La prueba de coronavirus fue negativa. Ahora él está en soporte vital


El coronavirus atacó tan despiadadamente los pulmones de Gerardo Hernández que ahora necesita un respirador para respirar por él. Un tubo lleva comida a su estómago. Sus riñones ya no funcionan solos.

El hombre de 39 años ha pasado las últimas tres semanas acostado inconsciente en una cama de hospital, apenas aferrado a la vida.

Pero cuando Hernández fue examinado por primera vez para detectar el coronavirus, cuando se presentó en una sala de emergencias sin aliento, recibió un falso negativo y tuvo que ser examinado nuevamente. Mientras tanto, comenzó a deteriorarse rápidamente y fue trasladado a la unidad de cuidados intensivos del hospital.

Hernández, quien es alcalde provisional de Adelanto, una pequeña ciudad en el desierto de Mojave, se encuentra entre la primera ola de pacientes en todo el país gravemente afectados por COVID-19, un estado que ha traído desafíos más allá de la enfermedad misma. Su familia y otras personas como ellos se enfrentan a un laberinto de problemas relacionados con las pruebas y el tratamiento a medida que EE. UU. Lucha para ponerse al día con el virus que está devastando ciudades en todo Estados Unidos, pero los médicos y científicos siguen sin entenderlo.

Su esposa, Tracy, y sus tres hijas no pueden hacerse la prueba del virus porque no tienen síntomas graves. Su sobrina de 19 años, que también vive con ellos, fue examinada dos veces para detectar COVID-19 debido a dos visitas recientes a la sala de emergencias por tos y falta de aire, pero los resultados han sido negativos. Tiene neumonía que sigue empeorando.

«Es abrumador», dijo Tracy, de 38 años. El virus parecía grave cuando ella y Gerardo lo vieron en las noticias, pero parecía que estaban mirando la amenaza a través de una ventana, que estaba sucediendo en la distancia. «Y luego lo golpeó.»

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A fines de febrero, Hernández comenzó a toser y estornudar, quejándose de picazón en los ojos y picazón en la garganta. Lo describió como alergias o asma, que ha tenido desde la infancia, dijo su esposa.

Los dos se casaron en 2013 y viven en Adelanto con la madre de Gerardo, así como con sus hijas y su sobrina. Hernández fue elegido para el Ayuntamiento en 2018.

A medida que avanzaba marzo, sus síntomas empeoraron. Le dio fiebre y comenzó a quejarse de que estaba constantemente cansado, dijo Tracy. El 18 de marzo, una ambulancia lo llevó al hospital porque le faltaba el aliento y no podía hablar. Sus labios se tiñeron de azul.

Los médicos del Centro Médico St. Mary en Apple Valley le diagnosticaron neumonía, pero dio negativo en la prueba de gripe y otras enfermedades comunes.

Un cuello de botella en el procesamiento de las pruebas de laboratorio retrasó los resultados de su prueba COVID-19, por lo que no fueron recibidos hasta ocho días después de la admisión, una experiencia frustrante para Tracy, que deseaba desesperadamente saber si tenía el virus. Luego, la prueba resultó negativa, seguida de una segunda muestra que dio positivo.

Los retrasos y los falsos negativos causaron confusión e impidieron que los médicos se movieran rápidamente para comenzar a tomar medicamentos experimentales que podrían haber ayudado a su condición, dijo Tracy.

Varios médicos han expresado su preocupación de que los pacientes que casi con seguridad tienen COVID-19, incluida la neumonía característica visible en una tomografía computarizada, están dando negativo para el virus. Un documento de China que fue publicado antes de ser revisado por pares encontró que hasta el 27% de los pacientes con COVID-19 dieron negativo para el virus con una prueba de hisopo nasal.

“El viejo dicho que nos enseñaron en la escuela de medicina es que prevalece la sospecha clínica. No creo que eso nos vaya a fallar nunca «, dijo la Dra. Neha Nanda, especialista en enfermedades infecciosas de la USC. «La sensibilidad [of the test] está un poco arriba en el aire «.

La repetición de las pruebas a veces produce resultados positivos, tal vez porque hay más virus en el cuerpo del paciente a medida que se enferman, dicen los expertos. Pero para pacientes como Hernández que están gravemente enfermos, los médicos generalmente continúan tratando a los pacientes como si tuvieran COVID-19, incluso si los resultados son negativos. Todavía no se ha comprobado que los medicamentos funcionen para COVID-19, por lo que los médicos abordan los síntomas de todos modos.

