La propagación de la variante Delta genera nuevos bloqueos en Asia

Los países de la región de Asia y el Pacífico están luchando para frenar la propagación de la variante Delta más infecciosa, reimponiendo restricciones y órdenes de quedarse en casa en un recordatorio discordante, para las sociedades que recién habían comenzado a reabrirse, de que la pandemia está lejos de terminar. .

En Australia, los brotes de la variante han obligado a cuatro ciudades importantes, Sydney, Brisbane, Perth y Darwin, a bloqueos estrictos. El lunes, el gobierno de Malasia dijo que las órdenes de permanencia en casa a nivel nacional se extenderían indefinidamente. Y los funcionarios de Hong Kong prohibieron los vuelos desde Gran Bretaña, donde los casos de la variante Delta, que se identificó por primera vez en India, están aumentando rápidamente.

En Bangladesh, los soldados se están preparando para patrullar las calles para hacer cumplir las órdenes de quedarse en casa, y los nuevos casos se acercan rápidamente a su pico de principios de abril. “La variante Delta de Covid-19 está dominando”, dijo el Dr. Robed Amin, portavoz del Ministerio de Salud, y agregó que las pruebas sugirieron que la cepa era responsable de más del 60 por ciento de los casos nuevos.

Los bloqueos y las restricciones han desinflado las esperanzas en la región de Asia y el Pacífico, donde muchos países evitaron lo peor de la propagación inicial de la pandemia el año pasado. Ahora, los cansados ​​residentes se sienten frustrados por lo que algunos describen como la regresión pandémica de sus países, mientras otras partes del mundo avanzan hacia la normalidad.

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Fuera de Kuala Lumpur, la ciudad más grande de Malasia, el propietario de un restaurante, Marcus Low, lamentó el cuarto cierre de la pandemia. Las infecciones diarias en Malasia alcanzaron su punto máximo a principios de junio, pero incluso después de semanas de bloqueo, los nuevos casos se han reducido solo un 5 por ciento en las últimas dos semanas, según datos del New York Times. Solo el 6 por ciento de los 33 millones de habitantes del país están completamente vacunados.

“Mi restaurante es conocido por su hospitalidad y platos compartidos, la antítesis del distanciamiento social”, dijo Low. Para él y otras pequeñas empresas que luchan por sobrevivir, este cierre “podría ser la última gota”, dijo.

Otros culparon a las lentas campañas de vacunación por el regreso de las restricciones.

“Si pudiéramos obtener una tasa de vacunación realmente alta, eso cambiaría el juego por completo”, dijo Hassan Vally, profesor asociado de epidemiología en la Universidad La Trobe en Melbourne. Con menos del 5 por ciento de la población de Australia completamente vacunada, dijo, “de alguna manera, no sorprende dónde estamos ahora”.

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La cepa Delta es una de varias “variantes de preocupación” identificadas por la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Aunque las estimaciones de su infecciosidad difieren, la variante podría ser un 50 por ciento más contagiosa que la variante Alpha, que ya se propaga más rápido, que surgió en Gran Bretaña el año pasado, dicen los funcionarios de salud.

Los estudios han demostrado que las vacunas Covid-19 siguen siendo en gran medida efectivas contra la variante Delta, aunque la protección es significativamente menor para aquellos que están parcialmente vacunados. Pero las experiencias de varios países muestran que la variante Delta puede propagarse rápidamente entre los no vacunados, incluidos los niños.

“En cualquier lugar donde se lleve a cabo la vacunación, la enfermedad se trasladará a la población no vacunada”, dijo Raina MacIntyre, profesora de bioseguridad global en la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney.

Los países que han vacunado a porcentajes relativamente altos de su población están avanzando con planes de reapertura. En Gran Bretaña, donde la variante Delta ahora representa casi todos los casos nuevos, los funcionarios dicen que aún planean levantar la mayoría de las restricciones pandémicas restantes el 19 de julio. Los casos nuevos allí se han más que duplicado en las últimas dos semanas, pero los funcionarios creen que el país permanece bien protegida, con casi la mitad de la población completamente vacunada.

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“Si bien los casos ahora están aumentando, el número de muertes sigue siendo afortunadamente bajo”, dijo el lunes el secretario de salud del país, Sajid Javid.

Los expertos dicen que mientras el virus continúe circulando, puede adquirir mutaciones que pueden presentar nuevos desafíos. En India, donde una segunda ola devastadora esta primavera causó miles de muertes diarias, el estado de Maharashtra ha vuelto a imponer órdenes parciales de quedarse en casa en respuesta al surgimiento de lo que se conoce localmente como “Delta Plus”, una cepa que tiene un pico. mutación proteica encontrada en otra variante.

Los funcionarios de salud indios han expresado su preocupación de que Delta Plus pueda propagarse aún más fácilmente. “Existe la posibilidad de la tercera ola”, dijo el primer ministro de Maharashtra, Uddhav Balasaheb Thackeray.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.