La tecnología se olvida de las necesidades del 99%

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Pido disculpas por sonar como un viejo gruñón. Pero voy a ir completamente Andy Rooney y quejarme de los dispositivos y la tecnología que, por muy bien intencionados que sean, parecen estar olvidándose de la persona promedio.

Esto me pone de mal humor preguntando: ¿Para quién está hecha la tecnología? La tecnología ya no es solo para nerds, pero las empresas suelen actuar como si lo fuera.

Amazon y Apple se pelearon hace unas semanas sobre archivos de audio “sin pérdidas”. Yo tampoco sabía lo que eran. Son canciones digitales de alta calidad que la mayoría de la gente no puede distinguir de las versiones normales. Del mismo modo, las funciones más nuevas del software para teléfonos inteligentes suenan inteligentes, pero me pregunto cuántas personas las aprovecharán y adaptarán las notificaciones de iMessage para su jefe. Una de las características más nuevas de Apple es para las aproximadamente 18 personas que desean usar el mismo teclado para controlar un iPad y una Mac al mismo tiempo.

¡Por favor, no me grites! Sé que algunas personas se preocupan apasionadamente sobre cosas como esta, y tiene sentido que las empresas de tecnología las atiendan. Las empresas también mejoran constantemente sus productos de formas que son relevantes tanto para el 1 por ciento conocedor de la tecnología como para todos los demás.

Pero no puedo evitar pensar que sería mejor para las empresas de tecnología y para nosotros si concentraran más de su energía y fuerza de marketing en lo que le importa al 99 por ciento de las personas que usan la tecnología.

Los teléfonos inteligentes son uno de los productos más comercializados jamás fabricados. ¿Qué quieren muchas personas de su teléfono? Una apariencia fresca, simplicidad, mayor duración de la batería, bajos costos para el dispositivo y la navegación por Internet, y una mejor resistencia a nuestra torpeza.

Pero el argumento de marketing candente para los teléfonos inteligentes en los Estados Unidos ha sido su capacidad para conectarse a redes de Internet celular 5G, a las que la mayoría de los estadounidenses no pueden acceder y es posible que no las necesiten durante mucho tiempo.

Cuando Apple dedique todos sus comerciales de televisión a dejar caer sus teléfonos en los inodoros, sabrá que la industria está pensando en el 99 por ciento. (Sí, sé que muchos teléfonos se han hecho más resistentes al agua, incluidas las mojadas del baño).

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Me encantó esta lista de The Verge en 2019 de todas las cosas que la industria de la tecnología supone que todos saben, pero la mayoría de los humanos no. La gente normal no sabe cómo se dirigen los anuncios de Facebook a ellos, por qué Bluetooth es tan inestable (o qué es Bluetooth), o si necesitan comprar almacenamiento adicional en sus teléfonos, ya que Apple les sigue fastidiando.

“Es un recordatorio crucial de un hecho importante que creo que toda la industria tecnológica olvida constantemente”, escribió Nilay Patel en ese artículo de 2019. “La mayoría de las personas no tienen idea de cómo funciona realmente algo y ya están desesperadamente confundidas por la tecnología que tienen”.

La mayoría de las personas no tienen el tiempo ni el espacio mental para preocuparse por nada más que lo básico del uso de su teléfono, computadora, televisor u otras necesidades y aplicaciones básicas. Y eso está perfectamente bien y es normal. Lo que no está bien es que las empresas más grandes y ricas del planeta a menudo no satisfacen esas necesidades.

Las empresas de tecnología deberían seguir aportando avances de vanguardia. Pero el equilibrio parece estar fuera de lugar entre las cosas nuevas y sorprendentes y lo que la mayoría de la gente realmente necesita.

Las empresas de tecnología también deberían dejar de fingir que los humanos normales se adentrarán en complejos controles de privacidad. Eso podría significar que los monitores para bebés no deberían incluir contraseñas que los delincuentes puedan encontrar fácilmente en línea, y Amazon no debería convertir automáticamente los dispositivos domésticos de las personas en una red de Internet compartida.

No tengo una solución simple. Tal vez las empresas de tecnología deberían contratar a directores de normalidad para asegurarse de que los dispositivos, las aplicaciones y el software sean necesarios y utilizables para el 99 por ciento.

Es realmente difícil para facilitar las cosas y satisfacer las necesidades de millones o miles de millones de personas. El primer paso es recordar que se supone que la tecnología es para todos.