la tasa de nacimientos se desplomó en Uruguay

“No siento las ganas, nunca soñé con eso”, suspira Laura, de 40 años, respondiendo por enésima vez por qué no quiere ser madre en Uruguay. un país de baja fecundidad tradicional donde el número de nacimientos alcanzó su mínimo histórico en 2020, luego de caer drásticamente en los últimos cinco años.

“También me pregunto si estamos en una sociedad para traer niños. El mundo ya está saturado. Y es ridículo pensar que nos vamos a extinguir porque un grupo de personas no tiene hijos ”, alega esta profesional a la AFP con argumentos que recita casi de memoria, acostumbrada a preguntas que muchas veces cuestionan su decisión.

La falta de deseo está lejos de ser la única razón de la baja fecundidad, un fenómeno multicausal generalizado en la región donde Uruguay es un abanderado histórico.

Desde principios del siglo XXI, la nación de 3,5 millones de personas cayó por debajo del umbral de 2,1 niños por mujer que los demógrafos consideran la “tasa de reemplazo generacional”, es decir, el número mágico que permite que una población se mantenga sin disminuir su volumen.

Niños jugando en la playa de Montevideo. Foto AFP

En los últimos cinco años, la caída es más extraordinaria. En cifras brutas, pasó de casi 49.000 nacimientos en 2015 a menos de 36.000 en 2020.

Deberías leer:   Alec Baldwin disparó y mató a una persona e hirió a otra en el rodaje de una película

Esto se traduce en una media de 1,4 hijos por mujer: la tasa de fecundidad más baja de la historia uruguaya, lejos del reemplazo y cercana a la fantasía de la “extinción”.

Las causas

También es posiblemente el más bajo de la región, aunque varios países latinoamericanos no cuentan con datos actualizados al 2020. Cuba, otra nación con una fecundidad tradicionalmente baja, alcanzó 1,57 hijos por mujer en 2019, según las últimas cifras oficiales.

“Hay que evitar escenarios catastróficos. La idea de que vamos a acabar con un país despoblado o en desaparición no va a pasar”, aclara a la AFP el titular de la oficina del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) en Uruguay, Fernando Filgueira.

Según el sociólogo, la histórica baja tasa de natalidad del país Se explica por un proceso de urbanización temprano, migrantes con bajas tasas de fecundidad y la ausencia de una fuerte población indígena.

La separación de la Iglesia y el Estado también facilitó la planificación familiar y la incorporación temprana de la mujer al mundo de la educación y al mercado laboral, que favoreció la disminución de los nacimientos.

A esto se suma hoy aplazamiento de la maternidad, lo que suele llevar a la decisión de tener un solo hijo o incluso a problemas de fertilidad.

Pero la fuerte caída que se ha producido desde 2015 es un espejo de otra caída crucial: el de la maternidad adolescente.

“El 52% de la explicación del descenso en los últimos cinco años, de 1,9 a 1,4 hijos por mujer”, Se explica por la disminución de madres de 15 a 24 años por las políticas públicas de prevención del embarazo adolescente, señala el demógrafo Ignacio Pardo, investigador de la Universidad de la República.

El futuro

Risel Suárez, directora del Hospital de la Mujer Pereira Rossell, centro de maternidad de referencia en Uruguay, explica que “la hipótesis más contundente” es que esta caída se debe a implantes anticonceptivos subdérmicos ofrecidos por el Estado a mujeres jóvenes desde 2014.

Pero también tiene como objetivo la educación sexual y un cambio de paradigma que hace que las adolescentes acudan al consultorio ginecológico acompañadas de sus madres. “Es algo que se ha vuelto muy notorio a nivel clínico en la última década”, dice.

Aunque muchas de las causas de la baja fecundidad son buenas noticias, se mantienen en niveles de 1,4 hijos por mujer. puede provocar problemas a largo plazo.

Deberías leer:   Las marchas en Chile dejan dos muertos, más de 50 heridos y 450 detenidos

No por el fantasma de la “extinción”: según Filgueira, con la tendencia actual la población uruguaya seguiría creciendo hasta el 2040 y solo en 2100 habría una disminución.

Pero una consecuencia ineludible es el envejecimiento de la población, que ejerce presión sobre los sistemas de salud y seguridad social.

Los expertos consideran que conviene señalar que las familias distribuyen los cuidados para que no recaigan principalmente en las mujeres y que el Estado apoye económicamente la crianza, en un país con un alto costo de vida.

La disminución de la fecundidad es una tendencia en América Latina, que imita un proceso arraigado en Europa y partes de Asia. Corea del Sur alcanzó 0,9 hijos por mujer en 2019, según datos recopilados por el Banco Mundial.

España (1,2) e Italia (1,3) tienen las tasas de fecundidad más bajas entre los países europeos y Chile (1,6) y Costa Rica (1,7) en América Latina, donde Bolivia aparece en el otro extremo con 2,7 hijos por mujer.

En Uruguay, Laura reconoce que quizás algún día se arrepienta de su decisión.

“¿Pero qué pasa si me arrepiento de tenerlos? Yo también lo he visto. “

Agencia AFP

PB