La selección femenina de fútbol de EE. UU. Derrota a Nueva Zelanda

SAITAMA, Japón – El primer juego simplemente no fue lo suficientemente bueno, dijo Kelley O’Hara a sus compañeras de equipo de Estados Unidos en términos muy claros.

La pérdida de un solo partido, incluso el partido inaugural del torneo olímpico, fue una cosa. La falta de energía. La ausencia de propósito. La entrega del control: esas eran cosas que un campeón mundial como el equipo de fútbol femenino de Estados Unidos nunca podría aceptar. Eso era lo que tenía que cambiar.

“No tenemos otra opción”, les dejó en claro O’Hara a sus compañeras de equipo de fútbol de Estados Unidos antes del partido del sábado contra Nueva Zelanda. “Tenemos que salir en el próximo partido y tenemos que ser absolutamente despiadados”.

Despiadado fue una buena descripción del esfuerzo que Estados Unidos realizó contra Nueva Zelanda, una goleada 6-1 que fue el polo opuesto de la desastrosa actuación de los estadounidenses contra Suecia solo tres noches antes. Entonces, Estados Unidos había estado dominado de principio a fin. El sábado fueron ellos los que dieron la paliza.

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Rose Lavelle y Lindsey Horan marcaron en la primera mitad y los suplentes Christen Press y Alex Morgan agregaron goles a dos goles en propia de Nueva Zelanda para completar lo que fue, desde la perspectiva de Estados Unidos, un cambio de 180 grados bienvenido.

Los estadounidenses fueron implacables desde los primeros minutos, presionando el ataque, buscando el balón en los raros momentos en que perdían la posesión y enderezando su barco de manera rotunda.

¿Qué tan grande fue la victoria? Podría haber sido mucho peor si Estados Unidos no hubiera tenido cuatro goles descartados por fuera de juego en la primera mitad.

¿Siguiente? Un partido contra Australia en Kashima el martes y la oportunidad de ganar algo de impulso antes de las rondas eliminatorias. Basado en el esfuerzo del sábado, ese es un sentimiento que Estados Unidos ha recuperado en abundancia.