Inicio California La respuesta al coronavirus de California se ve obstaculizada por las renuncias

La respuesta al coronavirus de California se ve obstaculizada por las renuncias

La repentina salida esta semana del funcionario de salud pública de California está intensificando la inestabilidad en los departamentos de salud vitales del estado mientras luchan con cargas de trabajo aplastantes y atraviesan la peor crisis de salud en un siglo, según entrevistas con funcionarios de salud y gubernamentales actuales y anteriores.

La Dra. Sonia Angell dejó el Departamento de Salud Pública de California el domingo después de solo 10 meses en el puesto. Su segundo al mando, quien dirigió el grupo de trabajo de pruebas del estado, se fue en julio. Las renuncias se suman a una lista de más de media docena de altos funcionarios de salud que se han marchado durante el último año, lo que genera preocupaciones de que la agitación amenaza la respuesta del estado en un momento crítico.

“Nos vamos a quedar sin gente”, dijo el senador estatal Richard Pan (D-Sacramento) sobre la rotación en la infraestructura de salud pública del estado. “¿Cuántas personas crees que están calificadas para ser las [public health] director que andan por ahí en todo el país? No es una piscina muy grande. Y si los vamos a batir de esta manera, nos meteremos en un gran problema, si no lo estamos ya “.

Los numerosos cambios han aumentado la presión sobre los departamentos de salud estatales con fondos insuficientes, ya que tratan de mantenerse al día con la avalancha de anuncios del gobernador sobre nuevas pautas, programas y cambios de políticas, que un ex funcionario de la agencia comparó con un simulacro de incendio diario. Los líderes de salud pública a nivel estatal y de condado también se han convertido en un blanco de hostilidad por las restricciones comerciales y de máscaras.

Desde septiembre, cuatro personas han trabajado como director del Departamento de Servicios de Atención Médica, que supervisa el programa estatal de atención médica MediCal que atiende a 13 millones de residentes vulnerables y de bajos ingresos.

Cuando el director del Departamento de Atención Médica Administrada de California se retiró el mes pasado, el subdirector jefe interino del departamento intervino para ocupar ambos roles.

El éxodo incluye vestigios de la administración del ex gobernador Jerry Brown que Newsom tardó en reemplazar. Otros se han ido en circunstancias más inesperadas.

Newsom nombró a Angell, un ex funcionario de salud de la ciudad de Nueva York, para dirigir el Departamento de Salud Pública de California en septiembre. Enfrentó una curva de aprendizaje empinada en un estado con una política de salud espinosa. Muchos de sus predecesores se habían desempeñado anteriormente como funcionarios de salud pública del condado.

Angell jugó un papel de apoyo en la primera conferencia de prensa de Newsom sobre la pandemia de COVID-19 a fines de febrero, describiendo síntomas comunes del virus y asegurando a los californianos que el riesgo para el público en general seguía siendo bajo con solo 33 casos confirmados en el estado. Pero con el tiempo, hizo menos apariciones ya que Newsom recurrió con más frecuencia al Dr. Mark Ghaly, el secretario de Salud y Servicios Humanos.

Cuando Newsom describió incorrectamente una caída en los casos positivos de COVID-19 la semana pasada, fue Ghaly quien fue frente a la cámara al día siguiente y reveló el error masivo de datos en un sistema supervisado por el departamento de Angell. Más tarde, Ghaly dijo que Newsom “dirigió una investigación completa de lo que sucedió y responsabilizaremos a la gente”.

Angell renunció abruptamente el domingo, con efecto inmediato. Al día siguiente, Newsom se negó a abordar directamente si le pidió que renunciara, pero agregó que “si no es obvio, entonces los animo a considerar el hecho de que aceptamos la renuncia”.

“Todos somos responsables en nuestros respectivos roles de lo que sucede debajo de nosotros”, dijo. Newsom enfatizó que no estaba al tanto del problema de los datos cuando promocionó la disminución.

Poco se ha compartido públicamente sobre los eventos que llevaron a la partida de Angell, aparte de la existencia de errores de datos en el sistema que ella supervisó. Para algunos, la partida se sintió demasiado precipitada.

“Este es un trabajo casi imposible de hacer bien en tiempos normales”, dijo el Dr. Richard Jackson, ex funcionario de salud del estado de California bajo el entonces gobernador. Arnold Schwarzenegger y profesor emérito de la Fielding School of Public Health de UCLA.

Jackson dijo que aquellos en el papel de oficiales de salud pública del estado se han visto obstaculizados durante mucho tiempo al responder a emergencias debido a niveles de burocracia, incluidas reglas inflexibles para ajustar el gasto. Agregue salarios no competitivos para el personal médico, científico y de administración de datos con un proceso de contratación engorroso y crea una pesadilla para la contratación, dijo.

El fracaso del Intercambio de Información de Enfermedades Reportables de California, el sistema electrónico de vigilancia y notificación de enfermedades del estado, no fue una sorpresa para quienes lo conocieron.

