La UEFA planea un fondo de ayuda para la pandemia de $ 7 mil millones para clubes de fútbol

Mientras los clubes de fútbol europeos continúan contando los costos de una pandemia global que ha llevado a equipos grandes y pequeños a problemas financieros, el organismo rector del fútbol europeo se está preparando para establecer un fondo de ayuda de hasta $ 7 mil millones para ayudar a los equipos en dificultades a administrar sus crecientes deudas.

El plan, según varios funcionarios informados sobre las negociaciones, sería que el organismo rector, la UEFA, asegurara un alivio financiero para los equipos con problemas de liquidez que juegan en las principales competiciones de clubes europeos. Los reembolsos estarían vinculados a los pagos futuros de los equipos por su participación en los torneos organizados por la UEFA; para los equipos que participan en las últimas etapas de la Liga de Campeones, la principal competición de clubes de Europa, esos días de pago pueden valer hasta 100 millones de euros al año (casi 120 millones de dólares).

La UEFA ha estado durante meses en conversaciones con bancos y firmas de capital privado sobre la creación del fondo. Según los funcionarios, los primeros pagos de ayuda se pondrían a disposición de los clubes que se clasifiquen para las tres competiciones anuales de clubes de Europa: la Liga de Campeones, la Liga Europa y la nueva Liga Europa Conference.

Para muchos equipos europeos, el alivio financiero se necesita desesperadamente. Miles de millones de dólares en ingresos se han borrado de los balances de los equipos desde que el coronavirus comenzó a afectar la industria del fútbol a principios de 2020.Los clubes en docenas de países se vieron obligados a jugar partidos sin espectadores durante meses, y algunos tuvieron que pagar reembolsos a los socios de transmisión. y patrocinadores. Todos menos un puñado de equipos han soportado un dolor significativo.

Barcelona, ​​por ejemplo, no pudo retener los servicios de su jugador más famoso, Lionel Messi, en medio de deudas de más de $ 1.5 mil millones, y su presidente dijo la semana pasada que el club esperaba que las pérdidas de este año se acercaran a $ 570 millones, un récord. figura para un club de fútbol. Si bien muchos de los problemas financieros de Barcelona son autoinfligidos, resultado de años de mala gestión, la tinta roja se ha derramado en los balances de toda Europa. La Premier League, la competición nacional más rica del fútbol, ​​sufrió su primera caída en ingresos desde que se estableció por primera vez en 1992.

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La UEFA había estado en conversaciones con Centricus, una firma de inversión con sede en Londres que también había estado involucrada en conversaciones con la FIFA sobre la financiación de su Copa Mundial de Clubes ampliada, pero más recientemente se ha centrado en llegar a un acuerdo con un grupo de prestamistas que incluye a Citigroup y UniCredit, según las personas con conocimiento de las charlas. No quisieron ser identificados porque las discusiones con los clubes continúan y porque no se ha llegado a un acuerdo.

La UEFA se negó a comentar sobre las conversaciones o el fondo de ayuda. Pero ha discutido la propuesta con la Asociación de Clubes Europeos, el organismo coordinador que representa a unos 200 equipos europeos de primera división.

La UEFA ha pedido a la ECA que realice una encuesta a sus miembros para comprender sus necesidades financieras. La preocupación más apremiante está relacionada con decenas de millones de dólares en deuda de negociación de jugadores. Esas obligaciones, acumuladas durante varios años a medida que los equipos compraban y vendían jugadores entre sí, son una fuente vital de ingresos para los clubes pequeños y medianos. Sin embargo, cualquier incumplimiento de los mismos corre el riesgo de crear un efecto de contagio, dado lo interconectadas que se han vuelto las deudas de los clubes.

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El mercado de intercambio de jugadores, con un valor de $ 7 mil millones antes de la pandemia, ahora se ha desacelerado considerablemente, con más vendedores que compradores y clubes que luchan por deshacerse de los jugadores que ya no pueden pagar. El director ejecutivo de uno de los clubes más grandes de Italia dijo que el mercado de jugadores de nivel medio, aquellos con un valor de entre $ 5 y $ 30 millones, intercambios que lubrican el mercado en los buenos tiempos, ahora son pocos y distantes entre sí. En cambio, los equipos se han vuelto cada vez más dependientes de préstamos y transferencias gratuitas para deshacerse de contratos y salarios que ya no pueden pagar.

Según una de las personas familiarizadas con las conversaciones, la participación de la UEFA en el fondo de ayuda es fundamental, ya que permitirá a los bancos asegurar su inversión frente a los ingresos futuros de sus competiciones, en lugar de los balances de los equipos individuales. Ese arreglo reduciría el riesgo para los prestamistas y al mismo tiempo garantizaría tasas de interés más bajas de lo habitual para los clubes. Para determinar las cantidades que los clubes pueden recibir, la UEFA creará un perfil de clasificación para los equipos en función de sus ingresos probables de la Champions League, la Europa League y la Conference League, una nueva competición de tercer nivel que se lanza esta temporada.

La iniciativa de la UEFA llega meses después de un esfuerzo fallido de un grupo de 12 equipos líderes, citando la necesidad de una mayor estabilidad financiera y una mayor participación en la riqueza del fútbol, ​​para formar una superliga separatista.

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La UEFA es solo el último organismo de fútbol en buscar inversiones externas en un esfuerzo por mitigar los efectos continuos de la pandemia. La liga profesional de España anunció a principios de este mes que había llegado a un acuerdo para vender casi el 11 por ciento de los ingresos comerciales y de transmisión durante 50 años a un fondo de capital privado a cambio de una inversión de $ 3 mil millones. La liga italiana ha estado negociando un arreglo similar.

La UEFA espera que la financiación permita a los equipos reestructurar sus deudas a tipos de interés más bajos. Al mismo tiempo, tiene previsto renovar el reglamento financiero que rige a los equipos en sus competiciones.

El acuerdo actual de una década conocido como juego limpio financiero ha seguido su curso, según el presidente de la UEFA, Aleksander Ceferin, y los clubes ahora se están preparando para un nuevo conjunto de reglas de control de costos. Una opción probable es una combinación de un límite al gasto vinculado a los ingresos y un impuesto de lujo, similar al impuesto por las Grandes Ligas a los equipos que eligen gastar mucho más que sus rivales.

La medida es un esfuerzo por inyectar mayor claridad en un proceso que a menudo ha dejado a la UEFA incapaz de hacer cumplir sus reglas en los equipos que más gastan en el continente. Bajo el nuevo sistema, argumentan los líderes de la UEFA, los equipos sabrán exactamente cuánto tendrán que pagar si gastan de más. Sin embargo, es poco probable que el sistema tenga un impacto significativo en el creciente desequilibrio competitivo entre los clubes que pueden gastar libremente en talentos y los que no pueden mantenerse al día.