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¿La próxima frontera de crecimiento para los proveedores de servicios en la nube?

Tras las noticias de la división de comunicaciones aeroespaciales y satelitales de Amazon Web Services (AWS), los proveedores de servicios en la nube podrían preguntarse si les falta un truco al no apuntar también a este mercado.

Paul Kostek, miembro senior de IEEE e ingeniero de sistemas de asesoría en la consultoría de Seattle Soluciones Base2, dice que la oportunidad más amplia del proveedor de nube es real. El mayor error es subestimarlo, pensando en la industria aeroespacial como proyectos de investigación públicos o puntuales, cuando la realidad suele ser una expansión comercial.

“Mucha gente piensa en la nube como básicamente un sistema terrestre”, dice. “Pero uno de los grandes problemas en el mundo aeroespacial y satelital son todos los datos que se recopilan y lo que se hace con ellos. El desarrollo de la estación terrestre está muy por detrás, porque no es sexy ni genial como construir un SpaceX cohete.”

Las estaciones terrestres generalmente requieren una potencia de procesamiento masiva para recopilar y administrar todos los datos, ya sean datos de navegación o comunicaciones hacia y desde globos meteorológicos, aviones, satélites o cohetes.

Por lo general, se trata de las capacidades de Internet de las cosas (IoT), las aplicaciones con tecnología de punta y cómo administrar todo eso, y se está convirtiendo en “un gran problema”, dice Kostek.

“La mayoría de la gente ni siquiera se da cuenta de que SpaceX ya está muy involucrado en el envío de muchos satélites”, dice. “Esta es realmente una de estas cosas que está a punto de ponerse al día con la gente. La industria de la nube se dará cuenta de repente de que hay una gran oportunidad “.

Solo Amazon ha sido aprobado por la Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. Para lanzar 3.236 satélites como parte de sus 10.000 millones de dólares. Proyecto Kuiper proyecto satélite. El proyecto Kuiper, que implica una “enorme cantidad de datos que vuelan alrededor, hacia y desde satélites y en tierra”, impulsará la cobertura de Internet en las zonas rurales y en desarrollo.

En las comunicaciones militares, se está expandiendo la demanda de aviones no tripulados, desde drones hasta “portaaviones” voladores o incluso “pilotos” para el apoyo de los cazas. Mientras tanto, países de los EE. UU. a China Planeo regresar a la Luna.

Incluso Turismo espacial podría estar a sólo un par de años de distancia. Más allá de recopilar, monitorear y administrar datos sobre los propios vehículos espaciales, los pasajeros sin duda querrán grabar y transmitir blogs, imágenes y videos en vivo. Y hay “probablemente un centenar” de empresas en todo el mundo, como Uber Elevate, que están desarrollando servicios de taxi aéreo, dice Kostek.

“Las empresas empezarán a ver todo eso y dirán ‘Debería estar en el espacio, haciendo algo’”, añade.

Industria aeroespacial del Reino Unido

En el Reino Unido, industria aeroespacial en su conjunto generó £ 35 mil millones en PIB en 2017, avivado por una variedad iniciativas gubernamentales. El Reino Unido tiene la segunda industria aeroespacial más grande de Europa, con 2500 empresas, 2300 de las cuales tienen menos de 10 empleados. Documentos gubernamentales sugieren que el valor agregado bruto (VAB) de la industria aeroespacial ha crecido un 30% desde 2010, en comparación con el 4% de la industria manufacturera en su conjunto. El mercado mundial de importaciones de aviones, naves espaciales y piezas, excluido el Reino Unido, valía alrededor de 142.000 millones de libras esterlinas en 2016.

Un flujo constante de satélites y servicios relacionados ha experimentado un despegue en todo el Reino Unido. Airbus Reino Unido Recientemente firmó otro contrato con el Ministerio de Defensa para desarrollar su satélite de comunicaciones militares Skynet 6A para un lanzamiento en 2025.

El contrato incluye fabricación, ciberprotección, montaje, integración, prueba y lanzamiento. Los programas relacionados incluyen nuevos sistemas seguros de telemetría, seguimiento y comando, lanzamiento, pruebas en órbita y actualizaciones del segmento terrestre del sistema Skynet 5 actual.

