La tormenta perfecta de Pakistán es un llamado urgente a la acción

Secciones del río Yangtze se secaron, los incendios forestales ardieron en toda Francia y la caída del nivel del lago Mead en Estados Unidos reveló restos humanos perdidos hace mucho tiempo. Este verano ha estado repleto de ejemplos de lo que significará un clima más cálido para nuestro futuro. Sin embargo, ningún otro lugar ha sufrido los extremos de Pakistán, que ha pasado de temperaturas de 50 °C a inundaciones devastadoras en unos pocos meses, incluso mientras lucha con crisis financieras y políticas.

Un tercio de Pakistán está bajo el agua. Más de 1.000 personas han muerto y el coste superará con creces las estimaciones iniciales de 10.000 millones de dólares. Es una ilustración devastadora de la necesidad de invertir en la adaptación a un clima cambiante, con lecciones generales sobre cómo debe responder la comunidad internacional y desafíos específicos para Pakistán.

Dentro de Pakistán hay dos lecciones claras: previsión y evacuaciones. Hubo algunas predicciones de precipitaciones muy altas, pero incluso en la medida en que los pronosticadores acertaron, no se tradujo en la conciencia del gobierno. La ferocidad de la lluvia tampoco desencadenó evacuaciones efectivas que podrían haber salvado vidas.

El sistema político disfuncional de Pakistán durante décadas ha impedido el desarrollo de una estructura de gobierno con los recursos y la capacidad de planificación para manejar desastres de tal magnitud. El país no logró mejorar adecuadamente la infraestructura después de las graves inundaciones de 2010. Su política fracturada parece que continuará con el impulso de Imran Khan, derrocado como primer ministro en abril, para elecciones anticipadas. Está montado en una ola de ira populista, fortalecida por las medidas de austeridad requeridas como parte de un paquete de rescate del FMI de 1.100 millones de dólares.

La difícil situación del país tiene lecciones para otros. Hay una tendencia a pensar en la adaptación al cambio climático en términos de infraestructura “dura”: represas para contener las inundaciones o diques para mantener a raya a los océanos. Sin embargo, la adaptación “suave”, como la mejora de la previsión de inundaciones y la evacuación, son igualmente importantes. Esta debería ser una prioridad para las naciones en desarrollo expuestas al cambio climático.

Eso no es negar la necesidad de infraestructura física, que cuesta dinero. Hay ira entre los líderes del mundo en desarrollo por el hecho de que los países ricos no proporcionan recursos para invertir en adaptación. Su actitud, comprensiblemente, es que los países industrializados causaron el problema con dos siglos de emisiones de carbono, y deberían pagar para reparar el daño. Habrá quejas vocales, nuevamente, en la próxima cumbre del G20 en Indonesia y en las conversaciones sobre el clima de la COP27 en Egipto.

No importa la justicia de sus demandas, demasiado enfoque en la responsabilidad por el problema puede ser un obstáculo para abordarlo. Los países ricos son reacios a asumir una responsabilidad abierta. Pero sus esfuerzos por escapar de las responsabilidades ignoran su claro interés propio en impulsar la adaptación climática en países como Pakistán, un estado frágil con armas nucleares atrapado entre China y EE. UU. en una región volátil.

El gasto en adaptación a menudo enfrenta una oposición política menos abierta que los esfuerzos para eliminar gradualmente los combustibles fósiles. El financiamiento de proyectos como defensas contra inundaciones es la experiencia de los bancos multilaterales de desarrollo. Los países ricos deberían cumplir con sus responsabilidades, por ejemplo, subsidiando préstamos en condiciones favorables para la adaptación a gran escala.

En Pakistán, el desafío se complica por la crisis de la deuda del país. Las inundaciones solo exacerbarán los problemas económicos de Pakistán, creando riesgos de que el apoyo actual del FMI no sea suficiente para lograr la sostenibilidad de la deuda. No obstante, es importante mantener las cuestiones claras: no se le debe negar a Pakistán la inversión en adaptación climática por temor a que se desvíe dinero para apuntalar sus finanzas a corto plazo. Los paquistaníes necesitan desesperadamente ayuda ahora, pero también necesitan un futuro.

Read More: La tormenta perfecta de Pakistán es un llamado urgente a la acción