La tercera ola de Covid pone fin a la frágil Sudáfrica, una advertencia para el mundo en desarrollo

SOWETO, Sudáfrica — Sello Kgoale observó a sus vecinos ir y venir con licor saqueado, refrigeradores y televisores de pantalla plana. No había policía en un centro comercial cercano, le dijeron, por lo que el padre de tres hijos de 46 años se unió a la multitud de miles de personas que saqueaban el centro comercial y llenó tres bolsas con arroz, aceite de cocina y parafina para la estufa de cocina de su familia.

“Nunca había hecho algo como esto antes. Estoy avergonzado ”, dijo la semana pasada, sentado en su choza de hierro corrugado. “Pero seguimos recibiendo golpes”.

Hace dieciséis meses, el Sr. Kgoale vivía en una casa alquilada de dos habitaciones y tenía un trabajo estable de limpieza, mientras que su esposa trabajaba en un centro de llamadas. La primera ola de infecciones por Covid-19 en Sudáfrica se cobró la vida de su suegra y su abuela. El segundo le costó su trabajo y luego su casa. El tercero destruyó sus esfuerzos por iniciar un nuevo negocio. “Vine a Johannesburgo hace 21 años desde el norte, lleno de esperanza”, dijo. “Ahora no nos queda nada más que ira”.

Ola tras ola de coronavirus está golpeando la frágil economía de Sudáfrica y su población en gran parte no vacunada, creando una espiral de muerte, encierros e ira que ha alimentado los peores disturbios del país desde el colapso del gobierno de la minoría blanca en 1994. Al menos 215 personas murieron en el violencia en las dos provincias más pobladas de Sudáfrica, y más de 3.400 han sido arrestados. Si bien el saqueo se había calmado el lunes, la situación sigue siendo tensa en algunas partes del país.

La paramédica de Saaberie Chishty, Farah Williams, dijo que después de semanas de llamadas consecutivas de los pacientes, los teléfonos quedaron en silencio la semana pasada durante los disturbios.

La violencia fue inicialmente provocada por el arresto del ex presidente Jacob Zuma a principios de este mes, y ha exacerbado una lucha de poder dentro del Congreso Nacional Africano, el partido gobernante de Sudáfrica desde la elección de Nelson Mandela como el primer presidente negro del país hace 27 años. El presidente Cyril Ramaphosa ha dicho que los disturbios fueron un intento de insurrección contra la democracia de Sudáfrica con la intención de sabotear su economía.

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La protesta política se desvaneció rápidamente, convirtiéndose en una salida para las frustraciones de una mayoría empobrecida excluida durante mucho tiempo de la economía del país. Sudáfrica está luchando por salir de una contracción récord del 7% el año pasado. Cada aumento de Covid-19 y los cierres posteriores están ejerciendo más presión sobre la nación dividida, donde el 43% de los trabajadores estaban sin trabajo a fines de marzo.

“Estábamos sentados en un volcán inactivo aquí, donde todos podríamos morir si entra en erupción”, dijo Xolani Dube, analista político del Instituto Xubera de Investigación y Desarrollo, un grupo de expertos no partidista en la ciudad sureste de Durban. “Ahora el volcán ha entrado en erupción”.

La dislocación humana y económica en Sudáfrica, donde solo el 2,8% de las personas han sido vacunadas por completo contra el Covid-19, muestra lo difícil que será para muchas economías emergentes recuperarse de la pandemia. La violencia en Sudáfrica, así como en países como Colombia y Sudán, ofrece un claro ejemplo de cómo la disminución de los ingresos y el aumento del costo de los alimentos se suman a más de un año de sufrimiento pandémico, exacerbando la inestabilidad política.

El Banco Mundial estima que más de 160 millones de personas habrán sido empujadas a la pobreza como resultado de Covid para fines de 2021, ampliando la brecha entre las naciones más ricas y más pobres del mundo. La pandemia ha llevado a 41 millones de personas al borde de la hambruna, según el Programa Mundial de Alimentos.

Miembros de la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica durante una redada por bienes saqueados en Johannesburgo el sábado.

