La UE y el Reino Unido amplían las conversaciones sobre el Brexit, de nuevo

La UE y el Reino Unido amplían las conversaciones sobre el Brexit, de nuevo


Bueno, mira eso: las conversaciones sobre el Brexit todavía están en curso.

La semana pasada, el Reino Unido y la Unión Europea fijaron una fecha límite el domingo para negociar los términos de su futura relación. El domingo no trajo ningún trato. Pero ofreció, tal vez, algunos pequeños destellos de que el Reino Unido y la UE podrían llegar a un pacto antes de la verdadera fecha límite del 31 de diciembre.

Así que las dos partes seguirán trabajando en ello. “A pesar del agotamiento después de casi un año de negociaciones, a pesar de que los plazos se han incumplido una y otra vez, creemos que es responsable en este momento de hacer un esfuerzo adicional”, el primer ministro británico Boris Johnson y la presidenta de la Comisión Europea Ursula von der Leyen dijo en un comunicado conjunto, publicado el domingo.

Lo que implica esta “milla extra” es sólo para que lo sepan los negociadores, y no está claro si realmente conducirá a algún tipo de avance. Pero Michel Barnier, el principal negociador del Brexit de la UE, dijo el lunes que todavía es posible un “acuerdo bueno y equilibrado”.

“Es nuestra responsabilidad dar a las charlas todas las posibilidades de éxito”, Barnier tuiteó el lunes..

Johnson, el domingo, dijo que el Reino Unido y la UE todavía estaban muy separados en grandes temas, pero “pero donde hay vida, hay esperanza, vamos a seguir hablando para ver qué podemos hacer. El Reino Unido ciertamente no se alejará de las conversaciones “.

El Reino Unido y la Unión Europea llevan meses intentando negociar un acuerdo que definirá su futura asociación después de que Reino Unido abandonara formalmente el bloque en enero. Si no pueden llegar a un acuerdo antes del 31 de diciembre, entonces el Reino Unido y la UE comenzarán a comerciar bajo los términos de la Organización Mundial del Comercio, lo que significaría nuevos aranceles sobre los bienes comercializados en todo el continente y podría significar otras interrupciones en cosas como los viajes aéreos y el transporte.

Ambas partes quieren evitar este resultado. Y tal vez, solo tal vez, la decisión de seguir hablando es una señal de que tienen algo de lo que vale la pena hablar.

¿Alguno de los principales puntos conflictivos se volvió un poco menos complicado?

Tres grandes puntos conflictivos han retrasado las negociaciones del Brexit: la pesca, la gobernanza y las ayudas y regulaciones estatales, o el llamado campo de juego nivelado.

La igualdad de condiciones es una cuestión crucial para la Unión Europea, que quiere proteger la integridad de su mercado único. La UE ha insistido en que si le van a otorgar al Reino Unido un acuerdo comercial muy favorable (aranceles cero, cuotas cero), el Reino Unido no debería poder dar la vuelta y socavar a la UE subvencionando industrias o empresas, o reduciendo normas ambientales o laborales.

Pero el Reino Unido ve esto como la UE tratando de que siga las reglas del club que acaba de dejar. Se suponía que el Brexit le daría al Reino Unido el poder de reclamar su soberanía y restablecer su propio régimen comercial, por lo que el Reino Unido ha rechazado la noción de que debería seguir cumpliendo con las regulaciones y estándares de la UE.

El simbolismo del tema ha eclipsado algunas de las realidades prácticas del debate. El propio Reino Unido ha admitido que es poco probable que se desvíe enormemente de las regulaciones de la UE, pero la UE no confía plenamente en que el Reino Unido cumpla su palabra. Esa desconfianza ha retrasado cualquier tipo de compromiso.

Pero eso podría estar cambiando. Según algunos informes, ambas partes han suavizado ligeramente sus demandas y están tratando de encontrar una solución que le dé al Reino Unido la capacidad de hacer lo suyo, pero también le dará a la UE un recurso si el Reino Unido lo lleva demasiado lejos.

Están tratando de hacer esto mediante el establecimiento de un mecanismo que permitiría a la UE o al Reino Unido plantear preocupaciones sobre cualquier divergencia en las regulaciones laborales, ambientales u otras, según el Financial Times. Esto se centraría menos en las reglas reales, sino en el resultado, básicamente, si un cambio de regulación realmente perjudicara a una de las partes en lo que respecta al comercio o la inversión.

El Reino Unido ahora parece estar dispuesto a aceptar la necesidad de que se active algún tipo de mecanismo si hay “divergencias sistémicas que distorsionan el comercio y la inversión”, dijo Barnier el lunes. Y desde la perspectiva del Reino Unido, no estaría sujeto a las reglas de la UE automáticamente, aunque sabe que cualquier cambio dramático no está libre de riesgos.

Marlene Wind, directora del Centro de Política Europea de la Universidad de Copenhague, advirtió que no sabemos con certeza si el Reino Unido y la UE se han acercado realmente a un acuerdo. Pero señaló que esta solución podría darle a Johnson un poco más de flexibilidad para vender un acuerdo de Brexit en casa, al decir que depende del Reino Unido decidir si divergir, incluso si hay consecuencias para ello.

“Si eso es algo que se puede vender más fácilmente al público, tal vez ahí es donde pueden reunirse”, dijo Wind. “Pero, por supuesto, no será un comercio sin fricciones en el mismo sentido”.

La pequeña concesión aquí podría terminar siendo muy útil, aunque ahora la UE y el Reino Unido deberán ponerse de acuerdo sobre lo que constituye una violación del campo de juego y qué sanciones o soluciones existen para remediar el desequilibrio.

Y la UE y el Reino Unido aparentemente siguen estancados en otros temas, en particular los derechos de pesca. El tema de la pesca es una cuestión económica relativamente menor tanto para el Reino Unido como para la UE, pero ha asumido un papel enorme en el debate.

La pesca representa un porcentaje muy pequeño de la economía del Reino Unido, como informó el New York Times, los grandes almacenes Harrods contribuyen más anualmente a la economía del Reino Unido, pero es una industria políticamente importante y está simbólicamente ligada al ideal Brexit de reclamar la soberanía, que incluye sobre aguas del Reino Unido.

Pero la pesca también es una industria políticamente importante y simbólica en algunos estados miembros de la UE que quieren conservar el acceso a las aguas del Reino Unido. El presidente francés, Emmanuel Macron, ha insistido en que no sacrificará la industria pesquera de Francia en ningún acuerdo.

Todo lo cual es para decir, esto es una milla extra para llegar a un acuerdo. Como me dijeron los expertos la semana pasada, la UE o el Reino Unido debían bajar un poco, lo que daría permiso al otro para comprometerse. Eso podría ser lo que está sucediendo ahora. Pero puede que no sea suficiente para conseguir un acuerdo antes de la fecha límite del 31 de diciembre.

Y cuanto más tiempo sigan hablando la UE y el Reino Unido, menos tiempo tendrán para implementar cualquier tipo de acuerdo. Wind me dijo que probablemente habrá interrupciones en el comercio, ya que las empresas deben adaptarse rápidamente a las nuevas reglas y barreras comerciales. Pero las interrupciones de un Brexit sin acuerdo serían aún más dolorosas. Es por eso que ninguna de las partes está dispuesta a marcharse todavía.