La selección de Biden de la FCC será fundamental en la lucha por la neutralidad de la red

Gigi Sohn.

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Gigi Sohn, elegida por el presidente Joe Biden para ocupar el puesto vacante en la Comisión Federal de Comunicaciones de cinco miembros, tuvo su audiencia de confirmación ante el Comité de Comercio del Senado el miércoles, allanando el camino para la restauración de las protecciones de neutralidad de la red de la era de Obama.

Si bien la elección de Biden para liderar la agencia, Jessica Rosenworcel, ha obtenido apoyo bipartidista (su nominación salió del Comité de Comercio del Senado el miércoles y ahora se dirige al pleno del Senado para una votación), Sohn ha atraído la oposición de algunos republicanos, que han la pintó como una partidaria extrema. Sohn, quien cofundó el grupo de interés público Public Knowledge y asesoró al ex presidente de la FCC Tom Wheeler, ha apoyado durante mucho tiempo las reglas de neutralidad de la red, las protecciones de privacidad y la diversidad en la propiedad de los medios.

Durante la audiencia del Comité de Comercio del Senado el miércoles, varios senadores republicanos la criticaron por las declaraciones que hizo en Twitter, incluido un tweet de 2018 en el que cuestionó si Sinclair Broadcast Group debería tener una licencia de transmisión, y otro tweet en 2020 en el que llamó a Fox News “propaganda patrocinada por el estado”.


“Tengo una lista de comentarios aquí sobre Fox News”, dijo durante la audiencia el senador Roy Blunt, un republicano de Missouri. “¿Estás predispuesto contra ellos?”

“Entonces te refieres a mis tweets que ahora son bastante famosos”, respondió Sohn. “Entiendo que son preocupantes para algunos. Y cualquiera que me conozca sabe que soy bastante directo. Pero fueron creados en mi papel de defensora del interés público”.

Trató de tranquilizar al comité de que sería justa.

“Mis opiniones como defensora del interés público no influirán en cómo me comporto como legisladora si estoy confirmada”, dijo.

“He estado en el gobierno antes y los valores que son importantes para ser un hacedor de políticas – capacidad de respuesta, transparencia, integridad – eso es lo que obtendrás de mí si me confirman”, continuó. “Así que sí, dije algunas cosas, tal vez demasiado bruscas, pero no tendrán absolutamente ninguna determinación sobre cómo dictaminaría sobre un procedimiento con cualquiera de esas empresas”.

El próximo capítulo de la neutralidad de la red

La FCC se ha dividido 2-2 entre demócratas y republicanos desde que Biden asumió el cargo en enero, lo que ha dejado a la agencia incapaz de actuar en la agenda de los demócratas para recuperar la neutralidad de la red. Si tanto Rosenworcel como Sohn son confirmados por el pleno del Senado, los demócratas tendrán su mayoría y estarán preparados para cumplir La promesa de Biden de volver a poner en práctica las regulaciones de neutralidad de la red. En julio, emitió una orden ejecutiva instando a la FCC a restaurar las reglas de la era de Obama y tomar otras medidas para promover la competencia de banda ancha, incluida la solicitud de la agencia para exigir a las empresas de banda ancha que brinden transparencia en los precios.

Restaurar las reglas de neutralidad de la red que Republicanos desmantelados en 2017 es probable que sea la prioridad número uno en la agenda de los demócratas. Pero la pregunta sigue siendo hasta dónde llegará la agencia en términos de restablecer las reglas.

La agencia puede simplemente restablecer las reglas de 2015 que Sohn ayudó a redactar. Esas reglas requerirían que los proveedores de servicios de Internet, como Comcast y Verizon, traten todo el tráfico de Internet por igual y les impidan ofrecer “vías rápidas” en las que algunas empresas podrían pagar para que sus clientes accedan a sitios y servicios más rápido que a través de sus competidores. Las reglas también reclasificaron la banda ancha como un servicio llamado Título II bajo la Ley de Comunicaciones, que le dio a la FCC el poder de regular la banda ancha.

Pero a los críticos de Sohn les preocupa que presione por cambios más amplios, como la regulación de tarifas. El senador Roger Wicker, un republicano de Mississippi y miembro de alto rango en el Comité de Comercio del Senado, enfatizó esta preocupación y dijo que prefiere un enfoque de regulación ligero.

Sohn dijo que está de acuerdo en que “un toque ligero es mejor”. Pero agregó que desde la derogación de la neutralidad de la red en 2017, la FCC no ha tenido autoridad sobre la banda ancha. Y eso es un problema.

“Lo que me preocupa … es que no tenemos contacto”, dijo. Añadió que el debate actual sobre la neutralidad de la red no se trata solo de evitar que los proveedores de servicios de Internet bloqueen y limiten el acceso al contenido.

“Se trata de si la banda ancha, que todos estamos de acuerdo en que es un servicio esencial, debería tener alguna supervisión gubernamental”, dijo. “Y ahora mismo no es así”.

Pero cuando se trata de preocupaciones de que Sohn presionaría para que la FCC establezca precios de banda ancha, ella dio una respuesta clara.

“No. Eso es fácil”, dijo en respuesta a una pregunta de la senadora Marsha Blackburn, una republicana de Tennessee, sobre si apoyaría la regulación de tarifas.

Aún así, la larga historia de Sohn como defensora y su posición como fundadora de Public Knowledge, que presionó por una mayor autoridad de la FCC, ha causado preocupación entre los republicanos. Cuando fue nominada por primera vez, la senadora Lindsey Graham, una republicana de Carolina del Sur, tuiteó, “Haré todo lo que esté a mi alcance para convencer a los colegas de ambos lados del pasillo para que rechacen a este candidato extremo”.

Llamó a Sohn “una completa ideóloga política que tiene desdén por los conservadores. Sería una completa pesadilla para el país cuando se trata de regular las ondas públicas”.

El mes pasado, la junta editorial del Wall Street Journal dijo que Sohn usaría el poder regulador de la FCC “para encadenar a los proveedores de banda ancha y silenciar las voces conservadoras”.

Pero algunos locutores conservadores la han defendido. El director ejecutivo de Newsmax, Chris Ruddy, emitió un comunicado en el que decía que apoyaba a los dos nominados de Biden para la FCC. El presidente de One America News Network, Charles Herring, también respaldó a Sohn.

“Si bien no siempre estoy de acuerdo con los nominados en muchos asuntos de política, Newsmax apoya plenamente el mandato de la Comisión de promover la diversidad, el localismo y la competencia en el mercado”, dijo. “Newsmax cree que ambos nominados están comprometidos con ese mandato”.

El respaldo de Ruddy pareció tener cierta influencia en el senador Ted Cruz, un republicano de Texas, quien dijo que le preocupa que el historial de Sohn sugiera que tiene una “profunda antipatía hacia quienes tienen diferentes puntos de vista”. Cruz dijo que tuvo una conversación con Ruddy, quien le reiteró que Sohn ha sido un defensor de voces adicionales.

“Esa es una señal alentadora”, dijo. “Me reconfortó lo que el Sr. Ruddy tenía que decir”.

Sohn dijo que cree que “la han caracterizado injustamente por ser un discurso anti conservador. Mi historial dice lo contrario”.

Es un sentimiento que también han expresado otros que han trabajado con Sohn.

“Creo que hay una caracterización errónea de Gigi”, dijo Greg Guice, director de asuntos gubernamentales de Public Knowledge. Guice dijo que conoce a Sohn desde hace 18 años. “Está orientada a defender una buena política. Tiene una muy buena red de personas en ambos lados del pasillo y realmente escucha a ambos”.

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