La represión de China contra Didi es un recordatorio de que Pekín está a cargo

En menos de una semana, Didi, la plataforma líder en viajes privados de China, pasó de ser la favorita de los inversores con un debut de megabucks en Wall Street a ser el nuevo objetivo más grande en los rápidos esfuerzos de Beijing para dominar la industria de Internet del país.

El último frente en el bombardeo regulatorio es la privacidad y la ciberseguridad. Los consumidores chinos se han vuelto cada vez más conscientes de la privacidad en los últimos años, y las autoridades se han interesado especialmente en salvaguardar plataformas, como Didi, que manejan información confidencial como ubicaciones.

Pero los movimientos de Pekín contra Didi (detener los registros de nuevos usuarios y luego ordenarlos fuera de las tiendas de aplicaciones en un lapso de dos días) se destacan tanto por su velocidad como por llegar tan pronto después de la oferta pública inicial de la compañía la semana pasada. Envían un mensaje severo a las empresas chinas sobre la autoridad del gobierno sobre ellas, incluso si operan a nivel mundial y sus acciones se negocian en el extranjero. Y son un recordatorio para los inversores internacionales en empresas chinas sobre las curvas regulatorias que a veces pueden surgir en su camino.

Sin perder tiempo, el regulador de Internet de China anunció el lunes por la mañana que se suspenderían los registros de usuarios en tres plataformas chinas más, también, como con Didi, para permitir que los funcionarios realicen revisiones de ciberseguridad. Las dos empresas detrás de esas plataformas han cotizado acciones recientemente en los Estados Unidos.

La preocupación por la protección de datos ha ido en aumento en ambos lados del Pacífico a medida que las relaciones entre China y Estados Unidos se han deteriorado en los últimos años. A medida que las dos potencias compiten por ventajas económicas, militares y tecnológicas, ambas han tratado de asegurarse de que la información digital de sus empresas no caiga en manos de la otra, incluso cuando los negocios se realicen a través de las fronteras.

Beijing no ha dejado en claro qué problemas específicos de seguridad y privacidad, pasados ​​o potenciales, llevaron a los reguladores a actuar contra Didi. Pero según la ley china, las revisiones de ciberseguridad son un problema de seguridad nacional, algo que los funcionarios no dejaron de destacar al anunciar su revisión de Didi el viernes.

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Las tensiones con Estados Unidos probablemente motivaron a los funcionarios chinos a prestar más atención a Didi y su OPI de Nueva York, dijo Angela Zhang, directora del Centro de Derecho Chino de la Universidad de Hong Kong. En esta época de antagonismo, la venta de acciones en Estados Unidos causó inevitablemente preocupaciones en Beijing sobre qué tan bien se estaban protegiendo los tesoros de datos chinos de Didi, dijo el profesor Zhang.

Otro factor, dijo: el creciente nacionalismo entre los usuarios de Internet chinos. El fin de semana pasado, después de que los reguladores chinos detuvieran los registros de nuevos usuarios, Didi intentó disipar los rumores de que entregó datos a Estados Unidos como consecuencia de su cotización.

“Eso también ejerce presión en parte sobre los reguladores para que actúen, y también les da legitimidad para actuar”, dijo el profesor Zhang.

Además de Didi, las dos empresas cuyas plataformas se encuentran ahora bajo revisión de ciberseguridad son Full Truck Alliance, cuyas aplicaciones conectan a clientes de carga y conductores de camiones, y Kanzhun, que administra una plataforma de búsqueda de empleo llamada Boss Zhipin.

El creciente mercado de valores en los Estados Unidos ha atraído a muchas otras empresas chinas, incluida la aplicación de comestibles Dingdong y el sitio de preguntas y respuestas Zhihu, a cotizar en bolsa en los últimos meses. Pero Didi es, con mucho, el más destacado.

Con 377 millones de usuarios activos al año en China y servicios en otros 16 países, la compañía ha sido celebrada en China como una campeona de tecnología local, especialmente después de que derrotó a Uber y compró las operaciones chinas de su rival en 2016. Un representante de Didi declinó comentar sobre cuestiones regulatorias el lunes.

