La UE propone nuevas restricciones de viaje para visitantes estadounidenses no vacunados

BRUSELAS – En junio, la Unión Europea instó a sus países miembros a reabrir sus fronteras a los viajeros de Estados Unidos, con la esperanza de impulsar el debilitado sector turístico del continente en la crucial temporada de verano.

Funcionó. Los turistas estadounidenses acudieron en masa las playas de España y Grecia, el campo de Italia y las calles de Amsterdam y París.

Pero el lunes, la Unión Europea propuso nuevas restricciones de viaje para visitantes no vacunados de Estados Unidos, una respuesta al alarmante aumento de casos de coronavirus y hospitalizaciones en el Atlántico.

Podría representar un nuevo golpe para el debilitado sector turístico de Europa y una señal de que las posibles medidas para frenar la propagación del coronavirus podrían permanecer vigentes durante meses.

El Consejo Europeo de la Unión Europea, que representa a los gobiernos de los 27 países del bloque, eliminó el lunes a Estados Unidos de una “lista segura” de países cuyos residentes pueden viajar sin requisitos como cuarentena y pruebas.

Otros países eliminados de la “lista segura” incluyen a Israel, Kosovo, Líbano, Montenegro y Macedonia del Norte, la mayoría de los cuales han informado de un aumento de casos en los últimos 14 días, según un rastreador del New York Times.

Las restricciones sugeridas no son obligatorias y depende de cada estado miembro de la Unión Europea seguir las pautas. Por lo tanto, no quedó claro de inmediato qué países, en su caso, volverían a introducir restricciones o cuándo podrían comenzar. Algunos países han implementado medidas más estrictas que otros, incluso para los visitantes de un país en la lista segura, sin embargo, una vez que los visitantes ingresan a un país de la UE, pueden moverse libremente por el bloque.

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De aplicarse, las nuevas restricciones se aplicarían únicamente a los viajeros no vacunados. El Consejo Europeo ya recomienda que se permita viajar a todos los visitantes que hayan sido vacunados con una vacuna aprobada por la UE. Eso incluye las tres vacunas disponibles en los Estados Unidos y fabricadas por Johnson & Johnson, Pfizer y Moderna, así como por AstraZeneca.

Según las directrices actuales, los viajeros no vacunados de países incluidos en la lista segura del Consejo Europeo pueden visitar países de la UE sin ponerse en cuarentena mostrando una prueba negativa. Pero una minoría de países ha mantenido los requisitos de autoaislamiento, incluidos, en algunos casos, los visitantes vacunados.

Estados Unidos se ha mantenido cerrado a los europeos, que han expresado su frustración por la falta de reciprocidad.

Con más del 52 por ciento de los estadounidenses completamente vacunados, la mayoría pudo viajar a Europa sin obstáculos este verano y puede continuar haciéndolo. Sin embargo, la decisión de eliminar a Estados Unidos de la lista segura aún podría crear confusión entre los turistas estadounidenses, dijo Marie Audren, directora de HOTREC, un grupo de presión que representa a la industria hotelera en Europa.

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“Cada cliente en un hotel, restaurante, bar o cafetería fue valioso para la industria del turismo este verano”, dijo Audren. “Y en los últimos años, los turistas estadounidenses se han vuelto cada vez más importantes para los países europeos”.

En Francia, Grecia y España, los visitantes estadounidenses constituyen el mayor contingente de turistas de países no europeos, según datos proporcionados por los ministerios de turismo. En otros, como Portugal, el gasto total de los estadounidenses se encuentra entre los más altos de cualquier nacionalidad.

Sin embargo, las llegadas de Estados Unidos a Europa disminuyeron en más del 80 por ciento el año pasado en comparación con 2019, según la Comisión Europea de Viajes, un grupo con sede en Bruselas que representa a las organizaciones nacionales de turismo en el continente. Si bien las cifras de este verano aún no están disponibles, Audren dijo que se necesitarían años para volver a los niveles prepandémicos.

Luís Araújo, presidente de la Comisión Europea de Viajes, dijo: “Sin duda, nuevos cambios injustificados en las regulaciones afectarán negativamente al sector turístico, que se está recuperando lentamente de su peor crisis”.

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En Europa, el número de casos de coronavirus se ha mantenido estable este mes. Pero Estados Unidos registró más de 100.000 hospitalizaciones diarias por Covid durante la última semana, la primera desde el invierno. Los funcionarios de la UE temen que una afluencia de visitantes estadounidenses no vacunados pueda aumentar las infecciones en Europa.

Uno de los criterios del Consejo Europeo para levantar las restricciones es que un país debe tener menos de 75 casos de coronavirus por cada 100.000 habitantes durante el período anterior de 14 días. Estados Unidos ha tenido una tasa de infección reportada muy por encima de ese umbral durante semanas, según los datos proporcionados por el Centro Europeo para el Control de Enfermedades, y la agencia lo clasifica como una zona roja, la segunda clasificación de mayor riesgo.

Un funcionario europeo con conocimiento de las discusiones confidenciales previas al anuncio, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para discutir la actualización de la lista, dijo que se había hecho con base en los últimos datos científicos disponibles y que el las cifras de infección en los Estados Unidos hablan por sí solas.