La roca que acabó con los dinosaurios fue mucho más que un asesino de dinosaurios

El Dr. Gulick también señaló que el estudio destacó los peligros que representan los asteroides a lo largo del tiempo, incluidos los riesgos que enfrenta nuestra civilización con destino al planeta. El impacto de Chicxulub y el destino de los dinosaurios se invocan con frecuencia como el último argumento tanto para invertir en investigación de defensa planetaria como para expandir nuestra especie más allá de la Tierra. (Aunque vale la pena señalar que otros mundos, incluido Marte, no están exentos de impactos de asteroides a gran escala).

Pero Chicxulub también arroja luz sobre algunas de las preguntas más evocadoras sobre el surgimiento de la vida. El Dr. Kring ha estado fascinado por este tema durante mucho tiempo y ha ayudado a producir una gran cantidad de investigaciones sobre los ecosistemas microbianos que surgieron como consecuencia del evento apocalíptico.

“Hay un argumento que estipula que este tipo de bombardeo está involucrado no solo en la perturbación de la evolución de la vida, sino en el origen de la vida en nuestro planeta”, dijo. “Comprender estos procesos es importante, y nuestras mejores medidas de algunas de estas consecuencias en la Tierra provendrán del más joven de estos impactadores, como Chicxulub, porque la evidencia es más sólida”.

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La misión que el Dr. Gulick ayudó a dirigir continúa aclarando el papel del impacto como destructor y crisol de vida. A medida que los investigadores sondearon las profundidades del evento enterrado del Día del Juicio Final, encontraron rastros polvorientos del impactador, retrolavado arenoso del tsunami que había creado y los restos fosilizados de organismos que prosperaron después.

Quizás lo más sorprendente es que un estudio publicado este verano describió a los descendientes microbianos modernos de aquellos primeros en adoptar cráteres, que aún viven a la sombra de la catástrofe que fue colonizada por sus antepasados.

“Para mí es asombroso que puedas tener un impacto y puedas generar un ecosistema, luego 66 millones de años después, todavía tienes vida que está presente en ese lugar debido a esta condición previa”, dijo el Dr. Gulick. “A mayor escala, tal vez pueda generar hábitats con impactos muy temprano en la historia de la Tierra y hacer que los ecosistemas sobrevivan después. Eso refleja una de las formas en las que puedes hacer que la vida funcione “.

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En este sentido, el impactador de Chicxulub realmente tiene implicaciones galácticas como una cápsula del tiempo tanto del desastre biológico como del nacimiento de una nueva vida. Otros mundos portadores de vida a lo largo de la Vía Láctea podrían tener una forma similar por impactos de asteroides, con historias de destrucción y recuperación propias.

“Este es un problema que potencialmente va mucho más allá de la extinción de los dinosaurios”, dijo el Dr. Kring.