. Ghani, cuya ubicación se desconocía hasta el miércoles, dijo que había enfrentado una muerte segura a manos de los talibanes, haciendo referencia al hecho de que ahorcaron a un expresidente, Mohammad Najibullah, en una plaza pública después de tomar Kabul en 1996. Negar rumores de que se había ido con una fortuna en efectivo, dijo: “Vine solo con mi ropa y ni siquiera pude traer mi biblioteca”.

Ghani, de 72 años, parecía cansado y dijo que tenía toda la intención de regresar a Afganistán y que estaba en contacto con su predecesor, Hamid Karzai, y con el negociador de paz en jefe del gobierno anterior, Abdullah Abdullah, que estaban en conversaciones con los talibanes.

Los líderes talibanes han prometido defender la libertad de prensa y los derechos de las mujeres, aunque no está claro hasta qué punto.

El martes, el portavoz principal de los talibanes celebró una conferencia de prensa, con mujeres periodistas presentes, y enfrentó preguntas difíciles, mientras que otro portavoz concedió una entrevista televisiva a una reportera.

Pero la Sra. Van Buren, de las Naciones Unidas, dijo que era muy difícil tener una idea clara de cómo se trataba a las mujeres en todo el país. En algunos lugares, los talibanes impiden que las mujeres vayan a trabajar o salgan de casa sin una escolta, dijo, pero en otros lugares no ha habido informes de tales restricciones.

El miércoles, Shabnam Dawran, una mujer que presenta un programa de noticias de televisión en el canal estatal RTA, dijo que los combatientes talibanes le habían impedido presentarse a trabajar en Kabul.

“No se me permitió a pesar de tener una tarjeta de identificación válida”, ella dijo en un video publicado en las redes sociales. “La mayoría de mis colegas varones pudieron entrar con sus cédulas de identidad, pero me advirtieron que no se puede entrar y que no se le permite en el trabajo porque el régimen ha cambiado. Estos son los grandes desafíos que tenemos por delante. Si la comunidad internacional está escuchando mi voz, deberían ayudarnos porque nuestras vidas están gravemente amenazadas ”.

Los informes fueron aportados por Carlotta Gall, Jim Huylebroek, Eric Schmitt, Marc Santora, Andrew E. Kramer, Matthew Rosenberg, Helene Cooper, Isabella Kwai, Rick Gladstone y Farnaz Fassihi.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.