En Sudáfrica, Ramaphosa llamó a los reservistas del ejército para restablecer la ley y el orden, mientras que los hospitales y los socorristas abarrotados del país lucharon contra el tercer y mayor aumento de infecciones por Covid-19 en el país.

Cuando llegó la pandemia, Sudáfrica ya era, según algunas mediciones, el país más inequitativo del mundo. Casi dos tercios de los sudafricanos negros, que representan alrededor del 80% de la población del país, vivían en la pobreza, según la oficina nacional de estadísticas. El ingreso mensual medio de los sudafricanos blancos era más de tres veces mayor que el de sus compatriotas negros.

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Ramaphosa, elegido con el compromiso de limpiar la política del país plagada de corrupción y revivir una economía moribunda, impuso uno de los bloqueos más estrictos del mundo en respuesta al Covid-19.

En la recesión económica que siguió, las personas de bajos ingresos, muchos de los cuales son negros o miembros de otros grupos raciales desfavorecidos por el apartheid, tenían casi cuatro veces más probabilidades de perder sus trabajos que las personas de altos ingresos, dijo el Banco Mundial en un informe. este mes. Unos 13 millones de sudafricanos, incluidos tres millones de niños, viven en hogares que ya no tienen suficiente dinero para comprar alimentos, según una encuesta reciente representativa a nivel nacional.

Sudáfrica ha perdido más de 190.000 de sus 60 millones de ciudadanos, aproximadamente uno de cada 300, a causa del coronavirus desde mayo de 2020, según un recuento de muertes en exceso realizado por el Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica, financiado por el gobierno. Un estudio nacional de sangre donada determinó que para mayo de este año, el 47% de los sudafricanos ya habían tenido Covid-19, y los donantes negros tenían tres veces más probabilidades de tener anticuerpos contra el virus que los donantes blancos.

Cuando llegó la tercera ola de virus, impulsada por la variante Delta más transmisible, la Corte Constitucional de Sudáfrica tomó el 29 de junio lo que pareció ser un fallo decisivo en una batalla de larga duración dentro del partido gobernante: condenar a Zuma.

Tumbas recientes en el cementerio de Avalon en Johannesburgo.

El expresidente había dimitido en 2018 bajo la presión de Ramaphosa. El tribunal condenó al Sr. Zuma, de 79 años, a 15 meses de cárcel por desacato al tribunal después de que se negó a testificar en una comisión gubernamental que investigaba acusaciones de corrupción gubernamental desenfrenada. Zuma, un exjefe de espías del ANC que pasó 10 años en la famosa prisión de Robben Island durante la lucha contra el apartheid, ha negado haber actuado mal.

El movimiento de liberación más antiguo de África, el ANC se ha visto sacudido durante décadas por luchas ideológicas que se han vuelto más complicadas por las crecientes acusaciones de corrupción. En una facción están los partidarios de Ramaphosa, un líder sindical convertido en millonario y empresario que ve a Sudáfrica como una economía impulsada en gran medida por el mercado en la que la inversión extranjera puede traer prosperidad para todas las razas. El lado opuesto está personificado por el Sr. Zuma, quien ha denunciado el “capital monopolista blanco” y ha pedido una “transformación económica radical” de una economía que no ha logrado proveer para muchos sudafricanos negros.

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A los pocos días del arresto de Zuma, sus partidarios estaban difundiendo planes para una protesta violenta a través de aplicaciones de mensajería y redes sociales. Su fundación benéfica y su hija Duduzile afirmaron en Twitter que el expresidente había sido arrestado sin juicio e instaron a sus simpatizantes a luchar por su liberación.

En un grupo de WhatsApp, cuyos mensajes fueron revisados ​​por EDL, se pidió a los líderes de los distritos electorales locales del ANC en la provincia natal del Sr. Zuma, KwaZulu-Natal, que se movilizaran en lugares clave de la ciudad de Durban.

