La verdadera historia detrás de Estados Unidos contra Billie Holiday


En 1955, su amiga y a veces gerente Maely Bartolomé, que estaba casada con el periodista William Dufty, invitó a Holiday a quedarse en su apartamento para esconderse: de las autoridades, de los reporteros, de los hombres tóxicos de su vida (incluido el piojo de su último marido, Luis McKay). Fue entonces cuando ella y Dufty comenzaron con el libro.

Se asumió, probablemente correctamente, que, después de no presentar un espectáculo en Nueva York durante ocho años debido a la revocación de su licencia de cabaret, Holiday estaba interesada en colaborar en la historia de su vida porque necesitaba dinero.

“Escribía por dinero para mantener su adicción a las drogas y para publicidad para que pareciera que había dejado el hábito y recuperar su tarjeta de cabaret”, escribió el periodista. Linda Kuehl, cuyos años de investigación, incluidas entrevistas con personas cercanas al cantante, es el archivo más atraído por los biógrafos de Holiday, aparte de La dama canta el blues. (Un caso extraño en sí mismo, Kuehl planeaba escribir el libro definitivo sobre Holiday ella misma, pero murió en 1978, habiendo saltado, según la policía, de un edificio en Washington, DC Los miembros de la familia cuestionaron la conclusión de que ella se quitó la vida. )

Cineasta James Erskine adquirió el archivo de Kuehl y lo usó para hacer el documental de 2020 Billie, que fue lanzado en noviembre. En una entrevista grabada, escuchó preguntarle al baterista Jonathan “Jo” Jones por lo que pasaron en las décadas de 1940 y 1950, viajando por el sur para actuar.

“¡Estábamos pasando por un infierno!” el exclamó. “La señorita Billie Holiday no tuvo el privilegio de usar un baño en una estación de servicio. Los chicos al menos podían salir al bosque. No sabes nada al respecto porque nunca has tenido que subyugarte a él. ¡Nunca!”

Hablando a El guardián cuando salió el documental, Erskine dijo: “Terminamos la película el año pasado y no la volví a ver hasta septiembre. Me sorprendió lo político que se sentía. Cuando lo estábamos haciendo, sentimos que estábamos presentando verdades sobre cosas que todo el mundo entendía, el poder del hombre blanco, el racismo estructural. Me disponía a hacer una película sobre Billie, y una de las alegrías es que puedes verla de verdad. Pero supongo que nos dice que no hemos Realmente abordó cualquier herida generacional en la sociedad “.