La UE se dispone a retirar 7.500 millones de euros de Hungría por violaciones del estado de derecho

Bruselas ha dicho que planea retener 7.500 millones de euros en fondos de Hungría por violaciones del estado de derecho que involucran corrupción en la adjudicación de contratos públicos.

La Comisión Europea recomendó el domingo que los estados miembros voten para suspender alrededor de un tercio de los fondos de cohesión de Hungría, que se proporcionan a las partes menos desarrolladas económicamente de la UE.

Está previsto que Budapest reciba 22.000 millones de euros en fondos de cohesión durante la actual ronda de gastos del presupuesto de la UE, que dura hasta 2027. También busca por separado desbloquear 7.000 millones de euros adicionales en subvenciones y miles de millones más en préstamos bajo el fondo de recuperación Covid de la UE, que la comisión dijo que también podría verse afectada si Hungría no aborda los problemas del estado de derecho.

La decisión de retener los fondos debe ser aprobada por la mayoría de los estados miembros de la UE, excepto Hungría, dentro de un mes, pero el plazo podría extenderse por otros dos meses «en circunstancias excepcionales», dijo la comisión.

Johannes Hahn, comisionado de presupuesto de la UE, dijo el domingo que las medidas estaban diseñadas para abordar lo que Bruselas considera riesgos para los procedimientos presupuestarios del bloque como resultado de la falta de transparencia de Budapest en la adjudicación de contratos públicos, las deficiencias en los esfuerzos de Hungría para combatir la corrupción y las debilidades en el enjuiciamiento de quienes malversación de fondos europeos.

“Nuestro objetivo final bajo este mecanismo es que el presupuesto ya no esté en riesgo y esperamos lograrlo lo antes posible a través de las reformas adecuadas en Hungría”, dijo Hahn.

Alrededor del 50 por ciento de los contratos de contratación pública adjudicados en Hungría tienen un solo postor, dijo la comisión.

Hahn señaló que en agosto Hungría propuso 17 formas de solucionar los problemas, incluido el establecimiento de una «autoridad de integridad» independiente, que acogió con satisfacción «incluso si se encontraban en una etapa tardía».

Pero dijo: «Para considerar que estas medidas correctivas son adecuadas, la comisión debe poder concluir que pondrán fin a los riesgos para el presupuesto de la unión y los intereses financieros de la UE».

La suspensión de fondos propuesta el domingo sigue a meses de conversaciones con el gobierno de Viktor Orbán sobre violaciones del estado de derecho desencadenadas por primera vez por Bruselas en abril de este año. Los 7 500 millones de euros representan el 65 % del dinero asignado en el marco de tres flujos particulares de financiación de la cohesión. En un documento interno de julio, Hahn propuso que se suspendiera el 70 por ciento de la financiación de estos programas.

Los funcionarios de Bruselas han querido subrayar que la solicitud de Hungría de dinero del fondo de recuperación es independiente de la suspensión del dinero de cohesión. Sin embargo, si Budapest no realiza cambios notables para abordar la corrupción, su solicitud para el fondo de recuperación también podría verse obstaculizada.

Daniel Freund, negociador del grupo Verde del Parlamento Europeo sobre asuntos presupuestarios, dijo que «lo que la comisión de la UE está vendiendo como un éxito es menos impresionante en una inspección más cercana» dado que Hungría seguirá recibiendo la mayoría de sus fondos de la UE. “Es fatal que Viktor Orbán aún pueda evitar estas sanciones antes de fin de año con algunas pseudo reformas”, agregó.

Tibor Navracsics, ministro húngaro de asuntos de la UE y aliado clave de Orban, dijo al Financial Times la semana pasada que Budapest estaba «abierta a todas las opciones» para abordar las preocupaciones de la comisión. “Podemos negociar”, dijo.

Hungría también ha provocado la ira de otras capitales de la UE por seguir interactuando con Rusia para asegurar el suministro de gas, a pesar de los esfuerzos de la UE para sancionar a Moscú por su invasión de Ucrania. Budapest también ha criticado las sanciones occidentales como contraproducentes.

Hahn dijo que la comisión «pediría gentilmente» al consejo que extienda el período de un mes permitido para que Hungría demuestre que estaba progresando al «máximo posible». Ese plazo máximo le daría a Hungría hasta el 19 de noviembre para cambiar las leyes necesarias para cumplir con los deseos de la UE.

Budapest ha dicho que presentará una serie de nuevas leyes para abordar las preocupaciones restantes de la comisión la próxima semana.

Se espera que el gobierno húngaro responda el domingo por la tarde.

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