La tenencia doblemente ilegal de Chad Wolf en el DHS

La tenencia doblemente ilegal de Chad Wolf en el DHS

de Kirstjen Nielsen

su mandato como jefe del Departamento de Seguridad Nacional fue quizás más conocido por la política de separación de familias en la frontera. Las grabaciones de niños pequeños llorando, los niños envueltos en mantas de papel de plata, las condiciones de detención comparadas con «jaulas»: este fue su legado. Nielsen fue vilipendiado por casi todo el mundo desde el centro y hacia la izquierda. Irónicamente, al propio presidente Trump no le gustaba ella, en parte por no ser lo suficientemente dura con la inmigración, y eventualmente la obligaría a irse.

Nielsen sería el último secretario legal de seguridad nacional en la administración Trump. Lo que seguiría sería un desfile caótico que involucraría la gobernanza por tweet, una maraña de leyes y regulaciones, papeleo enmendado incorrectamente y un memorando legal interno extrañamente hilarante que hace referencia a un tweet de @DHSgov como si tuviera algún tipo de autoridad vinculante. Siete meses después, el eventual sucesor de Nielsen, Chad Wolf, ocuparía su lugar.

Fue bajo la dirección de Wolf que un variopinto grupo de fuerzas del orden público federales —procedentes de la Patrulla Fronteriza, el ICE, los Alguaciles de los EE. gasolina y arrebatando a sus ciudadanos para interrogarlos en minivans sin identificación. Estas tácticas brutales pero ineficaces fueron una respuesta a la supuesta “anarquía” de las protestas de George Floyd en Portland. Pero la propia ocupación ilegal de Wolf del asiento del secretario pasaría en gran medida sin control.

Esto se debe en parte a que Wolf no era el único en esta posición. El final de la presidencia de Trump estuvo plagado de funcionarios en funciones que ya no se desempeñaban en una capacidad legal. Las leyes que rigen cómo se llenan estos puestos oficiales, como la Ley de Vacantes, le permiten al poder ejecutivo una gran flexibilidad para nombrar funcionarios interinos mientras el proceso de confirmación del Senado está pendiente. La administración Obama, hacia el final, aparentemente había renunciado al proceso de confirmación del Senado, manteniendo un número significativo de funcionarios interinos en puestos clave aquí y allá. Pero la siguiente administración siguió adelante y eliminó el historial de Obama y lo hizo de manera que contravenía flagrantemente la ley. Este era el clásico Trump: hacer lo que Obama había estado haciendo pero cien veces más duro, sin restricciones ni escrúpulos.

“Mis ‘actuaciones’ están funcionando muy bien”, dijo el presidente Trump a los periodistas en enero de 2019. “Me da más flexibilidad. ¿Entiendes eso? Me gusta actuar.’ Así que tenemos algunos que están actuando. … Si observa mi Gabinete, tenemos un Gabinete fantástico. Realmente bueno.»

A pesar de lo flexible que es la Ley de Vacantes, todavía hay límites. El poder ejecutivo tiene 210 días, un poco menos de siete meses, después de que se crea una vacante para presentar una persona designada para la confirmación del Senado. Al final de la administración de Trump, innumerables nombramientos clave se habían agotado, con más de una docena de funcionarios del gobierno ocupando ilegalmente sus funciones de actuación.

A diferencia de la gran mayoría de estos casos, la cuestión de quién era legalmente el secretario de seguridad nacional no se regía por la Ley de vacantes. El infame límite de 210 días que se hizo tan conocido durante la segunda mitad de la administración Trump no estaba en juego. (Aunque, si lo hubiera sido, Chad Wolf, quien asumió el cargo 216 días después de que Nielsen dejara vacante su puesto, aún habría sido un secretario interino ilegal).

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El 9 de abril de 2019, Nielsen presentó dos documentos fatídicos que perseguirían a la agencia durante el resto del mandato de Trump y más allá. La primera fue una carta repetitiva escrita por John Mitnick, el abogado general del DHS, especificando que, “Al aprobar el documento adjunto, designará el orden de sucesión deseado para el Secretario de Seguridad Nacional de acuerdo con su autoridad conforme a la Sección 113( g)(2) del título 6, Código de los Estados Unidos.” (Esto, lo que es más importante, es la Ley de Seguridad Nacional y no la Ley de Vacantes).

El segundo papeleo fue el “documento adjunto”, que modificó la orden de sucesión para que Kevin McAleenan, un funcionario del DHS cuyo enfoque duro de la inmigración había encontrado el favor de Trump, sucediera a Nielsen, como pretendía el presidente.

