La USC revela una importante expansión de la ayuda financiera

La USC revela una importante expansión de la ayuda financiera



En una campaña de «alto octanaje» para ampliar el acceso de más estudiantes de ingresos medios y bajos, la USC eliminará la matrícula para las familias que ganen $ 80,000 o menos anualmente y ya no considerará el valor de la vivienda en los cálculos de ayuda financiera.

Las nuevas políticas, anunciadas el jueves por la presidenta de la USC, Carol Folt, colocarán el campus privado a la par de la Universidad pública de California, conocida como líder nacional en políticas generosas de ayuda financiera y un alto número de estudiantes de bajos ingresos.

Y mientras que otras universidades privadas de élite, como Harvard y Stanford, brindan educación gratuita a las familias que ganan hasta $ 150,000 al año, sus fondos son mucho mayores. La dotación de Harvard es de $ 40.9 mil millones y la de Stanford es de $ 27.7 mil millones, en comparación con los $ 5.7 mil millones de USC.

«Realmente queremos que sea una institución a la que puedan asistir grandes estudiantes, independientemente de sus antecedentes financieros», dijo Folt en una entrevista. «La educación debería ser el gran puente entre los ingresos que realmente es el ecualizador y hace que nuestros estudiantes talentosos y trabajadores puedan hacer contribuciones reales».

Eliminar el valor acumulado de la vivienda como un factor en los cálculos de ayuda financiera, que Stanford también eliminó para el año académico actual, marcaría una diferencia significativa para muchos californianos cuyos valores de viviendas se han disparado con el tiempo, pero cuyos ingresos no han aumentado al mismo ritmo. Folt dijo que le preocupaba el acceso a la USC para esas familias.

Ella dijo que las familias trabajan duro para tener una casa y luego descubren en el proceso de ayuda financiera que su «casa podría ser la pieza que inhibe su capacidad de llevar a sus hijos a la escuela».

«Eso se sintió mal», dijo.

Las nuevas políticas se incorporarán gradualmente a los estudiantes de primer año que se matriculen en el otoño de 2020 y la primavera de 2021. La USC estima que aproximadamente un tercio de cada clase entrante de aproximadamente 3,000 estudiantes se beneficiará de una mayor ayuda anual de aproximadamente $ 30 millones en general y hasta $ 45,000 para cada destinatario elegible en el transcurso de sus estudios de pregrado. Los estudiantes transferidos no son elegibles para la nueva iniciativa, pero aún pueden recibir ayuda financiera según las políticas anteriores.

El costo de una educación universitaria privada ha alcanzado alturas asombrosas para muchas familias. En USC, el costo total de asistencia para 2019-20, incluyendo vivienda, comida, libros y materiales, es de $ 77,459, con una matrícula única de $ 57,256. En comparación, los costos anuales en la Universidad de California suman aproximadamente $ 36,100, con una matrícula para residentes de $ 12,570.

La acción de la USC se produce en medio de una desaceleración general de los esfuerzos de algunos otras universidades en todo el país para ampliar el acceso de estudiantes de bajos ingresos. La Iniciativa de Talento Estadounidense, lanzada en diciembre de 2016 para inscribir a 50,000 estudiantes adicionales de ingresos bajos y moderados en instituciones de alto rendimiento, progresó rápidamente en los primeros dos años, pero se estancó en 2018-19, según un informe reciente.

Richard Kahlenberg, asociado senior de la Fundación Century, un grupo de expertos no partidista, dijo que muchas universidades se apresuraron a expandir su diversidad económica en las últimas décadas. Pero algunos han llegado a la «realidad» de que la ayuda financiera para estudiantes de bajos ingresos es costosa, dijo, y no necesariamente resulta en una clasificación universitaria más alta por parte de organizaciones como U.S.News & World Report.

«Hay mucha retórica prometedora sobre aumentar el acceso para estudiantes de bajos ingresos y hacer que la universidad sea más asequible», dijo Kahlenberg. «Pero en términos de acceso real … el progreso ha sido muy, muy lento».

Folt dijo que USC está comprometido a duplicar los esfuerzos iniciados en la última década para aumentar la ayuda financiera y ampliar el acceso para estudiantes de medios modestos.

