La resistencia de Europa en el mercado mundial de la fotónica – EURACTIV.com


La bien establecida historia intelectual y científica de Europa en el desarrollo de tecnologías ópticas ha llevado al continente a su posición actual como el segundo mayor fabricante mundial de equipos de fotónica. Con un rápido desarrollo en los últimos años, la tecnología podría ayudar a la UE a alcanzar su objetivo político de soberanía tecnológica.

La estrategia industrial de la UE publicada el martes (11 de marzo) destacó la necesidad de que el bloque logre la autonomía estratégica en varios sectores vitales para impulsar el mercado único del bloque. «La autonomía estratégica de Europa se trata de reducir la dependencia de otros para las cosas que más necesitamos: materiales y tecnologías críticas, alimentos, infraestructura, seguridad y otras áreas estratégicas», se lee en el documento, y agrega que la capacidad de recuperación futura del panorama tecnológico del bloque depende de Las «infraestructuras digitales estratégicas» de la UE.

Con este fin, se describieron varias tecnologías clave en la estrategia industrial, que podrían proporcionar a los mercados europeos la resistencia para garantizar que su dependencia de los actores extraterritoriales en el campo no sea demasiado sustancial. Una de esas tecnologías es la fotónica.

Estudios recientes han demostrado que no solo Europa está intentando avanzar en el campo de la fotónica. Para 2020, el gobierno de Corea del Sur tiene planes para aumentar la inversión en fotónica en € 2.8 mil millones por año, mientras que los chinos, que actualmente ocupan el primer lugar como fabricantes de fotónica en todo el mundo, se han comprometido a aumentar el gasto en el campo a € 1 mil millones este año.

Dominio chino

Sin embargo, el dominio de China en el campo ha sido largo en la fabricación, particularmente en la fabricación de tecnologías ópticas de bajo costo, como los diodos emisores de luz (LED), utilizando subsidios gubernamentales y bajas tasas de interés de una manera similar a la que fortaleció Mercados de turbinas eólicas y solares de China.

Pero en el mercado de iluminación más amplio, los LED han ganado demanda en los últimos años, debido a su mayor eficiencia energética en comparación con otras fuentes de iluminación, ya que utilizan considerablemente menos electricidad que las bombillas incandescentes y fluorescentes. Junto con las inversiones financiadas por el estado en la industria del LED, así como los esfuerzos recientes de China para volverse ecológica, el sector se ha mantenido relativamente sólido en los últimos años, a pesar de las recientes tensiones comerciales de Estados Unidos.

Además, el lunes (9 de marzo), una subsidiaria de la mayor empresa de LED de China, Sanan Optoelectronics, anunció que ampliarían los servicios de fabricación para el mercado óptico mundial. Sanan Integrated Circuits, que proporciona equipos para los mercados de microelectrónica y fotónica, dijo que planean ampliar las operaciones para «proporcionar al mercado óptico global servicios de fundición a gran escala» para láseres, matrices y otras gamas de aplicaciones de comunicaciones ópticas.

A lo largo de este eje, si cualquier intento de dumping por parte de empresas extranjeras se manifestara en el mercado europeo de fotónica, se probaría la resistencia de las empresas en el continente. La insolvencia de 2017 del mayor fabricante solar de Europa, SolarWorld, fue un buen ejemplo, lo que llevó a Milan Nitzschke, presidente de la asociación solar europea, EU ProSun, a apuntar a las prácticas comerciales agresivas de China.

“Las medidas antidumping introducidas en 2013 solo se han aplicado a medias por mucho tiempo, lo que permite un mayor daño a la industria nacional. Esta situación se debe al exceso de capacidad masiva en China y al dumping de precios financiado por el estado ”, dijo.

“Los bancos estatales chinos han invertido más de € 100 mil millones en capacidades de fabricación, más de 1.3 veces la demanda total del mundo. En una economía de mercado, esto sería irracional. Pero, China se centra en ganar el dominio en una de las industrias más importantes orientadas al futuro del mundo, a cualquier costo «.

