La UE promete $ 1,150 millones en ayuda afgana mientras Estados Unidos habla con los talibanes

WASHINGTON – Los líderes mundiales se reunieron virtualmente el martes para discutir formas de prevenir un desastre económico y humanitario en Afganistán, pero la administración Biden mantuvo una postura cautelosa para brindar más apoyo al país gobernado por los talibanes.

La Unión Europea prometió mil millones de euros, o 1,150 millones de dólares, en ayuda a Afganistán y los países vecinos, ya que los líderes del Grupo de los 20 afirmaron por separado su apoyo a los derechos humanos y la estabilidad en el país.

“Debemos hacer todo lo posible para evitar un gran colapso humanitario y socioeconómico en Afganistán”, dijo Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, en un comunicado. “Tenemos que hacerlo rápido”.

Sin embargo, después de dos reuniones con funcionarios talibanes en los últimos días, la administración Biden no anunció ninguna nueva ayuda estadounidense para el país mientras navega en su enfoque hacia un gobierno afgano dirigido por un grupo que luchó contra Estados Unidos durante casi 20 años.

Los expertos dijeron que la financiación de la UE, parte de la cual ya se había prometido el mes pasado, era en el mejor de los casos una solución temporal a la enorme necesidad en Afganistán, una nación de 30 millones cuyo sistema financiero está al borde del colapso. La mayor parte de la ayuda internacional al país se cortó desde mediados de agosto, cuando el gobierno afgano colapsó y los talibanes tomaron el poder.

La reunión del Grupo de los 20 produjo una declaración de principios en su mayoría familiares, incluida la necesidad de proteger los derechos de las mujeres afganas y de que los talibanes permitan que la ayuda humanitaria fluya sin obstáculos. El presidente Biden participó en la reunión virtual, pero algunos líderes clave, incluido el presidente Vladimir V. Putin de Rusia y el presidente Xi Jinping de China, no lo hicieron.

La administración Biden afirmó su apoyo al “uso de medios diplomáticos, humanitarios y económicos” para ayudar al pueblo afgano, pero solo después de que primero enfatizó que los líderes en la reunión discutieron la necesidad de mantener un “enfoque láser” en el contraterrorismo y el paso seguro de el país de los extranjeros y afganos elegibles para asilo en los Estados Unidos.

Los funcionarios dijeron que el terrorismo y el paso seguro fueron los principales temas de discusión en un par de reuniones separadas que los funcionarios estadounidenses mantuvieron con representantes de los talibanes en Doha, Qatar, durante los últimos días, la primera de su tipo desde que los talibanes formaron un gobierno el mes pasado. No son inminentes decisiones más importantes y mucho más complicadas, como otorgar a los talibanes reconocimiento diplomático o descongelar miles de millones de dólares en activos afganos, dijeron las autoridades.

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En una sesión informativa para periodistas el martes, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que negar un refugio a los grupos terroristas como Al Qaeda y asegurar una salida del país para las personas en peligro eran “intereses nacionales fundamentales”, una etiqueta que no tenía. solicitar asistencia para el pueblo afgano.

Un mayor caos social podría alimentar el radicalismo dentro de las fronteras de Afganistán y desencadenar flujos de refugiados en un momento en que Europa todavía está lidiando con un aumento de migrantes durante la última década que ha desestabilizado a los gobiernos y alimentado el nacionalismo de extrema derecha.

Price señaló que Estados Unidos había aprobado casi $ 64 millones en ayuda humanitaria para el país en las últimas semanas y que un representante de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional se unió a una sesión de fin de semana que los funcionarios estadounidenses mantuvieron con los talibanes.

Las decisiones con implicaciones más amplias, incluido el reconocimiento oficial del nuevo gobierno afgano y la cuestión crítica de si descongelar 9.500 millones de dólares en activos nacionales afganos en poder de la Reserva Federal, dependerían de cómo los talibanes decidan gobernar el país, dijo el Sr. Dijo Price.

Laurel Miller, directora del Programa de Asia para International Crisis Group, una organización sin fines de lucro centrada en conflictos mortales, dijo que los fríos hechos de las necesidades de Afganistán estaban “en conflicto directo con la política de la situación”.

“¿Cómo puede la administración Biden liberar esos activos sin ser acusada de dar miles de millones de dólares a los talibanes?” ella dijo.

La Sra. Miller dijo que la ayuda humanitaria ayudaría en el corto plazo, pero solo podría hacer mucho para apuntalar a un país que enfrenta la perspectiva de un colapso económico.

