La sonda Juno de la NASA se acercará a la luna de Júpiter, Ganímedes, el lunes

El lunes, la sonda espacial Juno de la NASA, que ha estado orbitando Júpiter desde 2016, observará de cerca la luna más grande de Júpiter, Ganímedes, dijo la agencia en un comunicado de prensa. Será lo más cerca que haya estado la NASA de la luna más grande del sistema solar en más de 20 años, Galileo navegó por Ganímedes en 2000, llegando a 645 millas de su superficie. La información que recopila Juno dará una idea de la composición de la luna y la capa de hielo, así como también proporcionará datos para futuras misiones a Júpiter.

“Juno lleva un conjunto de instrumentos sensibles capaces de ver a Ganímedes de formas nunca antes posibles”, dijo el investigador principal Scott Bolton del Southwest Research Institute en San Antonio. “Al volar tan cerca, llevaremos la exploración de Ganímedes al siglo XXI, complementando las misiones futuras con nuestros sensores únicos y ayudando a prepararnos para la próxima generación de misiones en el sistema joviano”.

Esas misiones incluyen Europa Clipper de la NASA (fecha de lanzamiento aún por determinar) y JUpiter ICy moons Explorer de la Agencia Espacial Europea. [JUICE] misión, programada para lanzarse el próximo año y llegar a Júpiter en 2029 (y felicitaciones a la ESA por hacer un esfuerzo adicional en ese acrónimo).

Ganímedes es más grande que Mercurio y es la única luna del sistema solar con su propia magnetosfera, que la NASA describe como “una región en forma de burbuja de partículas cargadas” que la rodea. La JunoCam, que ha tomado muchas de las fotos más sorprendentes de Júpiter durante su misión, solo podrá tomar unas cinco imágenes durante el sobrevuelo, ya que Ganímedes aparecerá y desaparecerá de la vista en una ventana de 25 minutos. Tres horas antes de que Juno llegue a su punto más cercano cerca de Ganímedes, sus instrumentos científicos comenzarán a recopilar datos.

“Literalmente, cada segundo cuenta”, dijo Matt Johnson, director de la misión Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. “El lunes, pasaremos por Ganímedes a casi 12 millas por segundo (19 kilómetros por segundo)”. Y menos de 24 horas después, Juno hará su 33 ° pase científico de Júpiter, agregó.

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Se espera que Juno se acerque más a Ganímedes alrededor de la 1:35 p.m. ET del lunes. Puede rastrear dónde está Juno ahora con los ojos de la NASA en el sistema solar interactivo.