La verdad que liberó a Liz Cheney

Ya sea Michael Dukakis en 1988 haciendo una sesión de fotos en un tanque o John Kerry en 2004 vestido con un camuflaje de caza de gansos, la democracia estadounidense está llena de momentos de complacencia. Es menos generoso con los ejemplos de políticos que alienan a los votantes por principios. Cuando Liz Cheney, que fue expulsada de su distrito de Wyoming el martes por la noche, se opuso al liderazgo de su partido a principios de 2021, les citó el evangelio de San Juan: “La verdad os hará libres”. Su obsesión por provocar la muerte de Donald Trump, posiblemente en forma de una sentencia de cárcel, ha convertido a Cheney en el suicidio electoral más célebre de Estados Unidos.

A diferencia de lo real, la versión política puede convertirse en una plataforma para el renacimiento. Vale la pena recordar que, a pesar de sus intentos de congraciarse, Dukakis y Kerry perdieron sus contiendas presidenciales ante Bush. Ese fue el final de sus esperanzas en la Casa Blanca; no hay retorno de complacencias que fallan. Cheney, por otro lado, ha establecido un marcador que podría definir el destino del conservadurismo estadounidense. Si el republicanismo es Trump y Trump es el republicanismo, el partido y el país se dirigen a un ajuste de cuentas. “Estamos al borde de un abismo”, dijo recientemente Cheney.

¿Qué nos dice su derrota sobre el futuro de la democracia estadounidense? El mensaje más claro es que el partido republicano se ha convertido en un culto autoritario. Cheney es uno de los legisladores más conservadores de Estados Unidos. Ella votó el 93 por ciento del tiempo con Trump durante su mandato. Está a favor de cada reducción de impuestos, en contra de cada aborto y a favor de cada nuevo sistema de armas que se ofrece. Al igual que su padre, Dick Cheney, la ex vicepresidenta, Liz Cheney, es lo más cercano que un político llega a personificar las barras y estrellas. Está tan lejos de ser moderada —“republicana solo de nombre”, como se les llama peyorativamente— como cualquiera de sus colegas.

La defenestración de Cheney plantea así la pregunta: ¿qué define al partido republicano de hoy? Su base está impulsada por dos pasiones: a quién ama ya quién odia. La base del partido idolatra a Trump. Todo el mundo en Washington sabe que no ocurre lo mismo con muchos, si no con la mayoría, de los republicanos electos. Figuras como Marco Rubio de Florida y Ted Cruz de Texas estaban diciendo lo que pensaban en 2016 cuando describieron a Trump como un estafador de mala vida. Harriet Hageman, la republicana respaldada por Trump que derrocó a Cheney, probablemente fue sincera en 2016 cuando llamó a Trump “racista y xenófobo”. La ambición y el miedo a la mafia han convertido a todas estas figuras en mini-Trump huecos.

Los partidos convencionales manejan sus extremos. Sin embargo, en el caso de los republicanos de hoy, el extremo marca la narrativa. En otro tiempo, Marjorie Taylor Greene, la congresista de Georgia, sería tachada de fanática de la política. Greene confiesa abiertamente la teoría de QAnon de que el establecimiento de Estados Unidos está dirigido por pedófilos. Cuanto más ofensivas son sus posturas, más dinero recauda. La semana pasada recibió un gran aplauso en un evento de fiesta cuando dijo que se oponía a los paneles solares porque solo funcionan cuando sale el sol. “Quiero quedarme despierta más tarde en la noche”, dijo. “No quiero tener que acostarme cuando se pone el sol”.

El partido republicano de hoy pertenece a Greene, no a Cheney. Está aún más motivado por lo que odia que por la admiración a Trump. No tengo idea si Greene es tan estúpida como parece. También podría ser muy inteligente. La clave del éxito en el movimiento conservador actual es provocar a quienes lo menosprecian. Garantiza notoriedad mediática que puede ser monetizada. Trump ideó el modelo. Pero él no es la última palabra al respecto. La clave es enfurecer a los moralizadores sobreeducados en las zonas urbanas costeras de Estados Unidos. Cuanto más ignorante suenas, más despreciativas son las élites culturales, lo que vale su peso en oro electoral.

No está claro cómo un Cheney podría romper esta dialéctica morbosa. Cheney cree que ella representa valores republicanos atemporales como la integridad, el carácter y la valentía. Ella está ampliamente dotada con los tres. Pero ninguna de estas cualidades parece contar mucho entre sus compañeros republicanos hoy. Es posible que esté planeando jugar el spoiler contra Trump en las primarias republicanas de 2024. Podría volver a sacrificarse por una causa mayor. Una apuesta más elevada es que en 2025 o más allá estará lista para recoger los pedazos de una fiesta que sufre el trastorno de estrés posterior a Trump. Pero esto puede ser exagerar el grado en que la patología se trata únicamente de Trump. “Llegará un día en que Donald Trump se haya ido, pero su deshonra permanecerá”, dijo Cheney a sus colegas republicanos. Este es un pensamiento edificante, pero también una perogrullada. La pregunta apremiante es qué sucede entre ahora y entonces.

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