La variante de Covid-19 Delta golpea el sector de servicios de China

BEIJING – El sector de servicios de China sufrió un golpe inesperadamente severo en agosto cuando una ola de infecciones por coronavirus provocó nuevos bloqueos en todo el país, enviando un indicador oficial de la actividad no manufacturera a un territorio en contracción por primera vez desde que comenzó la recuperación de la pandemia del país hace más de un año. .

El índice oficial de gerentes de compras no manufactureras de China, que rastrea la actividad en los sectores de la construcción y los servicios, se desplomó a 47.5 en agosto, desde 53.3 el mes anterior, según datos publicados el martes por la Oficina Nacional de Estadísticas, rompiendo la marca de 50 que separa la expansión de contracción.

La lectura de 47.5, que estuvo muy por debajo de las previsiones de los economistas para una lectura cómodamente por encima de 50, marca la primera vez que la medida oficial cae en territorio de contracción desde febrero de 2020, en el punto álgido de la explosión inicial del coronavirus, que llevó a la cierre de la provincia central china de Hubei.

En gran parte responsable de la caída en la medida no manufacturera fue una caída significativa en el subíndice de servicios, que se deslizó a 45.2 en agosto desde 52.5 de julio, ya que la variante del coronavirus Delta altamente infecciosa redujo la demanda de servicios que requieren un contacto cercano de persona a persona, las estadísticas buró dijo.

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Comenzando con un brote en la ciudad oriental de Nanjing a fines de julio, la variante Delta se extendió rápidamente a más de la mitad de las provincias de China, dañando un sector de servicios nacionales que aún estaba lejos de la recuperación total, dijo la oficina de estadísticas.

Los subíndices que muestran la actividad en transporte terrestre y aéreo, alojamiento, catering, deportes y entretenimiento tropezaron con un territorio de contracción en agosto, dijo la oficina de estadísticas.

Fuera del sector de servicios, las fábricas de China, que han impulsado la recuperación pospandémica del país durante más de un año, mostraron signos de perder fuerza, arrastrando el PMI manufacturero oficial a su nivel más bajo en 18 meses.

El PMI manufacturero de Beijing cayó a 50,1 en agosto, por debajo de la lectura de 50,4 del mes anterior y por debajo del pronóstico medio de 50,2 esperado por los economistas encuestados anteriormente por EDL.

Como lo han hecho en los últimos meses, los cuellos de botella de la cadena de suministro global y el debilitamiento de la demanda extranjera continuaron pesando sobre la actividad de las fábricas chinas en agosto, según la oficina de estadísticas, restringiendo el suministro de materias primas por un lado y la entrega de productos terminados por el otro. otra mano.

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Aunque el número de PMI de fabricación principal se mantuvo justo por encima de la marca 50, el subíndice de nuevos pedidos cayó a 49,6, la primera lectura contractiva desde febrero de 2020. Al mismo tiempo, el subíndice de seguimiento de nuevos pedidos de exportación cayó aún más a 46,7, por cuarto año consecutivo. mes en territorio contractivo.

La debilidad generalizada que se muestra en la publicación de datos del martes, la primera lectura de la actividad económica en agosto, es un mal augurio para otros indicadores económicos mensuales que se publicarán en los próximos días.

La desaceleración más pronunciada de lo anticipado en los puntos de datos económicos de julio ya había llevado a muchas casas de investigación y bancos de inversión a recortar sus pronósticos para el producto interno bruto de China este año.

Si bien Beijing ha controlado la última ola de coronavirus, con recuentos diarios de nuevas infecciones sintomáticas de nuevo a un solo dígito desde mediados de agosto, es probable que persistan algunas de las debilidades sectoriales que se muestran, dijo Julian Evans-Pritchard, economista senior de China con Economía del capital.

Es probable que la postura de “Covid cero” de Beijing, que exige aplastar los brotes de coronavirus con medidas de salud pública intransigentes, siga causando daños a los consumidores, exportadores y fabricantes, temen los economistas.

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Mientras tanto, una escasez global de semiconductores, que ha afectado tanto a la producción como a la demanda en el sector manufacturero, “podría ser un problema que perdurará al menos hasta el 2022 y quizás incluso hasta el 2023 a medida que los fabricantes de chips instalen más líneas de producción”, dijo Iris Pang. economista del ING Bank en Hong Kong. En el lado no manufacturero, la Sra. Pang dijo que las medidas drásticas de Beijing sobre los sectores de tecnología y educación probablemente pasarían factura en los próximos meses.

Los datos del martes también incluyeron algunas señales preocupantes sobre el estado del mercado laboral de China. Los subíndices que rastrean el empleo en los sectores manufacturero y no manufacturero se debilitaron en agosto.

La desaceleración del ritmo de contratación podría afectar el crecimiento de los ingresos de China y arrastrar aún más el consumo, dijo Bruce Pang, jefe de investigación macro y estratégica de China Renaissance Securities.

Pang, que no es pariente de Iris Pang, dijo que ahora espera que Beijing reduzca su tasa de interés de referencia y ponga más dinero disponible para préstamos bancarios, en medio de las crecientes preocupaciones de una desaceleración más amplia.

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Fuente: WSJ