La UE propone USB-C obligatorio en todos los dispositivos, incluidos los iPhones

La Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la Unión Europea, ha anunciado planes para obligar a los fabricantes de teléfonos inteligentes y otros productos electrónicos a instalar un puerto de carga USB-C común en sus dispositivos. Es probable que la propuesta tenga el mayor impacto en Apple, que continúa utilizando su conector Lightning patentado en lugar del conector USB-C adoptado por la mayoría de sus competidores. Las reglas están destinadas a reducir los desechos electrónicos al permitir que las personas reutilicen los cargadores y cables existentes cuando compran nuevos dispositivos electrónicos.

Además de los teléfonos, las reglas se aplicarán a otros dispositivos como tabletas, auriculares, parlantes portátiles, consolas de videojuegos y cámaras. Los fabricantes también se verán obligados a hacer que sus estándares de carga rápida sean interoperables y a proporcionar información a los clientes sobre los estándares de carga que admite su dispositivo. Según la propuesta, los clientes podrán comprar nuevos dispositivos sin un cargador incluido.

Una infografía de la UE sobre las reglas propuestas.
Imagen: Unión Europea

Para convertirse en ley, la propuesta revisada de Directiva sobre equipos de radio deberá ser sometida a votación en el Parlamento Europeo. Si se adopta, los fabricantes eventualmente tendrán 24 meses para cumplir con las nuevas reglas. El parlamento ya votó a favor de nuevas reglas sobre un cargador común a principios de 2020, lo que indica que la propuesta de hoy debería tener un amplio apoyo.

“Los cargadores alimentan todos nuestros dispositivos electrónicos más esenciales. Con cada vez más dispositivos, se venden cada vez más cargadores que no son intercambiables o no son necesarios. Estamos poniendo fin a eso ”, dijo el comisionado Thierry Breton. “Con nuestra propuesta, los consumidores europeos podrán utilizar un solo cargador para todos sus dispositivos electrónicos portátiles, un paso importante para aumentar la comodidad y reducir el desperdicio”.

“Los consumidores europeos se sintieron frustrados durante bastante tiempo por la acumulación de cargadores incompatibles en sus cajones. Le dimos a la industria mucho tiempo para proponer sus propias soluciones, ahora ha llegado el momento de una acción legislativa para un cargador común ”, dijo la vicepresidenta ejecutiva de la Comisión Europea, Margrethe Vestager.

La propuesta de hoy se centra en el puerto de carga en el extremo del dispositivo, pero la Comisión dice que finalmente espera garantizar una “interoperabilidad total” en ambos extremos del cable. El extremo de la fuente de alimentación se abordará en una revisión que se lanzará a finales de este año.

Las propuestas siguen a una votación en el Parlamento Europeo en enero de 2020 cuando los legisladores votaron por nuevas reglas sobre cargadores comunes. A partir de 2016, la cantidad de desechos electrónicos producidos en todo el bloque ascendió a alrededor de 12,3 millones de toneladas métricas.

Es probable que Apple sienta el mayor impacto de las nuevas reglas, que continúa enviando teléfonos con un conector Lightning en lugar del puerto USB-C cada vez más universal. A partir de 2018, alrededor del 29 por ciento de los cargadores de teléfonos vendidos en la UE usaban USB-C, el 21 por ciento usaba Lightning y aproximadamente la mitad usaba el estándar Micro USB más antiguo, según una evaluación de la UE informada por Reuters. Es probable que estas proporciones hayan cambiado considerablemente ya que USB-C ha reemplazado a Micro USB en todos los teléfonos Android, excepto en los menos costosos.

Los esfuerzos para que los fabricantes de teléfonos inteligentes usen el mismo estándar de carga en la UE se remontan al menos a 2009, cuando Apple, Samsung, Huawei y Nokia firmaron un acuerdo voluntario para usar un estándar común. En los años siguientes, la industria adoptó gradualmente Micro USB y, más recientemente, USB-C como puerto de carga común. Sin embargo, a pesar de reducir la cantidad de estándares de carga de más de 30 a solo tres (Micro USB, USB-C y Lightning), los reguladores han dicho que este enfoque voluntario no ha cumplido sus objetivos.

Apple fue un valor atípico notable en el sentido de que nunca incluyó un puerto Micro USB en sus teléfonos directamente. En cambio, ofreció un adaptador Micro USB a 30 pines. También ha expresado su oposición a la última ronda de intentos de establecer un único estándar de carga. En un comunicado emitido el año pasado, Apple dijo que las nuevas reglas corren el riesgo de crear desechos electrónicos porque las personas pueden tener que desechar sus accesorios Lightning existentes si son incompatibles con el estándar universal, y que la regulación podría sofocar la innovación al obligar a las empresas a ceñirse a la actual. puertos.

Aunque ha seguido usando Lightning, Apple ha hecho sus propios esfuerzos para reducir los desechos electrónicos del cargador. El año pasado, dejó de enviar ladrillos de carga o auriculares en la caja con nuevos iPhones y los suministró solo con un cable Lightning a USB-C. Sin embargo, la medida fue recibida con una respuesta mixta, y algunos argumentaron que ayudó a los resultados de Apple más que al medio ambiente.

Si bien los legisladores europeos se centran principalmente en los cargadores con cable, la carga inalámbrica se está volviendo cada vez más popular en los teléfonos inteligentes y ha convergido en gran medida en un único estándar multiplataforma: Qi. Incluso ha habido rumores de que Apple podría enviar un iPhone sin un puerto Lightning y depender completamente de la carga inalámbrica para obtener energía.

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