La propagación de la variante Delta solicita la reconsideración de la guía de la máscara

A lo largo de la pandemia, las máscaras se han clasificado entre las medidas de salud pública más polémicas en los Estados Unidos, simbolizando una amarga división partidista sobre el papel del gobierno y las libertades individuales.

Ahora, con una nueva variante del coronavirus que se propaga rápidamente por todo el mundo, las máscaras vuelven a ser el foco de opiniones y temores contradictorios sobre el curso de la pandemia y las restricciones necesarias para controlarla.

Las renovadas preocupaciones siguen al crecimiento de incendios forestales de la variante Delta, una forma altamente infecciosa del virus detectada por primera vez en India y luego identificada en al menos 85 países. Ahora representa una de cada cinco infecciones en los Estados Unidos.

En mayo, los funcionarios de salud federales dijeron que las personas completamente vacunadas ya no necesitaban cubrirse con la máscara, ni siquiera en interiores. El consejo significó un cambio radical en la vida estadounidense, preparando el escenario para una reapertura nacional que continúa ganando impulso.

Pero eso fue antes de la propagación de la variante Delta. Preocupada por un aumento global de casos, la Organización Mundial de la Salud reiteró la semana pasada su recomendación de que todos, incluidos los inoculados, usen máscaras para detener la propagación del virus.

El lunes, los funcionarios de salud del condado de Los Ángeles hicieron lo mismo y recomendaron que “todos, independientemente del estado de vacunación, usen máscaras en lugares públicos como medida de precaución”.

Barbara Ferrer, directora de salud pública del condado, dijo que la nueva recomendación era necesaria debido a los aumentos en las infecciones, un aumento en los casos debido a la preocupante variante Delta y un número persistentemente alto de residentes no vacunados, particularmente niños, residentes negros y latinos y trabajadores esenciales. .

Aproximadamente la mitad de los residentes del condado de Los Ángeles están completamente vacunados y alrededor del 60 por ciento ha recibido al menos una dosis. Si bien la cantidad de pruebas positivas todavía está por debajo del 1 por ciento en el condado, la tasa ha aumentado poco a poco, agregó el Dr. Ferrer, y ha habido un aumento en la cantidad de reinfecciones entre los residentes que se infectaron antes y no se vacunaron.

En la medida en que el condado de Los Ángeles ha logrado controlar la pandemia, ha sido gracias a una estrategia de varios niveles que combinó las vacunas con restricciones de salud destinadas a frenar las nuevas infecciones, dijo el Dr. Ferrer. La inmunidad natural entre los que ya están infectados también ha mantenido baja la transmisión, anotó, pero no está claro cuánto tiempo durará la inmunidad natural.

“No queremos volver al encierro o mandatos más perturbadores aquí”, dijo el Dr. Ferrer. “Queremos mantenernos en el camino en el que estamos en este momento, lo que mantiene la transmisión comunitaria muy baja”.

Los funcionarios de salud en Chicago y la ciudad de Nueva York dijeron el martes que no tenían planes de revisar los requisitos de las mascarillas. Los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se negaron a comentar, pero no han manifestado ninguna intención de revisar o reexaminar las recomendaciones de enmascaramiento para aquellos que están completamente vacunados.

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“Cuando el CDC hizo la recomendación para dejar de enmascarar, no anticipó estar en una situación en la que podríamos necesitar recomendar el enmascaramiento nuevamente ”, dijo Angela Rasmussen, científica investigadora de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan en Canadá.

“Nadie va a querer hacerlo. Es comprensible que la gente los esté acusando de mover los postes de la portería “.

Pero la trayectoria de la variante Delta fuera de Estados Unidos sugiere que es probable que las preocupaciones se intensifiquen.

Incluso Israel, que tiene una de las tasas de vacunación más altas del mundo y está inmunizando agresivamente a los adolescentes más jóvenes y adolescentes que califican, ha restablecido los requisitos de enmascaramiento en espacios públicos interiores y en grandes reuniones públicas al aire libre, después de que se detectaran cientos de nuevos casos de Covid-19. en los últimos días, incluso entre las personas que habían recibido ambas dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech.

Esta no es la primera vez que el mundo ha sido consumido por una variante más contagiosa del coronavirus. La variante Alpha golpeó a Gran Bretaña y paralizó al resto de Europa a principios de este año. En los Estados Unidos, Alpha se convirtió rápidamente en la variante dominante a fines de marzo, pero el rápido ritmo de vacunación frenó su propagación, evitando al país un gran aumento de infecciones.

Pero se cree que Delta es aún más temible. Mucho de lo que se sabe sobre la variante se basa en su propagación en India y Gran Bretaña, pero la evidencia preliminar indica que quizás sea dos veces más contagiosa que el virus original y al menos un 20 por ciento más contagiosa que Alpha.

En muchos estados de la India y naciones europeas, Delta superó rápidamente a Alpha para convertirse en la versión dominante del virus. Está en camino de hacer lo mismo en Estados Unidos.

Entre las muchas mutaciones de la variante, hay algunas que pueden ayudar al virus a esquivar parcialmente el sistema inmunológico. Varios estudios han demostrado que, si bien las vacunas actuales son efectivas contra Delta, lo son un poco menos que contra la mayoría de las otras variantes. Para las personas que han recibido solo una dosis de un régimen de dos dosis, la protección contra la variante se reduce significativamente, en comparación con la eficacia contra otras formas del virus.

