La represión de Binance UK impulsa los intercambios de criptomonedas rivales

El logotipo del intercambio de criptomonedas Binance se muestra en la pantalla de un teléfono.

Jakub Porzycki | NurPhoto a través de Getty Images

LONDRES – La medida de Gran Bretaña para bloquear Binance está impulsando los intercambios de criptomonedas rivales, que han informado de un aumento reciente de nuevos usuarios en el país.

La Autoridad de Conducta Financiera anunció recientemente una ofensiva contra Binance, el mayor intercambio de criptomonedas del mundo por volumen de operaciones, lo que impide que la compañía lleve a cabo actividades reguladas en el Reino Unido.

Binance retiró su solicitud para registrarse como una firma de criptoactivos con licencia en el Reino Unido en mayo debido a que no cumplía con los requisitos contra el lavado de dinero, dijo el organismo de control de los mercados.

Si bien a Binance se le permite técnicamente continuar ofreciendo criptomonedas a los británicos, los reguladores le ordenaron agregar un aviso en su sitio web diciendo que no está autorizado para operar en el Reino Unido.

Por su parte, Binance dijo que las medidas solo estaban dirigidas a su entidad del Reino Unido, Binance Markets Limited, y no tendrían ningún impacto en los servicios prestados en el país por Binance.com.

Pero siguiendo las restricciones de la FCA, Binance ha sufrido posteriores reveses en Gran Bretaña. Los clientes no pudieron realizar retiros de tarjetas temporalmente debido a un problema con el sistema de pagos más rápidos del Reino Unido. Mientras tanto, el banco Barclays ha bloqueado a los clientes para que no envíen pagos al intercambio de cifrado.

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Sin embargo, los problemas de Binance en el Reino Unido han sido una bendición para sus rivales, algunos de los cuales han duplicado el número de usuarios desde que se anunciaron las restricciones de la FCA.

“Estamos viendo un aumento en los clientes en el Reino Unido que vienen a nosotros, sin cambios en el marketing”, dijo a CNBC Julian Sawyer, director ejecutivo de Bitstamp con sede en Luxemburgo.

Hasta el martes, Bitstamp había visto a sus clientes crecer un 138% desde que la FCA emitió su aviso sobre Binance el 25 de junio. Binance se negó a comentar sobre esta historia cuando fue contactado por CNBC.

“Creo que es un vuelo a la seguridad”, agregó Sawyer. “Si te dicen que el banco con el que estás es menos seguro, sacas el dinero del banco y lo transfieres al siguiente banco, que es súper seguro”.

Mientras tanto, el intercambio con sede en EE. UU. Kraken también se ha beneficiado.

“El porcentaje de suscripciones del Reino Unido se ha duplicado aproximadamente en las últimas dos semanas, en comparación con las suscripciones en los otros mercados líderes de Kraken”, dijo un portavoz de Kraken a CNBC.

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Gemini, el intercambio de moneda digital iniciado por Cameron y Tyler Winklevoss, es una de las pocas empresas que figuran en la lista de firmas de criptoactivos registradas de la FCA.

“Hemos visto un enorme crecimiento de usuarios a medida que los consumidores buscan firmas aprobadas cuando ingresan al mercado”, dijo a CNBC Blair Halliday, director de Gemini en el Reino Unido.

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“Esperamos que las bolsas y los custodios registrados en la FCA sigan ganando participación de mercado debido al valor que se le da al proceso de aprobación”, agregó.

Coinbase, el intercambio de cifrado más grande de Estados Unidos, se negó a comentar sobre esta historia.

Represión de las criptomonedas

Los problemas de Binance no se han limitado al Reino Unido

El martes, Binance dijo que había suspendido temporalmente los depósitos bancarios en euros a través del esquema de pagos de la Zona Única de Pagos en Euros, debido a “eventos fuera de nuestro control”.

Y los reguladores de Canadá, Japón y Tailandia también han emitido advertencias a la empresa sobre su funcionamiento sin autorización.

El CEO de Binance, Changpeng Zhao, más conocido en la industria como “CZ”, dijo en una publicación de blog el miércoles que el intercambio “todavía tiene mucho espacio para crecer” y que no siempre ha hecho las cosas bien.

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“El cumplimiento es un viaje, especialmente en nuevos sectores como el cripto”, dijo Zhao, y agregó que Binance está contratando más personal de cumplimiento y localizando operaciones para cumplir mejor con sus obligaciones regulatorias.

Sigue una serie de pasos tomados por los reguladores en China para tomar medidas drásticas contra la industria de la criptografía. Varias regiones del país se han movido para erradicar las operaciones de criptominería que consumen mucha energía, en medio de preocupaciones sobre su impacto ambiental.

A principios de esta semana, Beijing pidió el cierre de una empresa sospechosa de proporcionar software para transacciones de moneda virtual, reiterando su postura dura sobre las criptomonedas.

Las monedas digitales se recuperaron a principios de año, con bitcoin saltando a un máximo histórico de casi $ 65,000 en abril. Pero desde entonces han caído drásticamente, y el mercado de cifrado en general perdió más de $ 1 billón en valor en los últimos dos meses.