Ramaphosa dijo el viernes que algunos alborotadores atacaron infraestructura crítica, incluidas torres de telecomunicaciones, refinerías de petróleo, el mayor fabricante de medicamentos contra el VIH / SIDA y el puerto de Durban, el más grande de África subsahariana, sugiriendo una operación coordinada para desalojar el orden constitucional de Sudáfrica. . La carretera entre Durban y Johannesburgo, una ruta clave para las importaciones, las exportaciones y el comercio interno, estuvo bloqueada durante cinco días. El miedo a la escasez de alimentos y otros elementos esenciales provocaron compras de pánico.

Funcionarios del gobierno dijeron el lunes que seis presuntos instigadores anónimos han sido arrestados y acusados ​​de incitar a la violencia pública, y que se esperaban más arrestos.

“El incidente de JZ fue solo una chispa de lo que se había estado gestando a lo largo de los años”, dijo Bob Mhlanga, un ex oficial de inteligencia bajo el mando de Zuma que ahora está en seguridad privada, usando las iniciales del ex presidente. “Enfrentaremos otra revuelta si no abordamos los problemas socioeconómicos”.

Los miembros de la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica se retiraron después de una redada en busca de bienes saqueados el sábado.


Foto:

Gulshan Khan para EDL

Los disturbios fueron otra amenaza a tener en cuenta para los primeros en responder de la nación en la emergencia del coronavirus en Sudáfrica. El equipo de Saaberie Chishty, un servicio de ambulancias dirigido por una organización benéfica musulmana en el sur de Johannesburgo, ya había estado realizando la clasificación en los hogares de los pacientes. Las camas de hospital a menudo solo se abrían cuando alguien moría.

“Esta tercera ola es la peor”, dijo Farah Williams, una paramédica que hizo que seis de sus colegas cercanos murieran a causa del virus en un lapso de tres meses. Después de semanas de llamadas consecutivas de pacientes, los teléfonos de repente se quedaron en silencio la semana pasada. “Todo el mundo tiene miedo … de buscar atención o cuidado”, dijo. Cuando se aventuraba a salir, a menudo era para declarar otra muerte en medio de crecientes temores por su propia seguridad.

En los disturbios, dos ambulancias en la provincia fueron incendiadas, otra despojada de su equipo. Un voluntario de Saaberie Chishty que se había unido a un grupo que defendía su comunidad vio a un vecino recibir un disparo en la cabeza. “No pudimos llevarle una ambulancia”, dijo Williams.

La violencia interrumpió las pruebas de Covid-19 y una campaña de vacunación que finalmente estaba ganando impulso. Los funcionarios gubernamentales y los científicos advierten que es probable que los saqueos masivos y otras reuniones impulsen otro aumento en las infecciones, hospitalizaciones y muertes.

Farah Williams envió un mensaje de texto a sus colegas durante una llamada para hacer una declaración de muerte.


Foto:

Gulshan Khan para EDL

Kgoale había estado buscando trabajos esporádicos hasta el lunes de la semana pasada, cuando vio a los residentes regresar al campamento de ocupantes ilegales con artículos saqueados.

Su familia se había mudado allí después de que lo despidieran, alquilando una choza de una habitación hecha de hierro corrugado con una alfombra de plástico colocada en el piso de tierra. La ira contra los políticos y la falta de oportunidades económicas bullían en la comunidad, que se negó a permitir que los funcionarios del gobierno ingresaran al asentamiento.

“Sin calefacción y sin agua. Nunca hemos vivido en un lugar como este ”, dijo. Su hijo mayor debía ir a la universidad en enero, pero la familia ya no podía permitírselo.

Utilizando el dinero de su indemnización, el Sr. Kgoale inició un negocio de cría de pollos que entregaría aves criadas en su estado natal de Limpopo a tiendas y puestos de comida que ya había identificado en Johannesburgo. Un bloqueo en junio que prohibió el movimiento entre provincias también acabó con ese flujo de ingresos.

Después de llegar a Johannesburgo en los primeros días de la democracia, Kgoale planea regresar a Limpopo, una comunidad mayoritariamente rural con una de las tasas de desempleo más altas del país. “No hay nada para mí allí”, dijo. “Solo puedo esperar por mis hijos, pero me preocupa que sea demasiado tarde”.

Un campamento de ocupantes ilegales cerca del Bara Mall recientemente saqueado en Soweto.

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Fuente: WSJ