Empresa de estudios de mercado IBISWorld estima que la industria de las comunicaciones por satélite del Reino Unido se expandió un 8,7% entre 2014 y 2019, con actores clave como Airbus Defence and Space, SES y Arqiva. La mayor parte es la radiodifusión, y el resto se distribuye entre datos, comunicaciones telefónicas / móviles y observación de la Tierra.

Los analistas de IBISWorld esperan que al sector le vaya mejor que a la economía en general a raíz de la pandemia de Covid-19.

Chris Roberts, director de centro de datos y nube en Estación terrena de Goonhilly, está de acuerdo. En cierto sentido, Goonhilly ha sido una especie de prueba de concepto para construir centros de datos en el sitio para administrar las comunicaciones, incorporando acceso directo a los proveedores de satélite. Definitivamente, el factor principal son los datos en la plataforma en la nube y “hacer todo eso un poco más fácil”, sugiere.

Hacer un caso de uso para la inversión aeroespacial

Los datos e imágenes de observación de la Tierra derivados de satélites son cada vez más necesarios para industrias que van desde la agricultura, como el monitoreo y la gestión del rendimiento de los cultivos, y la topografía hasta el transporte marítimo. Esto va más allá de la transmisión de datos a través de un enlace satelital para procesarlos, almacenarlos y administrarlos en el terreno, con el mercado de análisis predictivo en tiempo real basado en el aprendizaje automático, y es probable que los datos recopilados por satélite sean especialmente prometedores.

“Un ejemplo podría ser calcular la forma más eficiente de mover carga y carga alrededor del planeta en un momento dado, un poco como Ocado en línea ha estado tratando de hacer”, dice Roberts. “Los grandes leviatanes, como las principales empresas de telecomunicaciones, pueden no tener tanto éxito en la computación en la nube. Los proveedores de servicios administrados podrían asociarse para aprovechar “.

Un equipo de la Universidad de Hertfordshire ha estado utilizando la supercomputadora de Goonhilly para desarrollar una vista clara del Reino Unido sin la interferencia de la nubosidad típica, utilizando imágenes de radar de los satélites Sentinel de la Agencia Espacial Europea como parte del Observación de la Tierra de Copérnico programa.

La nueva entidad comercial del equipo de Herts, DeepEO, con el proveedor de agricultura Agrimetics supervisará unos 2,8 millones de campos británicos cada semana para mapear el rendimiento y la salud de los cultivos.

Uno de los objetivos es una base de datos de observación continuamente actualizada que combine datos terrestres, oceánicos y atmosféricos para una variedad de oportunidades comerciales. Los clientes objetivo para conclusiones basadas en algoritmos incluyen compañías de seguros, comerciantes de materias primas, fondos de cobertura, supermercados y el sector agrícola. Obviamente, estos proyectos ofrecen una variedad de posibilidades en el espacio de servicios envolventes.

“Hay tantas aplicaciones y tanta innovación en el sector”, dice Roberts. “Estamos viendo a muchos académicos en el espacio de la inteligencia artificial, con más personas que vienen a Goonhilly, utilizando datos de radioastronomía para aplicaciones prácticas basadas en inteligencia artificial”.

“Los grandes leviatanes, como las principales empresas de telecomunicaciones, pueden no tener tanto éxito en la computación en la nube. Los proveedores de servicios administrados podrían asociarse para aprovechar ”

Chris Roberts, estación terrestre de Goonhilly

Es cierto que la implementación de 5G en el Reino Unido podría retrasarse debido a la eliminación obligatoria del kit de Huawei. Sin embargo, es de esperar que otros jugadores llenen el vacío, dice Roberts, y la interrupción en sí misma podría ofrecer una “entrada” a los proveedores de servicios que buscan asociarse y satisfacer la creciente demanda.

Decide cuál es el caso de uso, por ejemplo, para los datos de observación de la Tierra, y luego avanza para diseñar el sistema apropiado, dice.

Eso es tan cierto para la industria aeroespacial como para las comunicaciones por satélite. Alex McMullan, director de tecnología – proveedor internacional de hardware Almacenamiento puro, dice que la industria aeroespacial tiene muchos de los mismos desafíos en torno a los datos y las aplicaciones que cualquier otro cliente comercial, desde el correo electrónico hasta los recursos humanos (RR.HH.) y la planificación de recursos empresariales (ERP). Esto podría ser para cientos de aviones cada mes, durante una vida útil promedio de 30 años.

