La tecnología sacude el supermercado

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La tienda de comestibles podría ser el lugar más visible para ver los efectos dominó de los cambios tecnológicos en los consumidores, las empresas y los trabajadores estadounidenses.

Esa es una idea de mi colega Sapna Maheshwari, quien recientemente escribió sobre las formas en que las alteraciones relacionadas con la pandemia en la compra de alimentos están haciendo que las tiendas de comestibles se parezcan más a los almacenes de Amazon.

Hablamos sobre la sacudida de lo que hasta ahora es un porcentaje relativamente pequeño de estadounidenses que se saltan el supermercado para hacer pedidos en línea, y cómo las tiendas y sus trabajadores están navegando por el futuro desconocido de los comestibles.

Shira: ¿Qué hay de nuevo en los estadounidenses? hábitos de compra de comestiblesy ¿qué significa eso para las tiendas?

Sapna: El mayor cambio es que muchas más personas durante la pandemia comenzaron a hacer pedidos de comestibles en línea para recogerlos en las tiendas o para entregarlos a domicilio. Las compras en línea crecieron rápidamente, pero aún no son enormes. La gente de la industria me dijo que ahora es menos del 10 por ciento de las compras de comestibles.

Incluso ese cambio relativamente pequeño es la mayor conmoción en la industria en años y un desafío. Por cada pedido que recogemos en la tienda o que hemos entregado, alguien está comprando alimentos personalmente por nosotros. Las tiendas de comestibles no suelen tener mucho margen de maniobra financiera. El estándar de la industria es de alrededor de $ 5 de ganancia en una compra de comestibles de $ 100.

¿Cómo están tratando de manejar esto los vendedores de comestibles?

La forma principal es intentar cualquier cosa para que los trabajadores de la tienda sean más eficientes en la preparación de pedidos de comestibles para mantener bajos los costos. Un ejecutivo me dijo que cada segundo cuenta.

Algunas tiendas utilizan dispositivos portátiles que dirigen a los trabajadores a la ruta más rápida a través de la tienda a las 20 cosas en la lista de compradores. Algunos envases de alimentos han cambiado para que un trabajador no pierda tiempo pesando una libra de manzanas; en su lugar, simplemente puede tomar una bolsa de manzanas prefabricada.

Eso suena como un almacén de Amazon u otro centro de distribución de comercio electrónico.

Así es. Los tenderos se encuentran en esta fase incómoda en la que no saben cómo querrán comprar las generaciones futuras. Por lo tanto, las tiendas de comestibles están tratando de cumplir una doble función como lugares para compras en persona y líneas de ensamblaje de pedidos en línea similares a un almacén de Amazon.

Una diferencia es que la mayoría de la gente no ve lo que sucede en un centro de comercio electrónico. Los cambios en las operaciones y los trabajos de las tiendas de comestibles están sucediendo en los que estamos empujando nuestros carritos de compras. Es un ejemplo tan claro de cómo la tecnología está cambiando nuestras vidas en uno de los lugares más comunes de Estados Unidos y para una gran fuerza laboral.

Gran punto. ¿Y cómo se sienten los trabajadores de las tiendas con los cambios en sus trabajos?

Varía. Hablé con alguien a quien le gustaba la estimulación y la actividad física de caminar por una tienda preparando pedidos de comestibles.

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También he hablado con empleados que se sintieron aplastados por la cantidad de su trabajo guiado por sistemas automatizados y medido por la rapidez con que ensamblaban los pedidos. Un trabajador me habló del miedo a las brochetas de bambú. A menudo están cerca de mostradores de carnes o mariscos, lo que podría ser lógico para un comprador en persona que quiere hacer kebabs. Pero es menos eficiente para un trabajador de la tienda encontrar entre sus docenas de artículos por hora.

¿Es este estrés temporal para las tiendas y los trabajadores? Si la mayoría de las personas comienzan a comprar en línea en lugar de en persona, ¿pueden los supermercados concentrarse en hacer que la recolección y entrega de comestibles sea mejor para todos los involucrados?

No sé. La cadena de supermercados Kroger ha sido noticia por invertir en grandes almacenes automatizados con robots que, según la compañía, eventualmente harán gran parte del trabajo de armar los pedidos de comestibles. Otras empresas están probando mini almacenes adjuntos a tiendas que están diseñados únicamente para ensamblar pedidos en línea.

La mayoría de las tiendas de comestibles no pueden gastar lo que hacen Walmart o Amazon para invertir en nuevas tecnologías. Y parte de la tecnología que promete ayudar a los tenderos o los trabajadores de las tiendas a perfeccionar el proceso de selección y empaque de pedidos en línea puede ser una tontería. Puede que no exista un futuro ideal para los compradores, los supermercados y los trabajadores de las tiendas de comestibles.



  • La investigación tecnológica y científica ha unido al Senado: Un proyecto de ley para gastar $ 250 mil millones para fomentar avances en nuevas tecnologías fue aprobado fácilmente en el Senado, escribe mi colega Catie Edmondson. (Es más complicado en la Cámara.) Los estadounidenses y los políticos estadounidenses no suelen aman gastar el dinero de los contribuyentes para apuntalar las industrias privadas, pero escribí a principios de este año sobre cómo la competencia con China ha cambiado muchas mentes. Hay más sobre esto en “The Daily”.

  • Qué hay de nuevo y potencialmente útil en el software de su teléfono más reciente: Mi colega Brian X. Chen repasa algunas de las funciones actualizadas de los sistemas operativos para iPhone y teléfonos Android. Incluyen mensajes automáticos de iPhone para decirle a la gente que está demasiado ocupado para enviar mensajes de texto, y más claridad en Android sobre cuándo las aplicaciones acceden a la cámara de su teléfono o usan su ubicación.

  • Están estresados ​​por entretenernos: Mi colega Taylor Lorenz escribe que el antiguo problema del agotamiento entre las personas que encuentran fama en línea ahora está llegando a las jóvenes estrellas de TikTok. Habló con personas que sabían sobre la rutina de construir una audiencia en línea y aún se sorprendieron al descubrir que están luchando con las demandas de crear material nuevo constantemente.

Tienes que leer esto serie de tweets de una mujer que estaba tratando de ayudar a su papá a encontrar trabajo en Costco. Hay peces leucomas y mensajes de canal trasero con un gerente de Costco. No estropearé el final.


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