La Triple Corona está a su alcance. El MVP probablemente no lo es.

La pelota salió disparada del bate de Vladimir Guerrero Jr. a 114 millas por hora. Tenía un ángulo de lanzamiento de 15 grados absurdamente bajo y aterrizó justo sobre la cerca en el jardín izquierdo, a 356 pies del plato de home. Y con eso, su cuadragésimo quinto jonrón del año, Guerrero pasó a la posesión exclusiva del liderato de la Liga Americana. Uno por delante de Shohei Ohtani.

Con Guerrero liderando la Liga Americana en promedio de bateo (.318) hasta el lunes, y actualmente solo cuatro carreras impulsadas detrás del líder de la Liga Americana (103 contra 107 de José Abreu), la triple corona número 27 en la historia de las Grandes Ligas de repente parece posible.

Ese sería el tope perfecto para un año en el que Guerrero se ha dado cuenta de su enorme potencial, ha posicionado a su equipo para su segunda aparición consecutiva en la postemporada y lo ha hecho todo, incluso cuando los Azulejos de Toronto se vieron obligados a jugar un partido. de sillas musicales para su estadio de béisbol local durante gran parte de la temporada. Sin embargo, a pesar de sus números y los logros de su equipo, Guerrero tendría que ser considerado un perdedor considerable para Ohtani, la sensación de ida y vuelta de los Angelinos, en la carrera por el Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

Por difícil que sea de imaginar, considerando la reverencia que sigue teniendo la triple corona, tal resultado en la votación tiene una gran cantidad de precedentes históricos. Pregúntele a Ted Williams, quien ganó la triple corona de la Liga Americana en 1942 y 1947 solo para terminar segundo en la votación al Jugador Más Valioso en ambos años.

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Esta temporada, los votantes difícilmente podrían equivocarse.

Guerrero juega para un equipo de primer nivel y lideraba la liga en carreras, hits, jonrones, promedio de bateo, porcentaje de embase y porcentaje de slugging hasta el lunes. Sus 6.2 victorias ofensivas por encima del reemplazo son las segundas en las mayores detrás de Bryce Harper de Filadelfia, y tiene la bonita narrativa de haber sido el Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas de este año.

Ohtani, sin embargo, está haciendo cosas que nadie ha hecho nunca. Liberado de las limitaciones que se le habían impuesto en el pasado, ha pegado 44 jonrones y robado 23 bases, hasta el lunes, y tiene marca de 9-2 con efectividad de 3.36 como lanzador. Como era de esperar, lidera las mayores en WAR con 7.7.

La última vez que ocurrió tal debate, los votantes se pusieron un poco sentimentales, dando a Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit el MVP de 2012 después de que ganó la triple corona, a pesar de que Mike Trout de los Angelinos tenía una ventaja significativa en WAR gracias a su corrida de bases y defensa.

A pesar de la noción en 2012 de que no se podía ignorar una triple corona en la votación de MVP, el precedente histórico dice lo contrario.

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En 1942, Williams lideró la Liga Americana con un promedio de .356, 36 jonrones y 137 carreras impulsadas. Anotó 141 carreras y tuvo un porcentaje de embase más slugging de 1.147. En términos más modernos, tenía un WAR de 10.5 líder en las Grandes Ligas. Sin embargo, para los votantes ese año, la sólida carrera del segunda base Joe Gordon por los Yankees en primer lugar, aunque estaba detrás de Williams en casi todas las categorías ofensivas, fue más importante, y Gordon ganó el Jugador Más Valioso con bastante facilidad.

En 1947, un rayo cayó dos veces. Williams lideró la Liga Americana con un promedio de .343, 32 jonrones y 114 carreras impulsadas. Anotó 125 carreras, tuvo un OPS de 1.133 y produjo 9.6 WAR. Esa vez fue Joe DiMaggio, lo adivinó, los Yankees en primer lugar, quien venció a Williams a pesar de estar detrás de él en todo.

Eso tenía que ser especialmente familiar para Williams, quien también terminó detrás de DiMaggio en la votación al Jugador Más Valioso de 1941 a pesar de batear .406. Para los votantes en 1941, las matemáticas eran así:

Equipo en primer lugar + racha de hits de 56 juegos> Bateo de .400

El destino sin el Jugador Más Valioso que le sucedió a Williams dos veces, y que podría sucederle a Guerrero este año, también tiene otro precedente. Lou Gehrig ganó la triple corona de la Liga Americana en 1934 y terminó quinto en la votación al Jugador Más Valioso; ni siquiera quedó en primer lugar entre sus compañeros de equipo. En 1933, Chuck Klein de los Filis de Filadelfia ganó la triple corona de la Liga Nacional pero perdió el Jugador Más Valioso ante Carl Hubbell de los Gigantes. En 1912, Heinie Zimmerman de los Cachorros de Chicago capturó la triple corona de la Liga Nacional y terminó empatada en el sexto lugar en la votación al Jugador Más Valioso, muy por detrás del ganador, Larry Doyle de los Gigantes.

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En algunos de los otros años de la triple corona, no se otorgó ningún MVP. Y en el caso de las 10 coronas triples que Baseball Reference ha reconocido de las ligas negras, no se da información de MVP.

En cuanto a 2021, es muy probable que la mayoría de los votantes ya haya tomado la decisión. Ohtani o Guerrero serían una buena elección para MVP, pero es probable que la rareza histórica de la temporada de Ohtani incline la balanza a su favor. Una buena manera de compensar esa frustración potencial para Guerrero sería tener una buena racha de playoffs, algo que ha eludido tanto a Ohtani como a Trout hasta ahora en sus carreras, independientemente de su grandeza.