Un sistema bancario y de pagos destrozado también podría complicar gravemente la distribución de la ayuda exterior. En un comunicado, Necephor Mghendi, jefe de la delegación de Afganistán de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, advirtió sobre “una grave escasez de efectivo” que podría hacer que la atención médica y otros servicios esenciales “se detuvieran. “

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Un alto funcionario de la administración dijo que Estados Unidos no tenía prisa por descongelar los activos afganos o brindar reconocimiento diplomático, reiterando la posición de Estados Unidos de que los talibanes deben demostrar que gobiernan de manera inclusiva, protegen los derechos humanos, previenen la actividad terrorista y garantizan la libertad de acción. movimiento desde el campo.

El funcionario también enfatizó que liberar los fondos no sería necesariamente la clave para evitar una catástrofe humanitaria, dado que los talibanes aún tenían que demostrarle a la comunidad internacional que podían distribuir y administrar los fondos de manera responsable.

Adela Raz, quien fue embajadora del gobierno afgano en Washington antes de que los talibanes tomaran el poder, y que continúa trabajando desde la embajada del país sin la guía de los talibanes, reconoció que Estados Unidos y otros gobiernos enfrentaron decisiones “muy difíciles” sobre cómo equilibrar la presión sobre los talibanes con el apoyo a los afganos habituales.

“El pueblo afgano no debe ser tomado como rehén”, dijo Raz en una entrevista.

Pero dijo que “no hay mucho cambio” hasta ahora del gobierno talibán que gobernó Afganistán en la década de 1990, cuando negó los derechos básicos y la educación a las niñas y mujeres afganas y aplicó la ley con amputaciones y ejecuciones públicas.

Para la comunidad internacional, dijo, ayudar al pueblo afgano sin apoyar a los talibanes representaba un desafío “único”. “Nunca habíamos visto algo como esto antes”, dijo.

Además de la reunión del Grupo de los 20, funcionarios de Estados Unidos y varias naciones europeas se reunieron con representantes de los talibanes en Doha en lo que la Unión Europea describió como “un intercambio informal a nivel técnico” que no constituía un reconocimiento de los talibanes como un gobierno legítimo.

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Esa posición es similar a la adoptada por la administración Biden, que se refiere a los líderes talibanes, todos hombres, generalmente de línea dura, que dirigen el país como un “gobierno interino”, una frase que implica esperanza, algo que muchos analistas llaman distante, para un gobierno más inclusivo por venir.

La promesa de la UE incluye 300 millones de euros para ayuda humanitaria ya anunciada, junto con otros 250 millones para brindar apoyo adicional a quienes “lo necesitan con urgencia, especialmente en el campo de la salud”, dijo la Sra. Von der Leyen.

El dinero se destinará a organizaciones internacionales que ya trabajan en Afganistán, al igual que la ayuda estadounidense reciente.

El nuevo gobierno talibán ha cooperado en general con las agencias de ayuda de la ONU, dijo el martes António Guterres, el secretario general de la ONU, y “ha otorgado progresivamente acceso a las áreas solicitadas y ha brindado seguridad cuando es necesario”.

Aunque los talibanes secuestraron y asesinaron a trabajadores humanitarios extranjeros durante sus dos décadas de insurgencia, tienen un gran interés en aplacar a la comunidad internacional ahora que están en el poder, ya que esperan obtener el reconocimiento diplomático y el apoyo económico directo para reconstruir un país empobrecido destruido. por décadas de guerra.

El primer ministro de Italia, Mario Draghi, que organizó la reunión del Grupo de los 20, la calificó como “la primera respuesta multilateral a la crisis afgana”. Hablando en una conferencia de prensa al final de la reunión, agregó: “El multilateralismo está regresando”.

Draghi dijo que las discusiones de los líderes habían ido más allá de la culpa por la caída de la capital de Afganistán, Kabul, un tema que, según él, dominó la reunión de la Asamblea General de la ONU el mes pasado, a la cuestión del socorro humanitario. “Al menos este nos permite superar las inevitables diferencias de puntos de vista”, dijo.

Draghi dijo que proporcionar ayuda requería hablar con los talibanes, pero no reconocerlos formalmente.

“No hay alternativa a tener contactos con ellos”, dijo. “Son fundamentales para que esta respuesta sea eficaz”.

Michael Crowley informó desde Washington, y Steven Erlanger de Bruselas. Emma Bubola contribuyó con reportajes desde Roma, Thomas Gibbons-Neff de Kabul, Afganistán, y Zolan Kanno-Youngs de Washington.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.