Desafortunadamente, Nielsen modificó la sección incorrecta de la orden de sucesión.

No hay duda de lo que Nielsen quiso decir que hacer. Después de todo, el presidente había tuiteado que McAleenan asumiría su papel. “Únase a mí para dar la bienvenida a Kevin como secretario interino”, escribió en su carta de despedida al departamento. A tuit enviado por @DHSgov el 10 de abril mostró dos fotos de Nielsen jurando en McAleenan.

Sin embargo, desde el principio, no se suponía que McAleenan fuera el indicado. Legalmente, debería haber sido Claire Grady, que se desempeñaba como subsecretaria interina. El 7 de abril, el mismo día en que Trump y Nielsen tuitearon que ella renunciaba, Los New York Times informó que Grady les había dicho a sus colegas que “no tenía intención de renunciar para dar paso al Sr. McAleenan”. Dos días después, Grady renunció y el camino parecía despejado para el ascenso de McAleenan.

La ironía aquí es que probablemente hubiera estado bien si Trump hubiera utilizado la Ley de Vacantes para elegir a McAleenan, al menos al principio. (Para cuando Chad Wolf reemplazó a McAleenan el 12 de noviembre de 2019, la ventana de 210 días ya había transcurrido). Pero el propio papeleo del DHS declaró que el cambio estaba ocurriendo bajo la autoridad de la Ley de Seguridad Nacional, y si era ocurriendo bajo esa ley, uno tenía que usar un orden de sucesión muy específico.

Nielsen pensó que había enmendado el orden de sucesión para que McAleenan la reemplazara, pero había cometido el tipo de error que atormenta los sueños de cualquiera que haya intentado rescindir su contrato de arrendamiento antes de tiempo o facturar correctamente el seguro de su mascota. En lugar de enmendar la sección de la orden de sucesión que se aplicaba a los casos de renuncia, enmendó la sección que se aplicaba a su muerte o incapacidad.

En decisiones judiciales posteriores en Maryland, Nueva York, California y DC, varios jueces federales concluirían que McAleenan nunca fue legalmente el secretario interino de seguridad nacional. Esto no pareció molestar mucho a la Casa Blanca. Trump estaba demasiado ocupado tuiteando sobre los ilegales en la frontera como para pensar en los ilegales de su gabinete.

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El 8 de noviembre de 2019, 212 días después de haber asumido el cargo, McAleenan modificó el orden de sucesión una vez más para garantizar que Chad Wolf, la elección favorita de Trump, se convirtiera en secretario interino y luego renunciara a su cargo. Esta vez, modificó la parte correcta de la orden de sucesión. Pero la parte desafortunada de ser un secretario ilegal de seguridad nacional es que las cosas que haces no son legales. Según la orden de sucesión original y la orden de sucesión modificada incorrectamente de Kirstjen Nielsen, Chad Wolf no era el siguiente en la fila. Había sido nombrado jefe interino a través de las acciones de un jefe interino ya ilegal; era un secretario interino de seguridad nacional doblemente ilegal.

La Oficina de Responsabilidad Gubernamental criticó la sucesión del DHS en agosto de 2020. Como reflejo del caos extraordinario en marcha, el DHS respondió a la propia agencia de vigilancia del gobierno con una carta inexplicablemente combativa calificando las conclusiones del informe como «infundadas y desconcertantes» y exigiendo que la GAO » rescindir su informe erróneo de inmediato”. La carta fue firmada por otro Chad, Chad Mizelle, quien también era uno de los actores de Trump, un funcionario que estaba “desempeñando los deberes del abogado general”. (El abogado general que había ayudado a Nielsen con su renuncia había sido despedido desde entonces por la Casa Blanca, posiblemente porque había rechazado demasiadas veces los planes legalmente más dudosos de Trump en torno a la inmigración). La carta de Mizelle incluía una foto de McAleenan y Nielsen, acreditada en el Twitter de @DHSgov, como si fuera una prueba de que McAleenan se había convertido legalmente en la secretaria interina, y terminó con un extraño ataque ad hominem contra un miembro del personal que, según Mizelle, era el verdadero autor. del informe, un abogado junior que “parece tener una experiencia limitada en la práctica del derecho, ya que se graduó de la facultad de derecho hace solo tres años”. (En ese momento, Chad Mizelle tenía siete años completos fuera de la facultad de derecho).

