La variante ómicron se extiende y amenaza al mundo, pero hay dos buenas noticias, según la OMS

Más países se agregaron este viernes a la lista de los que ya registraron casos de transmisión local de la variante omicron del coronavirus, y su rápido avance enciende alertas en todo el mundo. Pero la Organización Mundial de la Salud dio dos datos alentadores: las medidas tomadas por algunos gobiernos para contener el virus están funcionando. Y por ahora no hay información sobre muertes.

los cierres de fronteras adoptada por algunos países podría dar tiempo contra la variante omicron, pero las medidas aplicadas y la experiencia con el delta deberían seguir siendo la base de la lucha contra la pandemia, dijeron el viernes funcionarios de la OMS en el Pacífico Occidental.


Más de una semana después de que Sudáfrica anunciara la detección de esta nueva variante, cuyas características aún se desconocen pero que está provocando un ola de pánico En todo el mundo, la lista de países afectados y el número de casos crece de manera constante.

En todo el Espacio Económico Europeo (Unión Europea más Noruega, Islandia y Liechtenstein) se habían reportado 109 casos hasta el mediodía del viernes, según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC).

En Estados Unidos ya se han confirmado diez casos, y dos de ellos son pacientes que no habían viajado al exterior, lo que indica que las transmisiones ahora también son locales.


Australia anunció sus primeros tres casos en Sydney el viernes, a pesar de la prohibición de que los extranjeros ingresen al país y las restricciones de vuelo al sur de África.

España también detectó su primer caso local, un varón de 62 años vacunado que no había viajado a ningún otro país.

En Francia, se confirmaron nueve casos de omicron.

Túnez y México anunciaron este viernes sus primeros casos y el subsecretario de Salud de México, Hugo López-Gatell, aprovechó para denunciar que el cierre de fronteras no es una medida útil para contener las variantes.

Muchas incógnitas y pocas certezas

Por el momento se desconocen muchos aspectos de la nueva variante, entre ellos si es más contagiosa -como sospechan algunas autoridades sanitarias-, si provoca que los pacientes desarrollen síntomas más graves o si se puede detener con la vacuna.

Pero, según los expertos de la OMS, hay una certeza: ningún país es seguro.

“Los controles fronterizos pueden retrasar la llegada del virus y ganar tiempo. Pero todos los países y todas las comunidades deben prepararse para nuevos aumentos de casos”, dijo el director regional de la OMS, Dr. Takeshi Kasai, en una conferencia sobre prensa virtual desde Manila, Filipinas.

Los pasajeros hacen fila para hacerse la prueba del coronavirus en el aeropuerto de Ciudad del Cabo, Sudáfrica.  Foto: BLOOMBERG

Los pasajeros hacen fila para hacerse la prueba del coronavirus en el aeropuerto de Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Foto: BLOOMBERG

“La noticia positiva de todo esto es que ninguna de la información que tenemos actualmente sobre omicron sugiere que debamos cambiar la dirección de nuestra respuesta”, agregó.

Aunque algunos países de la región están experimentando picos, los casos de Covid-19 y las muertes en muchos otros se han reducido y estabilizado, anotó Kasai.

Según el experto, omicron fue designado como una variante preocupante por su número de mutaciones y porque los primeros datos sugieren que podría ser más contagioso que otros. Pero se necesitan más pruebas y observación, agregó.

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Desigualdad en vacunación

La aparición de esta variante es “la prueba definitiva” del peligro de las desigualdades, dijo a la agencia AFP el presidente de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR), Francesco Rocca, quien recordó la amenaza de ver “muy nuevas variantes en lugares donde la tasa de vacunación es muy baja “.

Aunque la nueva variante parece ser muy contagiosa, un portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Christian Lindmeier, dijo el viernes que no había recibido “informes de muertes relacionadas con omicron”.

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Coronavirus por continente



Fuente: OWID
Infografía: Clarín

A medida que más países prueben la nueva variante, “tendremos más casos, más información y, aunque espero que no, posiblemente muertes”, dijo.

Amenaza global

En total, omicron fue detectado en 38 países y la variante ahora está muy extendida en las seis regiones de la OMS, dijo la directora técnica de la organización para Covid-19, Maria Van Kerkhove.

La OMS considera que es “probable” que la variante se extienda por todo el mundo, especialmente desde que un estudio sudafricano encontró que el riesgo de contraer COVID-19 nuevamente es tres veces mayor con omicron que con las variantes beta y delta.

En Sudáfrica, la nueva variante ya es prevalente y las autoridades sanitarias han informado de un aumento de infecciones en niños, aunque aún no se sabe si está relacionado con omicron.

Desde la aparición del ya altamente contagioso delta, una variante de Covid-19 no había causado tanto pánico.

Nuevas restricciones

Anuncios en todo el mundo para medidas drásticas y restricciones de viaje.

En Alemania, la canciller saliente Angela Merkel anunció el jueves que endurecerá las restricciones a las personas no vacunadas, que estarán prácticamente confinadas y tendrán que limitar sus contactos.

Un proyecto de ley sobre vacunación obligatoria entrará en vigor en el Parlamento alemán en febrero o marzo, como en Austria, que volvió a confinar su población, y en Grecia, que acortó el plazo para la tercera dosis.

Por otro lado, Suiza abolirá la cuarentena obligatoria de entrada al país para las personas vacunadas el sábado, pero endurecerá los requisitos de prueba.

En Asia, un día después de que Singapur anunciara dos casos, las vecinas Malasia y Sri Lanka informaron sus primeros casos el viernes, cada uno de los cuales involucró a viajeros que regresaban de África.

Por el momento, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que la cobertura de vacunación y los niveles de detección inadecuados, especialmente en África, son “una receta perfecta para que las variantes se reproduzcan y amplifiquen”.

Varias empresas, incluidas Moderna, AstraZeneca, Pfizer / BioNTech y Novavax, expresaron su confianza en su capacidad para crear una vacuna omicron.

Rusia también está trabajando en una versión de su Sputnik V dirigida específicamente a esta variante.

Covid-19 ha matado al menos a 5.233.111 personas en todo el mundo y ya ha infectado a casi 265 millones de personas desde finales de 2019, según un recuento de AFP.

Fuente: AP y AFP

CB