La resiliencia de la red ferroviaria del Reino Unido se enfrenta a una revisión tras la interrupción de la ola de calor

Network Rail, el propietario de la infraestructura ferroviaria del Reino Unido, anunció el miércoles una revisión de cómo se adaptará la red a las temperaturas récord registradas en los últimos días, mientras el país calculaba el costo de una serie de incendios forestales que destruyeron más de 60 propiedades. a escala nacional.

Los ministros y expertos en clima advirtieron que el Reino Unido tendría que pensar y actuar más como Europa continental para adaptar la infraestructura para hacer frente al tipo de olas de calor extremo que se prevé que golpeen con mayor frecuencia como resultado del cambio climático provocado por el hombre.

El nuevo máximo histórico de 40,3 °C para el Reino Unido e Inglaterra, que se registró en Coningsby en Lincolnshire el martes, está más de 1,5 °C por encima del récord anterior de 38,7 °C establecido en Cambridge en 2019.

Kit Malthouse, el ministro de la Oficina del Gabinete responsable de la gestión nacional de desastres, reconoció que los servicios de extinción de incendios del Reino Unido habían quedado «indudablemente al límite» por los incendios forestales provocados en praderas secas como yesca desde Londres en el sur hasta Yorkshire en el norte.

«Gran Bretaña puede no estar acostumbrada a temperaturas tan altas, pero el Reino Unido, junto con nuestros vecinos europeos, debe aprender a vivir con eventos extremos como estos», dijo a los parlamentarios, confirmando que 41 propiedades habían sido destruidas en Londres junto con 14 en Norfolk y cinco en Lincolnshire.

Los daños causados ​​por el fuego se extendieron a la vía férrea en Sandy, Bedfordshire, en la línea principal de la costa este entre Peterborough y King’s Cross. © Red Ferroviaria

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, dijo que los bomberos de la capital habían soportado sus días más ocupados desde la Segunda Guerra Mundial, y el sistema se las arregló cancelando el entrenamiento y trayendo de vuelta a los oficiales fuera de servicio.

“Por eso es tan importante adaptarse, asegurarnos de que estamos listos, pero también evitar que sucedan cosas al abordar el cambio climático”, agregó.

Mark Hardingham, presidente del Consejo Nacional de Jefes de Bomberos, dijo que las imágenes de los incendios se parecían más a «California, Australia y el sur de Europa» que al Reino Unido.

Thomas Smith, profesor asistente de geografía ambiental en la London School of Economics, dijo que los incendios marcaron un «punto de inflexión» para el riesgo de incendios forestales en el Reino Unido. “Nos estamos convirtiendo en uno de esos países ahora que tiene que tomar el riesgo de incendios forestales mucho más en serio”, dijo.

Campos y casas destruidas tras un incendio en Wennington en las afueras del Gran LondresCampos y casas destruidos tras un incendio en Wennington, en las afueras del Gran Londres © Chris Ratcliffe/Bloomberg

Mientras los bomberos sofocaban el último de los incendios del martes, los pasajeros de trenes enfrentaron un tercer día de demoras y cancelaciones el miércoles, mientras los ingenieros se apresuraban a reparar las vías y las líneas eléctricas aéreas dañadas por el calor.

Hubo una grave interrupción en ambas rutas arteriales que unen Londres con el norte después de que un incendio dañara parte de las vías en la línea principal de la costa este de Inglaterra, mientras que la línea principal de la costa oeste sufrió daños en varias secciones de sus cables eléctricos aéreos de 25,000 voltios.

Network Rail dijo que la revisión examinaría cómo otros países han adaptado sus ferrocarriles para hacer frente a las fluctuaciones extremas de temperatura. Será dirigido en parte por un ex alto ejecutivo de la industria australiana.

El director ejecutivo, Andrew Haines, agregó: «Con los fenómenos meteorológicos extremos cada vez más frecuentes a medida que nuestro clima continúa cambiando, tenemos que hacer todo lo posible para que nuestro ferrocarril sea lo más resistente posible».

A pesar de las dificultades, Malthouse dijo que los pronósticos altamente precisos habían ayudado con la resiliencia, ya que los viajeros prestaron atención a las advertencias de quedarse en casa y más pacientes del NHS usaron el servicio 111 para proteger la capacidad de respuesta de emergencia 999 sobrecargada.

Sin embargo, el calor afectó al NHS. Una importante fundación de Londres, Guy’s and St Thomas’, canceló la radioterapia planificada para pacientes con cáncer, aunque los casos de emergencia pudieron tratarse en otros hospitales, y preguntó a los pacientes viniendo a citas para traer registros médicos en papel después de que su sistema de TI colapsara.

Los administradores del hospital declararon un incidente crítico en el sitio alrededor del mediodía del martes, pero la interrupción seguía sin resolverse a las 4:00 p. m. del miércoles, con la cancelación de algunas operaciones y citas.

“He trabajado en el fideicomiso durante 20 años y nunca experimenté algo como esto”, dijo un miembro del personal del NHS que trabajó en el fideicomiso en una función gerencial. “Se nos dice que limitemos nuestro acceso al sistema de TI a menos que sea absolutamente necesario”.

El fideicomiso dijo: “Si bien la mayoría de las citas se han realizado, lamentablemente hemos tenido que posponer algunas operaciones y citas y nos disculpamos por cualquier inconveniente que esto pueda haber causado.

“El fideicomiso tiene planes de continuidad comercial bien establecidos para permitirnos continuar con la mayor actividad posible y garantizar que la seguridad del paciente sea una prioridad en todo momento”, agregó.

Información adicional de Sarah Neville, Gill Plimmer, Leslie Hook y Josephine Cumbo

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