La represión de China contra los titanes de Internet del país comenzó a acelerarse después de la frustrada OPI del año pasado de Ant Group, el gigante de la tecnología financiera y compañía hermana de Alibaba. Al igual que Didi, Ant había seguido adelante con una cotización de acciones a pesar de un historial de preocupaciones regulatorias en China, aunque Ant se había estado preparando para cotizar en Shanghai y Hong Kong, no en Nueva York.

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Desde entonces, Didi apenas evitó el mayor escrutinio de la industria de Internet mientras se preparaba para salir a bolsa. A fines de marzo, los reguladores del mercado en la megaciudad sureña de Guangzhou convocaron a esta y a otras nueve compañías involucradas en el negocio de viajes y entregas y les ordenaron competir de manera justa y no usar la información personal de los consumidores para cobrarles precios más altos.

El mes siguiente, Didi fue una de las casi tres docenas de empresas chinas de Internet que fueron llevadas ante los reguladores y se les ordenó obedecer las reglas antimonopolio. Luego, en mayo, los reguladores del transporte se reunieron con Didi y otras plataformas y les dijeron que garantizaran la equidad y la transparencia en lo que respecta a los precios y los ingresos de los conductores.

Didi presentó la documentación preliminar de la OPI ante la Comisión de Bolsa y Valores el 10 de junio. El resto del proceso de cotización se completó a la velocidad del rayo, y el miércoles, las acciones de Didi comenzaron a cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York.

Pero dos días después, el regulador de Internet de China anunció que a Didi no se le permitiría registrar nuevos usuarios mientras las autoridades realizaban una revisión de ciberseguridad. Las reglas del gobierno para tales revisiones, que se promulgaron el año pasado, son parte del marco de China para controlar los riesgos de seguridad asociados con los productos y servicios que utilizan las principales empresas de tecnología.

Al día siguiente, un ejecutivo de Didi escribió en la plataforma social Weibo que había visto rumores que decían que debido a que la empresa se había hecho pública en Nueva York, tenía que entregar los datos de los usuarios a Estados Unidos. El ejecutivo dijo que Didi almacenaba todos sus datos chinos en servidores en China y que la empresa se reservaba el derecho de demandar a cualquiera que dijera lo contrario.

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El mensaje se volvió a publicar en la cuenta oficial de Weibo de Didi 16 minutos después, con el comentario: “¡Esperamos que todos eviten difundir y creer rumores!”

El domingo por la noche, el regulador de Internet emitió otra declaración concisa, esta ordenando la aplicación de Didi a las tiendas móviles en China por problemas no especificados relacionados con la recopilación de datos de los usuarios.

Esta no es la primera vez que una aplicación bajo presión de las autoridades chinas ha sido eliminada de las tiendas móviles, aunque en muchos de estos casos, las aplicaciones se han reinstalado posteriormente.

En 2018, dos plataformas de video populares, Kuaishou y Huoshan, desaparecieron de las tiendas de aplicaciones después de que una emisora ​​estatal las acusara de glorificar el embarazo de menores de edad. Huoshan está dirigido por la empresa matriz de TikTok, ByteDance.

La semana siguiente, una aplicación de humor ByteDance, Neihan Duanzi, se desconectó por completo por lo que los reguladores llamaron contenido vulgar. La aplicación no solo desapareció de las tiendas, también dejó de funcionar para las personas que ya la tenían en los teléfonos.

El lunes, mientras se discutían las tribulaciones de Didi en la Internet china, circuló un artículo que había sido publicado originalmente por los medios de comunicación estatales en 2015. El artículo utilizó datos detallados del ala de investigación de Didi para analizar la cantidad de viajes tomados de varios departamentos gubernamentales en en el transcurso de un día, extrayendo conclusiones sobre la cantidad de horas extras trabajadas por los empleados en esos departamentos.

El comentario que se adjuntó el lunes a la parte superior del artículo: “En ese momento, nadie pensó que los macrodatos de Didi podrían causar un gran alboroto hoy”.

Albee Zhang contribuyó con la investigación.