La Reserva Federal acaba de dar un gran paso hacia el cambio climático


La Reserva Federal dio el martes su paso más significativo hacia el cambio climático al anunciar que se unió a un grupo de otros 75 bancos centrales enfocados en erradicar el calentamiento del riesgo que representa el sistema financiero global.

La junta directiva de cinco miembros del banco central de EE. UU. votado por unanimidad la semana pasada para convertirse en miembro formal de la Red de Bancos Centrales y Supervisores para Ecologizar el Sistema Financiero, conocida por las siglas NSGS. La coalición internacional se fundó en 2017 para intercambiar “ideas, investigación y mejores prácticas sobre el desarrollo de la gestión de riesgos ambientales y climáticos para el sector financiero”.

Los crecientes desastres de miles de millones de dólares provocados por el aumento de las temperaturas globales son solo una parte de la amenaza climática para el sistema bancario y financiero mundial. A pesar de las medidas adoptadas recientemente por algunos prestamistas para restringir las inversiones en los combustibles fósiles más sucios, en particular el carbón, los gigantes financieros siguen dando dinero a las empresas de petróleo y gas cuyo valor depende en gran medida de la capacidad proyectada de beneficiarse de nuevos proyectos de perforación durante las próximas décadas. Si los gobiernos reducen el uso de combustibles fósiles al ritmo que los científicos dicen que es necesario para mantener el calentamiento en un rango relativamente seguro, esas inversiones podrían volverse virtualmente inútiles, lo que podría causar un colapso financiero aún más severo que la crisis de valores respaldados por hipotecas que desencadenó la Gran Recesión. hace más de una década.


Leah Millis / Reuters

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, ha dicho desde principios de este año que esperaba que el banco central de EE. UU. Se una a una red global de instituciones similares que examinan los riesgos que plantea el calentamiento global para el sector financiero.

“A medida que desarrollamos nuestra comprensión de la mejor manera de evaluar el impacto del cambio climático en el sistema financiero, esperamos continuar y profundizar nuestras discusiones con nuestros colegas de NGFS de todo el mundo”, dijo el presidente de la Junta de la Reserva Federal, Jerome Powell, presidente de Donald Designado por Trump, dijo en un comunicado el martes.

El anuncio se produce cinco días después de que decenas de republicanos de la Cámara de Representantes envió una carta a Powell y al vicepresidente de supervisión de la Fed, Randal Quarles, que instaron a no unirse a la NGFS “sin antes hacer compromisos públicos de aceptar e implementar únicamente en los EE. UU. las recomendaciones que beneficien a nuestro sistema financiero nacional”. La carta advirtió sobre escenarios climáticos proyectados por los bancos que podrían dañar industrias “políticamente impopulares” como el carbón, el petróleo y el gas.

“En los últimos años, hemos visto a los bancos tomar decisiones políticamente motivadas y centradas en las relaciones públicas para limitar la disponibilidad de crédito a estas industrias”, escribieron los legisladores. “Politizar el acceso al capital y cortar la financiación de industrias de las que dependen millones de estadounidenses es inaceptable, especialmente en tiempos de incertidumbre económica y financiera”.

Durante mucho tiempo se esperaba que la Fed se alistara en el NSGS, con el que comenzó a negociar hace más de un año, uniéndose a pares como el Banco de Inglaterra y el Banco de Japón. El mes pasado, el Banco Central Europeo se propuso pautas para las pruebas de resistencia climática que planea imponer a los bancos de la zona euro a partir de 2022. Los reguladores europeos, mientras tanto, han pasado años desarrollando y buscando estandarizar definiciones de lo que califica como una inversión verdaderamente “verde”.

Es casi como volver a unirse al Acuerdo de París, es algo natural en la próxima administración.
Dylan Tanner, director ejecutivo del grupo de investigación sin fines de lucro Influence Map

Estados Unidos no está ni cerca de eso, lo que hace que el ascenso de la Fed al NSGS sea similar al plan del presidente electo Joe Biden para restaurar el lugar de su país en los acuerdos climáticos de París. Trump anunció la retirada de Estados Unidos de esos acuerdos al principio de su mandato.

“Estados Unidos es el gorila en la sala que no se ha unido”, dijo Dylan Tanner, director ejecutivo de Influence Map, una organización sin fines de lucro británica que investiga políticas climáticas en los bancos centrales. “Es casi como volver a unirse al Acuerdo de París, es algo natural en la próxima administración”.

Como parte de los esfuerzos de alivio del coronavirus de la administración Trump, la Fed tomó miles de millones en la angustiosa deuda de combustibles fósiles; mientras tanto, las empresas de energía solar y eólica despidieron a trabajadores y lucharon por mantenerse a flote. Se espera que la administración de Biden adopte un enfoque completamente diferente, haciendo del cambio climático un problema principal en todas las agencias federales, incluido el Departamento del Tesoro.

Biden podría reelegir a Powell a la Fed, cuyo impulso para mantener bajas las tasas de interés ganó elogios de Janet Yellen, su predecesora y la elección de Biden para secretaria del Tesoro. Pero es probable que otros nombramientos de Biden para la junta de gobernadores de la Fed enfrenten un mayor escrutinio de sus posiciones sobre el clima.

“Aplaudimos a la Fed y la alentamos a seguir elevando sus ambiciones”, dijo Steven Rothstein, director gerente del grupo de defensa de los inversores centrado en el clima Ceres. “Dado que es responsable de la seguridad y protección de la economía más grande del mundo, esperamos que no solo alcance a los bancos centrales de todo el mundo, sino que, con el tiempo, lidere el camino para abordar el riesgo financiero sistémico. Nuestra economía no merece menos ”.