La selección del jurado comienza en el juicio por asesinato de Robert Durst

Casi cinco años después de que Robert Durst fue arrestado en relación con el asesinato al estilo de ejecución de su mejor amigo, docenas de jurados potenciales que podrían decidir su destino llenaron el miércoles una sala del tribunal del lado oeste para comenzar la selección del jurado en su juicio por asesinato.

Durst, de 76 años, la excéntrica heredera de una fortuna inmobiliaria de Nueva York, está acusada de disparar a la escritora Susan Berman, de 55 años, en la parte posterior de la cabeza en su casa de Benedict Canyon en 2000. Los fiscales sostienen que mató a Berman, a quien conocía desde entonces. sus días de universidad en UCLA, para evitar que ella lo implicara en la desaparición de su primera esposa.

Kathleen McCormack Durst desapareció en Nueva York en 1982 y nunca se ha encontrado su cuerpo. Durst mantiene su inocencia en la muerte de Berman. Nadie ha sido acusado en la desaparición de Kathleen Durst.

El inicio del juicio también marca cinco años desde la primera emisión de “The Jinx: The Life and Deaths of Robert Durst”, un documental revelador de seis partes de HBO para el que Durst se sentó durante horas de entrevistas, en contra del consejo de su abogado, y durante que Durst hace declaraciones potencialmente incriminatorias.

Se espera que el documental y sus creadores destaquen durante el juicio, que se espera que dure hasta cinco meses.

Durst ingresó a la sala del tribunal en el octavo piso del Tribunal Superior de Los Ángeles, cerca de LAX, sentado en una silla de ruedas, cargada con una chaqueta a cuadros y audífonos. Sobre la mesa frente a él, apoyado en un soporte, un iPad mostraba una transcripción en tiempo real de los procedimientos escritos por reporteros de la corte.

Cuando Dick DeGuerin presentó a su cliente a posibles miembros del jurado, Durst se levantó de la silla de ruedas, temblando. Durst sufre de líquido en el cerebro y recientemente se sometió a una cirugía de riñón y un procedimiento de columna vertebral, dijo otro de sus abogados, Chip Lewis.

DeGuerin es el abogado de Houston que en 2003 defendió con éxito a Durst contra los cargos de haber asesinado a su vecino, Morris Back, mientras vivía en Galveston. Durst admitió que le había disparado a la víctima, involuntariamente durante una pelea por un arma, dijo, y desmembró el cuerpo de Black. Un jurado lo encontró no culpable.

En Los Ángeles, 414 posibles miembros del jurado completaron cuestionarios. De ellos, 244 fueron liberados por estipulaciones de la defensa y el enjuiciamiento. Cincuenta y siete jurados fueron convocados el miércoles, de un grupo de 170.

El juez Mark E. Windham comenzó uno por uno, preguntándoles si sabían de la historia a menudo crónica de Durst de los informes de los medios y si lo mantendrían en contra del acusado si no testificaba en su propia defensa.

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Windham le preguntó a un analista de sistemas informáticos de El Segundo, quien había informado en un cuestionario del jurado que ella tenía “algunas nociones preconcebidas” sobre el caso, de dónde provenían.

Cobertura mediática, dijo. Si es elegido como miembro del jurado, el analista dijo que sería “muy tentador hacer mi propia investigación”, en lugar de llegar a un veredicto basado en la evidencia en la sala del tribunal de Windham.

Un administrador de la oficina del sur de Los Ángeles dijo que estaba “dispuesta a escuchar a ambas partes” y que no se lo opondría a un acusado que no testificó.

Una psicóloga de Westwood, quien dijo que su amiga cercana era víctima de violencia doméstica, temía que ella “subconscientemente favoreciera a un lado sobre el otro”.

Windham dijo que si bien el juicio incluirá evidencia de violencia doméstica, le preocupaba si un miembro del jurado albergaba un sesgo consciente que los llevaría a tomar una decisión consciente, a favor o en contra de un veredicto e independientemente de la evidencia.

“¿Crees que si escuchas historias de violencia doméstica, tenderías a identificarte con las víctimas de esa violencia y abandonarías tu papel neutral?” preguntó.

“No lo creo”, dijo.

Algunas de las preguntas siguieron una línea más prosaica. Un abogado de Malibu que vivía cerca de la línea del condado de Ventura se preocupó por el tráfico y le dijo al juez que le tomó una hora y 45 minutos llegar a su sala el miércoles. Si hubo un accidente en la Pacific Coast Highway, podría retrasar el proceso, dijo.

Otros expresaron preocupaciones sobre el cuidado de los niños; un cantante y compositor de canciones de El Segundo dijo que el juicio la alejaría de su música.

Windham dijo que, al final del juicio, el músico podría escribir un “verdadero crimen musical”.

Aún así, reconoció la duración inusual del juicio.

“Realmente no se llega al servicio de jurado esperando un juicio de cinco meses”, dijo. “Pero este es un caso muy serio, es un caso muy complicado y hay muchos, muchos testigos”.

Al final del día, Windham había interrogado a 23 miembros del jurado y despidió a cinco de ellos. Ni los fiscales ni el equipo de defensa hicieron preguntas el miércoles.

Windham elogió tanto la acusación, dirigida por John Lewin y Habib Balian, como el equipo legal de Durst.

“En mis 36 años en el negocio”, dijo, “estos son los mejores abogados litigantes que he visto”.

Windham dijo que esperaba que tomaría dos semanas elegir un jurado, y que las declaraciones de apertura “con suerte” comenzarán el 2 de marzo.