La salida a bolsa de TaskUs en Nasdaq valora a la compañía en 2.800 millones de dólares

Los cofundadores de TaskUs Bryce Maddock (izquierda) y Jaspar Weir

TaskUs

Para Bryce Maddock y Jaspar Weir, el viaje al Nasdaq comenzó en la escuela secundaria en el sur de California, continuó a través de una empresa de entretenimiento para niños de secundaria y un negocio fallido de yogurt en Argentina, y finalmente terminó en una ciudad de Texas mejor conocida por su parque acuático histórico.

Ahora, a mediados de los 30, Maddock y Weir valen cada uno alrededor de $ 400 millones y supervisan un negocio con 27.500 empleados en todo el mundo. Trece años después de que invirtieron los ahorros de toda su vida en una empresa llamada TaskUs, la compañía realizó su debut en el mercado de valores el viernes y está valorada en alrededor de $ 2.8 mil millones. La acción, que cotiza bajo el símbolo de cotización “TAREA”, subió un 26% a 29 dólares.

TaskUs brinda servicios de soporte al cliente a empresas de tecnología de rápido crecimiento, incluidas Uber, Netflix, Coinbase y Zoom. Los empleados se distribuyen en ocho países y TaskUs dedica cientos o incluso miles de empleados a sus principales clientes para que pueda manejar todos sus problemas relacionados con el soporte. Los ingresos aumentaron un 33% el año pasado a 478 millones de dólares, y TaskUs es rentable, una rareza entre las nuevas empresas de tecnología que cotizan en bolsa, mostrando un ingreso neto anual de 34,5 millones de dólares el año pasado.

Maddock, el director ejecutivo, dijo que TaskUs suele prestar servicios a empresas que “se dan cuenta de que su crecimiento será tan agresivo que ya no podrán hacerlo todo por sí mismos”.

Por ejemplo, Zoom llamó a principios de 2020, cuando el crecimiento impulsado por la pandemia de la compañía de video chat impulsó un aumento de treinta veces en las solicitudes de soporte, según el roadshow en línea antes de la OPI. TaskUs pronto tuvo 700 empleados trabajando en la cuenta.

Clientes como Zoom son la razón por la que Maddock y Weir, el presidente de la compañía, se dirigieron al Nasdaq el viernes para tocar la campana de cierre. Pero la trayectoria no siempre fue hacia arriba y hacia la derecha.

Fiestas de verano de la escuela secundaria

Maddock y Weir se hicieron mejores amigos hace dos décadas mientras asistían a Santa Monica High School, a pocas cuadras de una de las playas más famosas de California. Weir se quedó cerca para ir a la universidad en la Universidad del Sur de California, mientras que Maddock cruzó el país hasta la Universidad de Nueva York.

Aún así, juntaron sus cabezas y sus bolsillos y formaron su primer negocio, una agencia de entretenimiento que alquilaba lugares alrededor de Los Ángeles y organizaba fiestas sin alcohol para niños de secundaria.

“Crecimos en Los Ángeles, y una cosa de la que nos dimos cuenta fue que en el verano, los niños de la escuela secundaria no tienen mucho que hacer”, dijo Maddock en una entrevista. Llamaron al negocio Club Access y lo llevaron a cabo de 2005 a 2007, atrayendo de 800 a 1,000 niños en promedio los lunes por la noche.

Después de la universidad, decidieron darle una oportunidad a Buenos Aires. Weir había estudiado en el extranjero en Argentina y quería iniciar un negocio allí. Él y Maddock decidieron abrir una tienda de yogurt helado. Volaron juntos y se encontraron con inversores y químicos que podían mezclar los sabores. Sin embargo, rápidamente aprendieron que abrir una pequeña empresa en Argentina y ganar pesos no era una forma de generar riqueza, y abandonaron la idea antes de que despegara.

Volvieron a vivir con sus padres e invirtieron los $ 20,000 que habían ahorrado del negocio de eventos en su próxima empresa: un asistente virtual basado en tareas. Eligieron comenzar en Filipinas, uno de los principales países del mundo en cuanto a centros de llamadas y subcontratación.

“Usamos nuestros ahorros de toda la vida para alquilar una oficina de una habitación en el costado de una carretera a una hora al sur de Manila y contratar a nuestros primeros empleados”, escribieron en la parte de la carta de los fundadores del prospecto.