Los falsos negativos pueden ser mucho más peligrosos para los casos más leves cuando las personas son enviadas a sus hogares sin pensar que necesitan auto-cuarentena, como los trabajadores de la salud, o que no tienen el virus y se recuperarán por sí mismas, dicen los expertos.

Tracy cree que le ha sucedido a su sobrina Christina. Desde que Gerardo ingresó en el hospital, su madre, Salomé, de 72 años, también se ha enfermado y ahora está hospitalizada por COVID-19. Christina, una estudiante de segundo año en UC Riverside, había estado cuidando a su abuela cuando se enfermó. Ella tiene neumonía, pero ha dado negativo para el virus dos veces.

Los expertos dicen que cuando a los pacientes se les realiza una prueba para detectar el virus, es posible que los hisopos no se empujen lo suficiente hacia la nariz como para obtener una muestra adecuada. Los científicos también dicen que la cavidad nasal, en comparación con los pulmones, puede no tener tantos virus que la torunda puede capturar.

«El setenta por ciento de los errores de prueba, ya sea un falso negativo, un falso positivo, en realidad se deben a cosas antes de que se analice la muestra», dijo Nam Tran, director senior de patología clínica en UC Davis. La forma en que está diseñada la prueba hace que sea mucho menos probable que arroje un falso positivo, dicen los expertos.

El 21 de marzo, los pulmones de Hernández se llenaron de tanto líquido que los médicos tuvieron que ponerlo en un ventilador. Entró en shock séptico y falla orgánica múltiple. Probaron algunos medicamentos experimentales, incluido el medicamento para la malaria hidroxicloroquina, pero no pareció ayudar y lo redujeron, dijo Tracy.

El domingo, los médicos le dijeron a Tracy que no creían que pasaría la noche.

«Es uno de los pacientes más críticos que tienen en su sala en este momento», dijo Tracy. «Está en soporte vital … eso es lo más aterrador. Nunca supe en toda mi vida que tendría que decir eso sobre mi esposo, pero él está literalmente luchando por su vida en este momento «.

Nanda, de USC Keck, dijo que los datos de China e Italia mostraron que fueron casi exclusivamente personas mayores las que murieron por el virus; pero las estadísticas estadounidenses han sido diferentes, y las personas más jóvenes también se enferman. Parece que el asma y la obesidad, que generalmente no se consideran las condiciones de mayor riesgo, podrían estar haciendo que las personas sean más vulnerables a enfermedades graves, pero la comprensión de los médicos evoluciona a diario, dijo.

«Lo que digo en la mañana a menudo cambia a las 4 p.m.», dijo Nanda, un médico especialista en enfermedades infecciosas. «Definitivamente tenemos mucho que aprender en términos de factores predisponentes para pacientes que sucumbirían a este virus … estos son tiempos difíciles».

Tracy mantiene notas detalladas en un diario sobre el estado de su esposo, su presión arterial, su régimen de medicación, cualquier cosa que las enfermeras le digan. Ella planea mostrarle a Gerardo todo cuando se despierte.

«Puedo decir mira,» este es el viaje que has recorrido «, dijo.

Los dos estaban en la misma clase de graduados en San Gorgonio High School en San Bernardino hace décadas. Tracy no lo recuerda, pero Gerardo le dijo años más tarde que la saludó durante un período de tiempo y ella se rió de él. Se volvieron a conectar en 2012 y se casaron un año después.

Su séptimo aniversario de boda fue el 19 de marzo, el día en que Gerardo fue ingresado en el hospital. Esa fue la última vez que Tracy lo vio en persona.

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La madre de Gerardo, Salomé, y las tres niñas celebrando el cumpleaños de Gerardo sin él en casa el 26 de marzo.

(Tracy Hernández)

Gerardo continuó enviándole mensajes de texto desde el hospital hasta que fue intubado y se le dio un sedante para dormir. En el último mensaje, dijo que se sentía terrible y que la llamaría cuando despertara. Luego envió una serie de emojis de beso y apagó su teléfono.

Tracy, a menudo sentada sola en la habitación que normalmente comparte con él, todavía le envía mensajes de texto con regularidad, aunque sabe que no está leyendo los mensajes.

El 26 de marzo, le deseó un feliz cumpleaños, junto con una foto de sus hijas celebrando con un pastel de fresas.

En un texto, ella le dijo que soñara con la granja que planean tener juntos en Texas cuando se jubilen. Ella le envió un mensaje para decirle cómo se siente. Y videos de las chicas.

Ella dice que los leerá cuando se despierte.

Los escritores del personal del Times Harriet Ryan y Emily Baumgaertner contribuyeron a este informe.