La primera tripulación privada de SpaceX motiva a los niños con cáncer desde la órbita

CAPE CANAVERAL, Fla. (AP) -– Los primeros turistas espaciales de SpaceX están disfrutando de vistas panorámicas de la Tierra que pocos han presenciado y motivando a los niños con cáncer.

Los cuatro pasajeros de la cápsula vuelan muy alto, incluso para los estándares de la NASA.

SpaceX los puso en una órbita de 363 millas (585 kilómetros) luego del lanzamiento del miércoles por la noche desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA. Eso es 100 millas (160 kilómetros) más alto que la Estación Espacial Internacional. Es tan alto que completan 15 órbitas de la Tierra al día, en comparación con las 16 de los astronautas de la estación.

Hasta esta tripulación de aficionados, relativamente pocos astronautas de la NASA habían llegado tan alto. Los más recientes fueron los astronautas del transbordador que trabajaron en el Telescopio Espacial Hubble en múltiples vuelos en las décadas de 1990 y 2000.

Para mejorar las vistas, SpaceX equipó la cápsula Dragon automatizada con una cúpula personalizada con forma de burbuja. Las fotos de ellos mirando por esta gran ventana se publicaron en línea después de su primer día en el espacio, pero por lo demás, poco se ha publicado públicamente desde el despegue.

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Los pasajeros, dos ganadores del concurso, un trabajador del hospital y su patrocinador multimillonario, terminarán su vuelo de tres días este fin de semana con un aterrizaje en la costa de Florida, si el clima lo permite.

Hayley Arceneaux, una sobreviviente de cáncer infantil, conversó el jueves con pacientes en el hospital que le salvó la vida hace casi 20 años: St. Jude Children’s Research Hospital. Según un tuit, los niños querían saber si hay vacas en la luna, como en la canción infantil. El enlace de video no se transmitió en vivo.

Ahora, asistente médica en St. Jude, Arceneaux tomó una vieja foto de sí misma: calva por el tratamiento del cáncer de huesos a los 10 años. Dijo antes del vuelo que quería que los niños vieran su largo cabello flotando en la ingravidez, para darles esperar.

A los 29 años, Arceneaux es el estadounidense más joven en el espacio.

El empresario de Pensilvania, Jared Isaacman, de 38 años, compró todo el vuelo por un monto no revelado. Está buscando recaudar $ 200 millones para St. Jude a través del vuelo que llamó Inspiration4, la mitad de eso proviene de su propio bolsillo.

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Los otros dos jinetes de Dragon ganaron sus asientos a través de un par de concursos patrocinados por Isaacman: Chris Sembroski, 42, ingeniero de datos, y Sian Proctor, 51, educador de colegio comunitario.

Los cuatro comparten la búsqueda del fundador de SpaceX, Elon Musk, de abrir espacio a todos.

“Misiones como Inspiration4 ayudan a avanzar en los vuelos espaciales para permitir, en última instancia, que cualquiera pueda ir a la órbita y más allá”, tuiteó Musk el jueves después de conversar con sus pioneros en órbita.

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