¿La última oportunidad de hallar el origen del coronavirus? La OMS arma un nuevo equipo de expertos

Más de 20 expertos de alto rango conforman un nuevo equipo de expertos designados por la Organización Mundial de la Salud para investigar nuevos patógenos. El grupo también tendrá una “última oportunidad” para investigar el origen de Covid-19.

Esta podría ser “la última oportunidad para comprender los orígenes de este virus” en conjunto, dijo el director de emergencias de la OMS, Michael Ryan, al presentar al nuevo equipo el miércoles.

El Director General de la OMS anunció el lanzamiento de un “Grupo Asesor Científico sobre los Orígenes de Nuevos Patógenos”, llamado “SAGO” por sus siglas en inglés.

Tras una convocatoria de solicitudes, la organización seleccionó a 26 de 700, incluido el virólogo alemán Christian Drosten; Inger Damon, de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos; Jean-Claude Manuguerra, virólogo del Instituto Pasteur de Francia, la epidemióloga cubana María Guzmán, del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kouri, y Yungui Yang, subdirector del Instituto de Genómica de Beijing.

También hay expertos de Brasil, Rusia y Japón, entre otros países.

En los últimos años, un número creciente de patógenos de alto riesgo Apareció o reapareció, según la OMS, entre ellos el MERS-CoV, la gripe aviar, y también los virus de Lassa, Marburg, Ébola y recientemente el SARS-CoV-2, que causó la pandemia de coronavirus.

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“La aparición de nuevos virus que pueden desencadenar epidemias y pandemias es una realidad ineludible de la naturaleza, y si el SARS-CoV-2 es el más reciente de estos virus, no será el último”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom. Ghebreyesus, en rueda de prensa.

Un equipo de la OMS visitó el laboratorio de virología en la ciudad china de Wuhan en enero y febrero de este año. Foto: AFP

La pandemia del covid-19 reveló que el mundo no estaba preparado, ni siquiera la OMS.

“De acuerdo con los procedimientos de la OMS, habrá un período de consulta pública de dos semanas para que la OMS reciba comentarios sobre las propuestas de los miembros de la SAGO y establezca las modalidades de la primera reunión”, explicó la agencia. la ONU en un comunicado.

“Este grupo de consulta asesorará a la OMS sobre las próximas medidas de emergencia a tomar, y luego la OMS trabajará con todos los Estados Miembros, incluida China, para hacer las cosas bien … No hay tiempo que perder”, declaró la persona en encargada del manejo de la epidemia de Covid-19 en la OMS, Maria Van Kerkhove.

El 13 de agosto, China rechazó el llamado de la OMS para una nueva investigación en el sitio, considerando que la primera era suficiente.

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Pero Van Kerkhove espera que SAGO recomiende realizar nuevos estudios en el país asiático y eventualmente en otros lugares, y pidió cooperación a los gobiernos.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, presentó al nuevo equipo de expertos.  Foto: AP

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, presentó al nuevo equipo de expertos. Foto: AP

La reacción de China

Este jueves, la Cancillería china advirtió de una posible “manipulación política” de una nueva investigación de la OMS sobre los orígenes del coronavirus, aunque dijo que respaldaría los esfuerzos de la agencia.

Beijing fue acusado de retener datos sin procesar sobre los primeros casos durante una visita del equipo de la OMS en febrero, y luego se resistió a los pedidos de más investigaciones.

China afirma que Estados Unidos y otros Intentan politizar el tema.

China “seguirá apoyando y participando en el seguimiento científico global y se opondrá firmemente a cualquier forma de manipulación política”, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian.

“Confiamos en que todas las partes involucradas, incluida la secretaría de la OMS y el grupo asesor, mantendrán una actitud científica responsable y objetiva”, dijo Zhao a los periodistas en una conferencia de prensa diaria.

Algunos de los expertos seleccionados para el nuevo equipo de la OMS ya han participado en la misión científica conjunta de la organización y China sobre el origen del COVID-19, como la holandesa Marion Koopmans y la vietnamita Hung Nguyen.

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Hipótesis

Esa misión viajó a Wuhan, China, en enero, donde se detectó por primera vez el virus, y publicó un informe el 29 de marzo.

Pero el trabajo no incluyó sin respuesta concluyenteEn cambio, enumeró cuatro escenarios posibles. El que se consideró más probable fue que el virus se transmitiera al hombre a través de un animal intermediario, infectado por un murciélago.

También se planteó la hipótesis de que el virus se transmitía directamente, sin intermediario; por alimentos, como carne congelada, o por una fuga accidental de un laboratorio, algo que, sin embargo, se consideró “extremadamente improbable”.

Esta última posibilidad quedó descartada prácticamente desde la primera hora, por lo que los autores del informe fueron acusados ​​de mitigar la responsabilidad de China. El titular de la OMS no tardó en asegurar que las cuatro hipótesis estaban sobre la mesa.

En el contexto de la pandemia, la SAGO deberá orientar a la OMS sobre las próximas medidas a tomar para comprender el origen del coronavirus SARS-CoV-2, publicando una “evaluación independiente” de todas las conclusiones científicas y técnicas disponibles en el mundo.

Fuente: AFP y AP

CB