Las leyes importan,

y el proceso importa, especialmente cuando se aplica a una agencia que inflige un proceso exigente sin piedad en tantas personas.

Poco después de que se publicara el informe de la GAO, Trump nominaría oficialmente a Wolf para el puesto. Pero la nominación en sí misma no pudo arreglar la sucesión ilegal y, en cualquier caso, la nominación nunca se llevó a cabo.

Para aquellos que miran desde afuera, el mandato de Chad Wolf sería recordado principalmente por la batalla de Portland. Wolf también supervisó una política de inmigración cada vez más hostil. Suspendió, o mejor dicho, intentó suspender, el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA). Hizo cambios radicales en el sistema de asilo que, entre otras cosas, habrían descalificado a muchos refugiados que huían del abuso doméstico o la persecución anti-LGBTQ. “Estas regulaciones tenían como objetivo despojar a los inmigrantes de los derechos básicos a la autorización de trabajo y el debido proceso”, dijo Zachary Manfredi, abogado del Proyecto de Defensa de Solicitantes de Asilo, quien encabezó el litigio que probó la legalidad del nombramiento de Wolf en la corte.

Los inmigrantes indocumentados y semidocumentados, seres humanos que son declarados “ilegales” en la retórica dominante del Partido Republicano, enfrentan probabilidades abrumadoras. Se les deja navegar un código legal y regulatorio inescrutable en un idioma en el que pueden o no tener facilidad, a menudo con acceso limitado a asesoría legal. Su destino depende con frecuencia de los trámites que hayan presentado o no, de las declaraciones que hayan hecho o no. En el momento en que ponen un pie en suelo estadounidense, los temporizadores invisibles comienzan una cuenta regresiva. Para ellos, toda su vida puede depender de poder demostrar su valía ante la gran e imponente máquina de la burocracia.

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Kirstjen Nielsen contó con toda la ayuda del abogado general del Departamento de Seguridad Nacional, y ella todavía presentó su papeleo incorrectamente. Años después, la administración Biden está pagando por ese error. El DHS de Biden, ahora encabezado por un secretario legal confirmado por el Senado, ha intentado ratificar retroactivamente las normas administrativas de Chad Wolf y Kevin McAleenan; los jueces federales se han negado a aceptar esta maniobra. Estas políticas se originaron ilegalmente y siguen siendo ilegales. Las leyes importan, y el proceso importa, especialmente cuando se aplica a una agencia que inflige un proceso exigente y despiadado a tantas personas.

Pero estos son, al final, inconvenientes menores. Los casos judiciales que han abordado la cuestión de la legalidad de los mandatos de Wolf y McAleenan han sido en gran medida casos de derecho administrativo presentados por grupos de derechos de inmigración que buscan bloquear o revocar las normas administrativas sobre la base de que fueron promulgadas por una secretaria ilegal. Estas victorias judiciales son importantes para los inmigrantes que se ven afectados por estas reglas, pero no son importantes para los secretarios ilegales de Trump, quienes probablemente no enfrentarán ninguna repercusión personal por su tiempo indocumentado en el cargo.

Las acciones que ordenó Chad Wolf en Portland en el verano de 2020 surgieron de la propia obsesión de Trump con la “anarquía”, y Wolf justificó la brutalidad del DHS citando daños a edificios en propiedad federal y violencia contra los agentes del orden. El 6 de enero de 2021, una mafia pro-Trump asaltaría propiedades federales y atacaría a las fuerzas del orden público federales. Al día siguiente, Trump retiró la nominación de Chad Wolf para secretario de Seguridad Nacional después de que Wolf lo instara a condenar la violencia en el Capitolio.

Hubo un largo y predecible período previo al 6 de enero, que comenzó con la negativa de Trump a ceder y su continua afirmación de que las elecciones habían sido robadas. Después de que Christopher Krebs, director de la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad, declaró abiertamente que no hubo anomalías de seguridad en las elecciones de 2020, Trump lo despidió a través de un tuit. Esto fue quizás normal para el curso; Trump había pasado los últimos cuatro años purgando a varios altos funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional por no ser lo suficientemente duros.

Este es el tercer acto, en el que el fusil de Chéjov hace su inevitable aparición. Krebs era el director de una agencia que el mismo Trump había creado en 2018; él había servido en esa posición desde el principio. También era, según la última orden de sucesión del DHS modificada legalmente, el verdadero secretario interino legal de seguridad nacional.

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