La protesta por la factura de energía ‘No pague’ cobra fuerza

A medida que aumentan día a día las advertencias sobre las elevadas facturas de energía de Gran Bretaña, un movimiento de base está instando a los consumidores a que simplemente se declaren en huelga.

Don’t Pay espera reunir un millón de simpatizantes que cancelarán masivamente sus pagos domiciliados a las empresas de energía el 1 de octubre. Desde mediados de junio ha atraído a más de 130.000 simpatizantes.

Incluyen a la trabajadora de caridad Miranda Kemp, quien también se negó a pagar el impopular impuesto de capitación hace más de 30 años. “Tenemos muy poco poder en esta situación como consumidores, así que siento que todo lo que puedes hacer es decir ‘en realidad, no puedo pagar esto y tengo que hacer algo al respecto’”, dijo. .

Don’t Pay es una de varias protestas contra el aumento del costo de vida en el Reino Unido. Abogados, maquinistas y trabajadores de correos están en huelga por mejores salarios y condiciones, y las enfermeras y los maestros también votan para tomar medidas. Mientras tanto, la campaña más amplia respaldada por los sindicatos Ya es suficiente exige salarios más justos en todos los ámbitos, facturas de energía más bajas, mejores viviendas e impuestos más altos para los ricos.

La campaña Don’t Pay, que tiene ecos de la huelga de pago ‘Can’t Pay, Won’t Pay’ que siguió al intento fallido de Margaret Thatcher de introducir el impuesto de capitación a fines de la década de 1980, ha sido calificada de «irresponsable» por el gobierno y provocó advertencias de que podría dañar los puntajes de crédito y conducir a reembolsos de combustible más caros.

Semanas antes del anuncio del viernes de que el tope del precio de la energía aumentaría a £3549 a partir de octubre, el defensor de los derechos del consumidor Martin Lewis advirtió que los boicots y las huelgas de consumidores podrían cobrar fuerza si el gobierno no ofrece más apoyo a los hogares británicos.

“Una vez que comience a ser socialmente aceptable no pagar las facturas de energía, la gente dejará de pagar las facturas de energía, y no se va a cortar a todos”, dijo.

Su proveedor de energía puede pasarlo a un medidor de prepago o, en casos excepcionales, incluso desconectarlo.

En mayo, el gobierno anunció un paquete de medidas de 15.000 millones de libras esterlinas, incluido un descuento de 400 libras esterlinas en todas las facturas de energía, basado en un tope del precio de la energía de 1.971 libras esterlinas. Sin embargo, el tope aumentará en un 80 por ciento a £3600 en octubre, y Rishi Sunak y Liz Truss, los candidatos para convertirse en el próximo primer ministro, han propuesto hasta ahora medidas limitadas para abordar la crisis.

Don’t Pay dijo que el objetivo de su campaña no es «nunca pagar», sino un «apalancamiento» temporal. También enfatizó que las personas con medidores de prepago, que a menudo son de bajos ingresos, no deben participar porque podrían sufrir un corte de energía.

Los organizadores de la campaña argumentan que la desconexión de los hogares que participan en la protesta es “extremadamente improbable”. Pero admiten que existen riesgos, incluido el traslado forzoso de los manifestantes a los medidores de prepago porque cancelaron sus débitos directos. Agregan que la falta de pago también puede dañar el puntaje de crédito de una persona.

Frankie Stocks, un activista de Don’t Pay de Manchester de 21 años, no tenía hogar hasta hace unos meses y dijo que el riesgo para las calificaciones crediticias era discutible para muchos hogares.

“¿Cómo puede esperar que personas como yo se preocupen por proteger su calificación crediticia?” dijo, señalando que está lejos de “poner dinero en una ISA” para comprar una casa.

Dijo que había una «rica historia» de huelgas similares en otros lugares, y señaló una campaña de huelga hipotecaria de 2011 en Irlanda. “No es nada nuevo”, agregó. “Las huelgas de consumidores han estado ocurriendo durante décadas. ”

Gillian Cooper, jefa de política energética de la organización benéfica Citizens Advice Bureau, dijo que todos los días escuchaba a personas que «se estaban quedando sin opciones» para pagar sus facturas de energía. Pero advirtió que “es importante saber que puede haber graves consecuencias si se acumulan atrasos”.

“Su proveedor de energía puede pasarlo a un medidor de prepago o, en casos excepcionales, incluso desconectarlo”.

El CAB dijo que la cancelación de débito directo podría llevar a que un hogar pase a una tarifa más costosa, mientras que los atrasos a más largo plazo podrían resultar en la participación de un cobrador de deudas o, eventualmente, en un juicio del tribunal del condado.

Cooper reconoció que la campaña Don’t Pay fue “otro indicador más de las presiones bajo las que se encuentra la gente”. Instó al gobierno a brindar más apoyo financiero a los hogares y las empresas de energía “para hacer todo lo posible para ayudar a los clientes y no perseguirlos por deudas que no pueden pagar”.

Kemp, cuyas facturas se duplicaron el año pasado, dijo que estaba «segura» de que el gobierno y las empresas de energía intervendrían antes del 1 de octubre. Pero si no, dijo que cancelaría su débito directo en solidaridad con los demás, tanto como para ella misma.

“Creo que es una situación vergonzosa, de verdad, y solo espero que el gobierno, quienquiera que se convierta en primer ministro, se haga cargo de esto tan pronto como pueda”.

Un portavoz del Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial dijo: “Este es un mensaje muy irresponsable, que en última instancia solo hará subir los precios para todos los demás y afectará las calificaciones crediticias personales.

“Si bien ningún gobierno puede controlar los precios mundiales del gas, estamos brindando 37 mil millones de libras esterlinas de ayuda para los hogares, incluido el descuento de 400 libras esterlinas en las facturas de energía y 1200 libras esterlinas de apoyo directo para los hogares más vulnerables para ayudar con el costo de vida”.

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