El sistema, conocido como CalREDIE, no fue construido originalmente para manejar resultados de pruebas positivos y negativos o un gran volumen de información de muchos laboratorios, dijo Karen Smith, quien precedió a Angell y fue nombrada directora del Departamento de Salud Pública de California en 2015 por Marrón.

“Hemos estado tratando de obtener fondos para mejorar el sistema de informes de laboratorio y la funcionalidad de administración de casos de CalREDIE prácticamente desde que comenzó”, dijo Smith.

Si bien Ghaly ha dicho que el error humano agrava el problema, Smith dijo que un grupo “pequeño” de personas está administrando cientos de sistemas de datos dentro del departamento de salud pública del estado.

Jackson dijo que Angell fue puesto en una situación insostenible.

“Tengo la sensación de que se culpó al Dr. Angell por un sistema desvencijado”, dijo Jackson. “Tiene que haber una mirada agresiva a esto”.

No es la primera vez que un alto funcionario de salud deja el servicio estatal luego de una controversia.

Jennifer Kent, directora del Departamento de Servicios de Atención de la Salud del estado, renunció bajo presión en septiembre después de que criticara a los manifestantes por la ley de vacunas en su página privada de Facebook.

Kent fue reemplazado temporalmente de manera interina por el subsecretario del gabinete de Newsom, Richard Figureroa Jr., ese mes. A fines de enero, Newsom nombró al Dr. Brad Gilbert como nuevo director, después de haber retirado de su jubilación al ex director ejecutivo del Inland Empire Health Plan. Cuatro meses después, Gilbert dimitió.

En junio, Newsom nombró a Will Lightbourne para el cargo anterior de Gilbert, la cuarta persona en ocupar el cargo en nueve meses. Lightbourne, de 70 años, se había jubilado en 2018 como director del Departamento de Servicios Sociales del estado.

Además de Gilbert, la renuncia de Angell del Departamento de Salud Pública el domingo se produjo inmediatamente después de otras salidas clave. El mes pasado, la Dra. Charity Dean, la segunda al mando del departamento, renunció.

Sus salidas también se vieron agravadas por las renuncias de más de media docena de funcionarios de salud pública del condado durante la pandemia.

“La gente dice que es un maratón, no un sprint, pero, francamente, tienes que sentir que estás corriendo durante un maratón completo porque sigue llegando”, dijo Smith. “No hay duda de que el grado de estrés ha aumentado el número de personas que han optado por jubilarse o se han ido”.

Las responsabilidades laborales de Angell se dividirán entre dos mujeres, dijeron los funcionarios estatales: Sandra Shewry asumirá el cargo de directora interina del Departamento de Salud Pública y la Dra. Erica Pan se convertirá en la funcionaria estatal interina de salud pública después de haberse unido al departamento de salud pública de California en June como epidemiólogo del estado.

Shewry, quien es vicepresidente de la organización sin fines de lucro California Health Care Foundation, supervisó anteriormente el programa estatal de Medi-Cal bajo la dirección de Schwarzenegger. Pan, quien anteriormente fue oficial de salud del condado de Alameda, se enfrentó notablemente con el presidente ejecutivo de Tesla, Elon Musk, en mayo por la decisión de su fábrica de autos eléctricos de reiniciar la producción a pesar de las órdenes de refugio en el hogar en ese momento.

Smith dijo que la ley estatal evita que la administración divida los roles de director y oficial de salud pública del estado de manera más que temporal, lo que indica que se avecina otro cambio en los rangos superiores del departamento de salud.

Los cambios se producen cuando algunos condados y grupos empresariales se quejan de una respuesta pandémica inconsistente. Muchos señalan que la falta de un liderazgo fuerte a nivel nacional ha colocado una carga indebida en el estado, pero dicen que es difícil obtener una guía clara de la administración de Newsom.

Rachel Michelin, presidenta de la Asociación de Minoristas de California, dijo que su grupo ha tratado de interactuar con los funcionarios de salud pública para comprender cómo los condados pueden salir de la lista de vigilancia del estado. La lista determina qué condados deben cerrar gimnasios, centros comerciales y otros negocios. Se congeló hace más de una semana a la luz de los problemas de datos.

“Estamos tratando de averiguar cuál es el camino y el Departamento de Salud Pública simplemente no ha respondido”, dijo Michelin. “¿Cuales son las normas? Y parece que las reglas siguen cambiando en el medio del juego “.

Matt Willis, un funcionario de salud pública en el condado de Marin, dijo que el problema de los datos, la rápida propagación del virus y las renuncias de los principales líderes han dejado a California en “una posición vulnerable”.

“Estamos saliendo de un mes y medio de transmisión significativamente elevada en todo el estado y muchos cambios dinámicos y políticas para tratar de igualar eso”, dijo Willis. “El terreno ha estado cambiando de muchas otras formas y este es otro estrés para nosotros como estado”.

California Corresponsal
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