«Realmente estamos poniendo eso en alto octanaje», dijo sobre esos esfuerzos.

USC se desempeña bien contra sus pares cuando se trata de inscribir estudiantes de medios modestos. El campus ocupó el décimo lugar entre 65 universidades de élite en la proporción de estudiantes en el 20% inferior del ingreso familiar, según una investigación realizada en la clase de 2013 por el profesor de la Universidad de Stanford, Raj Chetty, y otros. El campus ocupó el puesto 47 entre 65 campus en la proporción de estudiantes en el quintil superior.

Durante la última década, la USC ha aumentado su participación de estudiantes de bajos ingresos al 21%, más bajo que el 30% de UCLA, pero más alto que el 16% de Harvard. Y la universidad ha expandido los fondos de subsidios basados ​​en necesidades en más del 60% desde 2010, recaudando $ 635 millones para ayuda financiera adicional como parte de su campaña de recaudación de fondos de $ 7 mil millones, que concluyó en 2018.

Pero Folt dijo que su objetivo es hacer aún más. Ella dijo que le gustaría recaudar otros $ 1 mil millones en ayuda financiera en los próximos años para apoyar políticas aún más generosas.

Un objetivo posible, dijo, serían los paquetes de ayuda financiera sin préstamos, que solo un puñado de universidades de élite con grandes dotaciones ofrecen actualmente. Dijo que también quiere aumentar el apoyo a varios programas de la USC, como la Iniciativa Académica de Vecindario, que ayuda a los estudiantes de las comunidades de bajos ingresos de los alrededores a adquirir las habilidades y los conocimientos para asistir a la universidad.

Con el objetivo de aumentar la «equidad experiencial», la USC también está financiando más pasantías de verano, programas de estudio en el extranjero y viajes de estudiantes para que los estudiantes de bajos ingresos puedan beneficiarse de los mismos tipos de experiencias enriquecedoras que disfrutan habitualmente sus pares más ricos.

Trenton Stone, presidente del cuerpo estudiantil de la USC, dijo que la accesibilidad a la universidad es el principal tema de preocupación para muchos estudiantes que luchan con el aumento de la matrícula y la creciente deuda estudiantil. Las nuevas políticas de ayuda financiera serían una bendición para los estudiantes como él, dijo.

Stone, quien es de Colorado, dijo que su familia gana menos de $ 80,000 al año, y el costo de vida en Los Ángeles es tres veces más alto que el de su ciudad natal de Grand Junction. Aquí, dijo, está pagando $ 1,000 al mes para compartir una habitación, mientras que sus amigos en casa pagan entre $ 300 y $ 400.

«Es bastante impactante», dijo.

Aunque Stone, un estudiante de primer año en relaciones internacionales, negocios globales y filosofía, habría calificado para el nuevo acceso sin matrícula si ingresara a la USC este otoño, su educación está siendo financiada por una beca completa de una organización sin fines de lucro regional.

«La Universidad del Sur de California es vista como una institución privada con mucho dinero», dijo, «pero esto abre la posibilidad de que tantos estudiantes que provienen de entornos de bajos ingresos vean a la USC como un lugar que podría ser un posibilidad para ellos «.

Folt dijo que USC eligió el umbral libre de matrícula de $ 80,000 para igualarlo con los campus de la UC y alinearse con el ingreso familiar promedio de California, que fue de $ 71,000 en 2017. Alrededor del 20% de los estudiantes universitarios de la USC alcanzan ese umbral, en comparación con el 57% de la UC escuelas.

USC ofrecerá los nuevos beneficios de ayuda financiera tanto a los residentes de California como a los estudiantes de otros estados pero no de otros países. El sistema UC eliminó la ayuda financiera basada en la necesidad para estudiantes de otros estados hace cuatro años para ayudar a financiar una expansión de los estudiantes de California.

Actualmente, la USC calcula los paquetes de ayuda financiera caso por caso. Alrededor del 32% de los nuevos estudiantes de primer año reciben subvenciones basadas en la necesidad con un promedio de $ 39,500 y el 24% reciben premios basados ​​en méritos con un promedio de $ 20,000.

«Una buena educación no debe estar limitada por la capacidad de pago», dijo Folt.



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