La razón fundamental de la OMS para mantener el enmascaramiento es que, si bien la inmunización es muy eficaz para prevenir enfermedades graves y la muerte, se desconoce el grado en que las vacunas previenen infecciones leves o asintomáticas. (Los funcionarios de los CDC no están de acuerdo y dicen que el riesgo es mínimo).

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La OMS sostiene que las personas vacunadas deben usar mascarillas en áreas concurridas, cerradas y mal ventiladas, y deben continuar con otras medidas preventivas, como el distanciamiento social.

“Lo que estamos diciendo es: ‘Una vez que te hayas vacunado por completo, sigue yendo a lo seguro, porque podrías terminar formando parte de una cadena de transmisión. En realidad, es posible que no esté completamente protegido ‘”, dijo el Dr. Bruce Aylward, asesor principal de la OMS, en una conferencia de prensa la semana pasada.

Incluso los países con tasas de vacunación relativamente altas han visto un aumento en las infecciones impulsadas por la variante Delta. Gran Bretaña, donde unos dos tercios de la población han recibido al menos una dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech o AstraZeneca y poco menos de la mitad han recibido dos dosis, no obstante, está lidiando con un fuerte aumento de las infecciones por la variante.

No se sabe con certeza qué curso tomará la variante Delta en Estados Unidos. Las infecciones por coronavirus se han desplomado durante meses, al igual que las hospitalizaciones y las muertes. Pero el Dr. Anthony S. Fauci, el principal médico de enfermedades infecciosas del país, ha calificado a la variante como “la mayor amenaza” para eliminar el virus en los Estados Unidos.

En mayo, cuando los funcionarios de los CDC levantaron las recomendaciones de enmascaramiento, citaron investigaciones que mostraban que era poco probable que las personas completamente vacunadas se infectaran con el virus, incluso con infecciones asintomáticas.

Pero el talento de la variante para la evasión inmune incluso parcial pone nerviosos a los investigadores, ya que sugiere que las personas completamente vacunadas a veces pueden contraer infecciones asintomáticas y transmitir el virus a otras personas sin saberlo, incluso si nunca se enferman.

La variante Delta puede infectar a personas vacunadas, aunque su capacidad para hacerlo es muy limitada, dijo Bill Hanage, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. “Si se encuentra en un lugar donde los casos están subiendo, usar una máscara en espacios públicos abarrotados es una forma de evitar contribuir a la propagación de Delta”, dijo.

Otros científicos no llegan a recomendar que las personas completamente vacunadas usen siempre máscaras en el interior, pero algunos ahora sugieren que esto puede ser apropiado dependiendo de las circunstancias locales, por ejemplo, dondequiera que el virus esté circulando en grandes cantidades o las tasas de vacunación sean muy bajas.

“El enmascaramiento en espacios públicos cerrados debe continuar incluso después de la vacunación, hasta que podamos vacunar a todos o una nueva vacuna que sea más eficaz contra la transmisión Delta”, dijo el Dr. Ravindra Gupta, virólogo de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido.

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Incluso ahora, aproximadamente la mitad de los estadounidenses no están vacunados y una amplia franja del país sigue siendo vulnerable a los brotes del virus y sus variantes. Es probable que las vacunas para niños menores de 12 años no se autoricen hasta el otoño, como muy pronto.

En Saskatchewan, Canadá, la reapertura se ha realizado en etapas que están vinculadas a las tasas de vacunación de la población y al porcentaje de personas en ciertos grupos de edad que han sido vacunadas.

La provincia pasará al Paso 3 de reingreso el 11 de julio, pero puede mantener los requisitos de enmascaramiento en interiores y las restricciones sobre el tamaño de las reuniones, dijo el Dr. Rasmussen, de la Universidad de Saskatchewan. La estrategia “tiene mucho más sentido que simplemente decir: ‘Si está completamente vacunado, adelante, quítese la máscara’”, dijo.

Sin embargo, algunos científicos temen que será casi imposible volver a imponer los mandatos de las máscaras y otras precauciones, incluso en lugares donde puede ser una buena idea hacerlo.

“Es difícil retroceder”, dijo David Michaels, epidemiólogo y profesor de la Escuela de Salud Pública George Washington, refiriéndose a los consejos de los CDC. Sin embargo, con el surgimiento de la variante Delta, también es “extremadamente peligroso continuar con la norma cultural de que nadie use una máscara”.

El Dr. Ezekiel Emanuel, vicepresidente de iniciativa global de la Universidad de Pensilvania, dijo que la llegada de la variante debería impulsar un replanteamiento de los mandatos de las máscaras.

Todavía usa una máscara en el interior de lugares públicos como tiendas de comestibles, e incluso en las aceras de la ciudad abarrotadas. “No conocemos las consecuencias a largo plazo de incluso una infección leve”, dijo, refiriéndose al llamado Covid largo. “¿Vale la pena un poco más de seguridad por usar una máscara? Sí.”

Mientras tomaba café fuera de Whole Foods Market en el centro de Los Ángeles el martes por la mañana, Monroe Harmon, de 60 años, dijo que pensaba que un paso atrás hacia los requisitos de enmascaramiento para todos podría ser una buena idea.

“Hay tanta gente que sugiere que solo quieren recuperar sus vidas”, dijo Harmon, quien trabaja para una empresa de seguridad. “Creo que uno tira los dados cuando decide: ‘Quiero recuperar mi vida, no voy a usar la máscara, no me voy a alejar'”.

Jill Cowan y Ana Facio-Krajcer contribuyeron con reportajes desde Los Ángeles.