¿La próxima gran tendencia en las redes sociales? Audio de formato corto

“Así que identifiqué algunas métricas y KPI que voy a comenzar a rastrear para mejorar mi experiencia de vida en general”, dice Farbod Nowzad, aparentemente en serio, en el micrófono de su teléfono.

Enumera sus KPI, o indicadores clave de rendimiento: la cantidad de batidos que bebe por semana, la cantidad de tiempo que pasa escuchando música techno en vivo y la cantidad de bares en la azotea que visita. Hago tapping para escuchar más. Alguien llamado Nikolai recomienda que las personas maximicen el “número de accesorios de agua que entran en su línea de visión a diario” y el “número de veces que puede decir: ‘Tomaré lo habitual’ y que alguien más lo entienda. ” Más personas intervienen, todo en clips de audio de menos de 90 segundos.

Esto, para varios fundadores e inversores, es el futuro del audio: grabaciones de formato corto que son sociales, que se pueden compartir y que invitan a la reflexión o, como mínimo, que dan ganas de escuchar y decir algo.

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Varias nuevas empresas, incluidas Beams, Quest y la aplicación Pludo de Nowzad, están apostando sus esfuerzos y el dinero de los inversores a que hay negocios en este audio generado por el usuario. Incluso la plataforma social más grande del mundo ve esto como una posibilidad; Facebook anunció Soundbites a principios de este año, un producto de próxima aparición que también se basa en clips de audio cortos que se pueden compartir. Todos ven lo que está sucediendo en TikTok (masas de personas que crean videoclips virales) y quieren repetir ese éxito con solo sonido. Podría ser la próxima frontera viral y un medio que acuñe nuevas estrellas y genere mucho dinero en efectivo para todos, en caso de que alguna de estas aplicaciones despegue.

La mejor manera de pensar en estos esfuerzos es como aplicaciones para notas de voz, excepto que sus notas de voz tienen un límite de tiempo y las personas pueden responderlas con más notas de voz que también tienen un límite de tiempo. Ah, y las notas de voz tampoco se editan. Es como tomar el aspecto social de Clubhouse pero limitándolo con una restricción de tiempo, aunque la analogía que sigue apareciendo cuando hablo con los fundadores es Twitter, y blogs.

“[Once we had blogs] luego tuvimos herramientas como Twitter y Tumblr que eliminaron toda la complejidad y simplemente dijeron: ‘No necesitas pensar en ti mismo como bloguero, simplemente escribe palabras en el cuadro y presiona publicar’, y eso llevó a este desbloqueo de tan mucha creatividad ”, dice Austin Petersmith, fundador y director ejecutivo de Racket, otra plataforma de audio de formato corto que se encuentra actualmente en fase beta y que ha recaudado una ronda inicial de financiación, aunque Petersmith no quiso revelar la cantidad.

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Darle a la gente un micrófono en línea y una limitación de tiempo, dice, hace que el podcasting sea más fácil de abordar.

“Cientos de millones de personas están creando TikToks de forma activa, cientos de millones de personas están blogueando activamente y hay menos de un millón de personas haciendo podcasts de forma activa”, dice. “Creo que no tiene sentido”.

Una captura de pantalla de la interfaz de Racket.

Racket limita a las personas a nueve minutos de grabación, lo que en este momento solo pueden hacer en la web. Sin embargo, se está desarrollando una aplicación, al igual que los planes para que la plataforma esté abierta a todos. Petersmith dice que se han publicado 18.000 minutos de audio desde el lanzamiento de la empresa este año; 70.000 personas han escuchado un Racket, que es lo que llaman los fragmentos de audio; y 17.000 personas se han apuntado.

Pero, ¿por qué la manía del audio ahora? Alan Sternberg, cofundador de Beams, que él y su cofundador dicen que ha recaudado $ 3 millones, dice que las llegadas de las aplicaciones provienen de una confluencia de factores: la mejora de los micrófonos de los teléfonos, Clubhouse popularizando la idea del audio social y transcripción rápida de voz a texto.

En particular, ninguna de estas aplicaciones ofrece fuentes RSS para distribuir contenido a otras aplicaciones, esencialmente configurándolas como vehículos patentados a través de los cuales las personas pueden consumir y crear contenido. En gran medida, no son podcasts. Sternberg dice que RSS es un problema, incluso, porque no permite que una red social crezca en una aplicación.

“Creo que el problema con RSS, cuando miras el podcasting, es como una tecnología descentralizada que no fue hecha para ser una red social”, dice, sugiriendo que es por eso que las aplicaciones como Beams necesitan existir.

Mientras tanto, para los inversores, la tendencia de audio de formato abreviado tiene sentido como una forma de aprovechar el éxito de las aplicaciones de audio social en vivo y mejorarlas, al menos en la mente de un inversor. Jake Chapman, un inversor en Racket, señala varios problemas que ve con el audio en vivo. Es decir, las conversaciones se desvían del tema prometido de la sala, como es la naturaleza de la conversación, y debido a que están en vivo y no grabadas, al menos en el caso de Clubhouse, la aplicación no se puede optimizar para el descubrimiento.

“Creo que las empresas de audio de fragmentos cortos tienen muchas más posibilidades de éxito [than apps like Clubhouse],” él dice. “Creo que pueden rascarse el mismo tipo de picazón. Así que Racket, por ejemplo, debido a que las raquetas están pregrabadas, son asincrónicas y, debido a que son cortas, la relación señal-ruido se invierte por completo “.

También dice que las aplicaciones que se especializan en audio de formato largo tendrán costos más altos al transcribir conversaciones de horas de duración y optimizar el descubrimiento a su alrededor, en comparación con el formato corto.

Capturas de pantalla de Quest, una aplicación de audio de formato corto centrada en el asesoramiento profesional.
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Por supuesto, el podcasting ya existe desde hace años y está teniendo su El momento Big Tech ahora también. Amazon compró recientemente una empresa de alojamiento de podcasts, además de la red de podcasts Wondery, y Spotify ha gastado más de mil millones de dólares en ofertas de contenido exclusivo y en la adquisición de empresas en todo el espacio. Nadie pensó realmente que el podcasting estaba roto, pero Big Tech vio la oportunidad de sacar provecho de él, principalmente a través de la publicación y orientación de anuncios contra programas, y la aprovechó.

Spotify compró en particular Anchor en 2019, posiblemente la aplicación que fue pionera en la idea de la grabación de audio móvil. Sin embargo, no se centró en el audio de formato corto y estaba más diseñado para democratizar la creación de podcasts, como todavía intenta hacer en la actualidad. Anchor intentó hacer de su aplicación un lugar para escuchar, así como para crear, pero nunca logró convertirla en un destino.

Ese es el verdadero obstáculo para estas nuevas empresas. Los podcasts prosperan cuando están disponibles en todas las plataformas: a algunos programas les va bien en YouTube, a otros les va bien en los podcasts de Apple y a otros les va bien en los Pocket Casts. Pero estas nuevas aplicaciones y sus fundadores ven el contenido bloqueado como el camino a seguir.

Sin embargo, estas nuevas empresas enfrentan dos obstáculos principales: Facebook, que pronto ingresará al espacio y planea pagar $ 1 mil millones a los creadores en su plataforma durante el próximo año, y la pregunta pendiente que existe, de si la gente quiere escuchar esto. formato de audio. ¿Alguien escuchará realmente a un extraño y le dará ideas de KPI para optimizar su vida? ¿O simplemente preferirían un tweet?