La Unión Europea propone suspender los vuelos desde el sur de África por una nueva variante del coronavirus

La Comisión Europea propuso este viernes suspender vuelos del sur de África debido al descubrimiento de una nueva variante del coronavirus y varios países ya han prohibido o planean prohibir la llegada de viajeros de Sudáfrica.


“La Comisión Europea propondrá, en estrecha coordinación con los Estados miembros, activar el freno de emergencia para interrumpir los vuelos desde la región de África austral debido a la variante B.1.1.529”, transmitió la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, a través de su cuenta en Twitter.

El funcionario evitó especificar cuántos países del sur de África se verían afectados por esta decisión. El ejecutivo europeo hará una propuesta al respecto a los países miembros durante una reunión prevista para este viernes.

“La situación está evolucionando muy rápido, queremos tener las máximas garantías para frenar la expansión de esta variante”, dijo a la AFP un portavoz de la Comisión Europea.


En este contexto, el gobierno italiano anunció que prohibía la entrada en su territorio de cualquier persona que hubiera permanecido en el sur de África durante el “últimos 14 días”. Los países afectados por esta medida son Sudáfrica, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia y Eswatini.

Por su parte, el ministro de Sanidad alemán en funciones, Jens Spahn, anunció este viernes que Alemania va a declarar Zona de riesgo de Sudáfrica para la nueva variante detectada y a partir de esta noche solo permitirá la entrada al país de ciudadanos alemanes desde esa región.

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“Alemania va a declarar a Sudáfrica zona de riesgo por variante. Con la entrada en vigor esta noche, las aerolíneas podrán transportar a Alemania sólo ciudadanos alemanes”, anunció el ministro a través de su cuenta de Twitter.

Además, todos los viajeros que ingresen al país desde la zona, incluidos los vacunados, deben someterse a una cuarentena de 14 días. “Mantenemos la cautela en el ingreso al país. La nueva variante detectada nos preocupa, por eso actuamos de manera proactiva y con tiempo. Lo último que nos falta ahora es la entrada de una nueva variante que causa aún más problemas”, agregó.

A todo ello, el Gobierno británico anunció que suspenderá los vuelos desde seis países africanos con un enfoque centrado en la “seguridad” ante la nueva variante del coronavirus detectado en Sudáfrica. Así lo indicó el ministro de Transporte, Grant Shapps.

El Ejecutivo de Londres prohibió los servicios aéreos desde seis destinos africanos, incluida Sudáfrica, debido a la propagación de la variante B.1.1.529 del covid-19, que podría hacer que las vacunas actuales sean menos efectivas.

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“Es importante que nos aseguremos de actuar de inmediato y al hacerlo ralenticemos las cosas en términos de una posible entrada (de la variante) al país”, explicó Shapps al canal de televisión Sky News.

Israel también decidió evitar la entrada de turistas de siete países del sur de África (Sudáfrica, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia y Eswatini) tras la aparición allí de la nueva variante altamente mutable de COVID-19.

Tras una reunión con el gabinete del coronavirus, el primer ministro israelí, Naftali Benet, ordenó que estos países fueran incluidos en el “lista Roja”, donde por el momento no había ninguno.

La medida prohíbe la entrada de extranjeros de esos seis países, y los israelíes que quieran regresar tendrán que aislarse en un hotel estatal durante una semana y serán liberados tras recibir dos pruebas de PCR negativas, según el gobierno israelí en un declaración. .

Singapur es otro país que restringirá la entrada a los viajeros que hayan visitado siete países africanos en las últimas dos semanas.

Mediante un comunicado, las autoridades sanitarias de ese país indicaron que desde las 23:59 hora local del sábado, todos los viajeros extranjeros o no residentes que hayan visitado Botswana, Swazilandia, Lesotho, Mozambique, Namibia, Sudáfrica en los últimos 14 días y Zimbabwe no podrán ingresar o detenerse en Singapur, incluso si ya han obtenido un permiso previo para ingresar al país.

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En cuanto a los ciudadanos nacionales y residentes que hayan pasado por estos países, deberán cumplir una cuarentena de diez días en un lugar designado por las autoridades.

La nueva variante

Una nueva variante de COVID-19, potencialmente más contagioso y con múltiples mutaciones, se ha detectado en Sudáfrica, que puede enfrentar una nueva ola pandémica.

De hecho, el número de contagios diarios en este país, el más afectado del continente por la pandemia, se ha multiplicado por diez desde principios de mes.

La variante B.1.1.529 tiene un número “altísimo” de mutaciones y “podemos ver que tiene un potencial de propagación muy alto”, declaró el virólogo Tulio de Oliveira durante una rueda de prensa online del Ministerio de Salud.

Su equipo en el instituto de investigación KRISP, que pertenece a la Universidad de Kwazulu-Natal, descubrió la variante beta, que también es altamente contagiosa, el año pasado.

Por ahora, los científicos sudafricanos no saben si las vacunas existentes son efectivas contra esta nueva forma del virus.

Con información de agencias