Las aeronaves son rentables solo cuando vuelan. Una forma clave de mejorar los resultados en la actualidad es generar y aprovechar los datos recopilados en múltiples zonas horarias o países. Esto significa que hay demanda de servicios de computación de borde, procesamiento de datos, filtrado y transmisión, dice McMullan.

“Todos los dispositivos que vendemos a los clientes tienen una red privada virtual [VPN] volver a la nube pública para la telemetría del aeropuerto, para [aircraft] estado de salud ”, dice. “No estamos en la misma escala que Boeing o Airbus, claramente, pero cada uno de esos dispositivos es un problema de IoT que genera un conjunto de datos que queremos analizar y mirar en tiempo real para asegurarnos de que todo funciona correctamente, exactamente. lo mismo que hacen los fabricantes de aviones.

“Piense en todos los componentes que forman parte de eso: los motores, la APU [auxiliary power unit], el fuselaje para pruebas de estrés y grietas, la aviónica e incluso las cosas más prosaicas, como los neumáticos “.

Pero McMullan señala que las aerolíneas deberán reinventarse a sí mismas y a su tecnología de soporte después de Covid-19. Por ejemplo, British Airways anunció a mediados de julio que retirará todos sus aviones Boeing 747. Los clientes en general actualmente no están dispuestos a realizar grandes compras de hardware o inversiones a largo plazo, dice McMullan.

Afortunadamente, los subsectores, desde aviones hasta satélites, submarinos y defensa, a menudo utilizan el mismo software y conjuntos de herramientas, lo que permite a los fabricantes girar según sea necesario.

“Es genial para el modelo de consumo en la nube: proveedor de servicios o SaaS [software as a service] o simplemente alojamiento en la nube pública ”, dice McMullan. “Los clientes solo quieren comprar por goteo, flexionar hacia arriba y hacia abajo o incluso detener esa inversión”.

Las oportunidades clave de servicios podrían dirigirse hacia la seguridad y la eficiencia de costos, a pesar de un área gris en la tecnología espacial, que todavía está cubierta en parte por el Reglamento de Tráfico Internacional de Armas (ITAR), dice.

Las ofertas de Pure Storage para la industria aeroespacial incluyen cifrado forzado que se ejecuta en la nube pública, cubriendo los enlaces entre las aplicaciones en la nube y en las instalaciones. Las instantáneas de datos se pueden transmitir, cifrar, a la nube pública.

“Si todas las empresas aeroespaciales fueran a la nube mañana, no creo que haya un ganador claro”

Alex McMullan, Pure Storage

McMullan dice que cada vez más clientes ven la nube pública como un búnker de recuperación de desastres o un sitio de último recurso, exactamente por esa razón.

“Con Google más adaptado a la analítica, AWS para el desarrollo de software y contenedores de fácil desarrollo, y [Microsoft] Azure para servicios de producción y portabilidad de nivel empresarial, si todas las empresas aeroespaciales fueran a la nube mañana, no creo que haya un ganador claro ”, dice. “Todos tienen sus casos de uso y nadie quiere estar encerrado en un proveedor de todos modos”.

Las empresas que pueden manejar los desafíos impulsados ​​por procesos del sector público deberían poder administrar la industria aeroespacial, dice McMullan, ya que cerrar acuerdos no es tan complicado. Sin embargo, la tecnología tiende a subcontratarse parcialmente, por lo que los proveedores pueden terminar en una discusión a tres bandas.

Dicho esto, aquellos que se muevan hoy deberían tener un buen desempeño a medida que el sector vuelva a crecer, dice.

A finales de junio de 2020, AWS presentó su nueva división de comunicaciones aeroespaciales y por satélite, con el objetivo de vender servicios y soluciones de AWS en el sector, trabajar con clientes y socios a nivel mundial para innovar en arquitecturas de sistemas y servicios basados ​​en datos en la Tierra y en órbita, así como apoyar misiones espaciales tanto en el sectores público y privado.

El gigante de la nube ha estado construyendo sus habilidades en el sector durante años, firmando acuerdos y desarrollando empresas con grandes nombres de Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA a Lockheed Martin, a especialistas menos conocidos, incluido el proveedor de inteligencia geoespacial Geollect, empresa de inteligencia satelital Maxar, Empresa de satélites de observación de la Tierra Espacio Capella, proveedor de datos Spire Global y proveedor de servicios de ingeniería TLG aeroespacial. AWS se negó a ser entrevistado directamente para este artículo.

Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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