En sus conversaciones iniciales con las empresas emergentes, Maddock y Weir dijeron que rápidamente aprendieron que los ejecutivos ocupados no querían ayuda basada en tareas, sino que necesitaban servicios de soporte más completos para ayudarlos a medida que crecían. TaskUs amplió su enfoque para cubrir más procesos comerciales, y los fundadores consiguieron que se incorporaran algunas empresas emergentes respaldadas por empresas.

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“A medida que nos ganamos su confianza, asumimos partes más críticas de sus operaciones, como soporte técnico avanzado y revisión de contenido crítico”, escribieron.

Para 2012, TaskUs se estableció lo suficiente como para llegar al radar de Uber, que aún se encontraba en una etapa temprana de su desarrollo, aunque se expandió rápidamente y generó grandes rondas de riesgo. Maddock dijo que el mensaje de Uber en la reunión inicial en San Francisco fue que la empresa de transporte privado nunca subcontrataría sus servicios. Eso cambió por completo al año siguiente.

“Nos llamaron y dijeron que la subcontratación suena como una buena idea ahora”, dijo Maddock.

TaskUs comenzó a trabajar con Uber en 2013, revisando e incorporando conductores, según el prospecto. En 2014, comenzó a ayudar en el apoyo a los ciclistas y conductores. Un año después, TaskUs contaba con más de 2000 personas dedicadas a Uber.

De manera similar, TaskUs comenzó a trabajar con Coinbase cuando la demanda comenzó a aumentar. Eso fue en 2017, cuando “bitcoin se convirtió en una obsesión principal y los volúmenes de soporte se dispararon por las nubes”, dice el documento. Con el tiempo, TaskUs comenzó a manejar las necesidades de fraude, cumplimiento y seguridad del cliente para Coinbase.

Filipinas sigue siendo el centro más grande de la compañía, con más de 19.000, o el 70%, de sus empleados ubicados allí. Estados Unidos es su segundo país más grande, con más de 4.000 empleados, seguido de India y México.

TaskUs tenía originalmente su sede en Santa Mónica, pero comenzó a mudarse a Texas en 2016 con la apertura de una oficina en San Antonio, luego a la cercana New Braunfels, que se convirtió en su sede actual. New Braunfels es el hogar de Schlitterbahn, un parque acuático de 42 años que cubre más de 70 acres y es uno de los empleadores más grandes de la ciudad de 80,000 habitantes.

Schlitterbahn Waterpark and Resort en New Braunfels, Texas.

Erich Schlegel | imágenes falsas

Maddock y Weir viven en Austin, a unas 50 millas al norte de New Braunfels. Antes de la pandemia, dijeron, pasaban alrededor del 75% de su tiempo viajando a sus diversas oficinas, incluidos seis a ocho viajes al año a Filipinas.

Están ansiosos por volver a la carretera y al aire, aunque como personas clave para una empresa que cotiza en bolsa, tienen pólizas de seguro que “nos prohíben viajar en el mismo avión”, dijo Maddock.

‘Culata fantasma’

Además de Maddock y Weir, la OPI de TaskU es una gran ganancia inesperada para Blackstone Group, que invirtió alrededor de $ 250 millones en 2018 y finalmente controló alrededor de dos tercios de la compañía. Incluyendo las acciones vendidas en la OPI, esa participación ahora vale alrededor de $ 1.7 mil millones.

Maddock y Weir pudieron mantener una propiedad sustancial (16% en el momento de la OPI) porque solo habían recibido $ 15 millones en fondos externos antes del acuerdo con Blackstone.

“Arrancamos el negocio durante siete años, viviendo con un presupuesto reducido con nuestros padres”, dijo Weir en una entrevista. “Afortunadamente, nuestros padres no nos cobraron el alquiler”.

A diferencia de la típica empresa de tecnología respaldada por empresas de riesgo, TaskUs no emitió opciones sobre acciones tradicionales a sus empleados, porque originalmente estaba estructurada como una empresa de responsabilidad limitada. Más bien, creó un “plan de acciones fantasma” en 2015 y distribuyó subvenciones cuyo valor aumentaría a medida que la empresa alcanzara hitos y eventos de liquidez.

Maddock dijo que luego de la transacción de Blackstone en 2018, la compañía pagó $ 44 millones a más de 200 empleados que poseían acciones fantasma. Después de la OPI, dijo que se pagará un total de más de $ 120 millones a más de 400 empleados.

“Tenemos compañeros de equipo y líderes en Filipinas que ganarán cientos de miles y, en algunos casos, más de $ 1 millón”, dijo Maddock.

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