No solo las prácticas de dumping, sino las adquisiciones de tecnología que emanan de China también han probado la resiliencia europea. Desde una perspectiva política, esta es un área desafiante para que la UE negocie al intentar mitigar los riesgos de las adquisiciones de empresas privadas europeas respaldadas por el stack.

Los «Tres Grandes» de Francia, Alemania y el Reino Unido han sido históricamente los mayores receptores de inversiones chinas, pero otros países del bloque, como Suecia y Luxemburgo, también han comenzado a ser atractivos para China.

Un informe de 2019 publicado por el Grupo Rhodium (RHG) y el Instituto Mercator para Estudios de China (MERICS) mostró que Suecia recibió 3.400 millones de euros en fondos de China en 2018, mientras que Luxemburgo atrajo 1.600 millones de euros. En el ámbito de la tecnología, se esperaban tales cifras, luego de la adquisición de Huachangda Intelligent Equipment en 2017 de los productos de sistema de robot (RSP) de Suecia.

Tales movimientos son manifestaciones estratégicas de varios programas iniciados por el estado chino, incluido el Hecho en China 2025 proyecto, según el presidente Xi, el objetivo es convertir a las «empresas chinas en empresas de clase mundial y competitivas a nivel mundial» en industrias como la robótica, los automóviles eléctricos, los vehículos autónomos y la inteligencia artificial.

Además, en un intento por contrarrestar la dependencia de las empresas de desarrollo de semiconductores de todo el mundo, China ha establecido su propio programa de inversión, conocido como el Fondo de Inversión de la Industria del Circuito Integrado de China o ‘Gran Fondo’, para fomentar su ecosistema de chips e integrado. circuito de producción.

Líneas piloto en fotónica

Responder a estos desafíos será una prueba decisiva de las ambiciones de Europa para obtener soberanía tecnológica y autonomía estratégica.

En el campo de la fotónica, al menos, ha habido una serie de movimientos para alentar el desarrollo en la producción de aplicaciones de alta tecnología que podrían impulsar la búsqueda de autonomía estratégica en Europa.

El proyecto de líneas piloto de la UE para fotónica ha llevado a cabo una serie de iniciativas que tienen como objetivo distinguir las tecnologías que se desarrollan aquí, con el objetivo de permitir que las «PYME de alta tecnología en Europa tomen sus buenas ideas, las amplíen y las validen con los clientes para producción comercial «. El año pasado se presentaron cinco líneas adicionales, con la ayuda de 50 millones de euros de financiación de la UE.

Estos incluyen el proyecto Lyteus, una tecnología que desarrolla diodos orgánicos emisores de luz que son ‘grandes áreas, fuentes de luz eficientes en energía que son ultrafinas, flexibles y livianas’, y la iniciativa MIRPHAB, que desarrolla sistemas miniaturizados basados ​​en láser que pueden detectar la presencia de productos químicos en gases y líquidos.

Hablando en la reciente conferencia Photonics West en San Francisco, el CEO de Lightwave Logic, Michael Lebby, quien ha estado estrechamente involucrado en el proceso, llamó la atención sobre la importancia del proyecto Pilot Lines for Photonics de la UE para garantizar la competitividad.

“Las líneas piloto toman tecnologías avanzadas de fotónica y hacen más de ellas. Estamos hablando de un número creciente de prototipos y de poder ayudar a las pequeñas y medianas empresas y a las empresas de primer nivel a proporcionar un vehículo de fabricación para el volumen en fotónica, en Europa «.

Queda por ver si la influencia de Europa en el campo de las tecnologías fotónicas se puede mantener en los niveles actuales para competir en igualdad de condiciones con China.

La prioridad de la Comisión para obtener autonomía estratégica depende completamente del éxito y el apoyo de mecanismos como la iniciativa Pilot Lines, que ayuda a fomentar las tecnologías innovadoras del futuro que algún día podrán mantenerse firmes en el mundo. mercado.

Para Lebby, el continente es solo el comienzo de las oportunidades que pueden surgir como parte de un ecosistema fotónico más amplio y competitivo. «Europa está ganando mucho interés en la tecnología fotónica, lo cual es realmente emocionante», dijo.

(Editado por Benjamin Fox)