La vez que probé el sueño polifásico y perdí la cabeza

Son las 3 de la mañana. No tengo ni idea de dónde estoy. Las últimas dos horas han sido una oscuridad en blanco e incognoscible.

Escucho ruidos como un campo de batalla medieval. Choque de espadas, caballos al galope, hombres gritando. Me tambaleo hacia adelante, tratando de orientarme. Estoy tan confundida.

estoy en un apartamento; mi apartamento, creo. Completamente aturdido, alucinando. Quiero vomitar. Miro mi teléfono móvil: tres llamadas perdidas, todas de mi esposa, dormida en el dormitorio.

Estoy exhausto. Qué diablos está pasando.

Me tropiezo en el dormitorio y despierto a mi esposa.

«¿Me llamaste?»

«Te escuché salir de la casa. ¿Dónde has estado las últimas dos horas?»

hago una pausa Internamente, me asusto.

«No tengo ni idea.»

Dormir como Superman

Despertador en rojo, con campaneros en la parte superior

Pongo alarmas. Muchas alarmas.

imágenes falsas

Han pasado casi 10 años desde que intenté el sueño polifásico. Fue un desastre sin paliativos.

La mayoría de las personas, incluido yo mismo en estos días, duermen en un patrón «monofásico». Sueño normal. Fragmentos de siete a ocho horas, seguidos de 16 horas despierto.

El sueño polifásico está diseñado para dividir ese patrón de sueño en partes más manejables, lo que reduce la cantidad de tiempo que se pasa durmiendo. Por lo general, es un truco de productividad: ocho horas es mucho tiempo para quedar fuera de servicio. Si puede dormir menos y ser igual de eficaz, ¿por qué no intentarlo?

Hay diferentes tipos de horarios de sueño polifásicos.

El horario «Everyman» es el más simple. Permite un período de sueño de tres horas, complementado con tres siestas de 20 minutos a lo largo del día, reduciendo efectivamente ocho horas de sueño a alrededor de cuatro horas en total.

En el otro extremo del espectro se encuentra el brutal horario de «Uberman».

Con el horario de sueño polifásico de Uberman, no se permiten grandes períodos de sueño, solo siestas de 20 minutos. Los días se dividen en períodos de cuatro horas. Te quedas despierto durante tres horas y 40 minutos, luego duermes una siesta de 20 minutos. Luego haces eso otra vez… y otra vez… mientras puedas soportarlo. Equivale a dos horas de sueño en total al día. si duermes cada segundo de tus siestas, lo que probablemente no harás.

Esa es la que probé. Mi plan: hacer el horario de sueño polifásico de Uberman durante un mes en total.

Duré una semana.

El titiritero crudo

Cuando se trata de sueño polifásico, el kilometraje tiende a variar. Hay relatos de personas que lo lograron. Después de un período de transición de alrededor de una semana, afirman, tu cuerpo se adapta y entras en ritmo. Aparentemente, las siestas de 20 minutos te envían directamente al sueño REM completo y te despiertas, revitalizado, listo para tres horas y 40 minutos de productividad extrema.

Eso no me pasó a mí. No exactamente.

Bueno, lo hizo y no lo hizo.

Al principio, el sueño polifásico era relativamente fácil. Como hacer un gran viaje al extranjero, durmiendo poco en el avión. ¿Conoces esa sensación de aturdimiento y aturdimiento, tropezando desde la aduana hasta el reclamo de equipaje como un zombi en busca de cerebros? Así es como me sentí, al menos durante los primeros días.

Hombre caminando en una caminadora y mirando un teléfono inteligente

Iría regularmente al gimnasio del sótano y caminaría, solo para mantenerme despierto.

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También se sintió un poco Frío. Estar despierto, jugar videojuegos o trabajar en proyectos paralelos en las primeras horas de la mañana, encontrando formas de evitar el sueño, como un niño pequeño al que se le permite quedarse despierto hasta más tarde de la hora de acostarse. Rápidamente desarrollé un odioso orgullo por lo que estaba haciendo. Estos normis, profundamente dormidos en sus patrones primitivos, no podían comprender cómo se sentía haber evolucionado más allá de la necesidad de dormir regularmente.

Estaba cansada, por supuesto, pero las siestas parecían sostenerme. Yo tenía dos camitas. Uno en el dormitorio de invitados de mi apartamento y otro en el armario de almacenamiento del trabajo. Recuerdo a mis compañeros de trabajo riéndose de mí mientras caminaba penosamente hacia mi pequeño y extraño armario, agarrando un saco de dormir marrón usado. Toda la producción fue muy divertida.

Hasta que no lo fue.

Los primeros signos reveladores de lucha ocurrieron alrededor de dos días después. Recuerdo caminar por la plataforma del tren camino al trabajo cuando, de la nada, perdí el equilibrio por completo. Tropecé y casi me caigo sobre la vía del tren. Salí de la estación temblando. ¿Cómo pasó esto? Pensé que estaba de crucero…

Más tarde esa noche, salí a caminar en la oscuridad total, exhausto y quebrantado. Di vueltas alrededor de un parque local en medio de una carretera cerrada, soportando la pesadez de lo que parecía una depresión en toda regla. Era una presión extraña y opresiva que nunca había sentido antes ni después.

Todo parecía interminable, imposiblemente enorme. Insuperable.

Es difícil de explicar. Cuando duermes normalmente, los días tienen finales y comienzos. Si tienes un mal día, te metes en la cama, te tapas la cabeza con las mantas y lo cancelas. «Mañana será otro día», te dices a ti mismo. Con sueño polifásico allí es ningún otro día. Los días son interminables. Subestimé dramáticamente el impacto de eso.

Caminé por el parque, vacante y vacío, un par de globos oculares muertos alojados dentro de un cerebro hundido y rezagado. Caminé sin propósito en la oscuridad, tratando de contener los sollozos.

Durante días no me reía de los chistes.

Era consciente de que se estaban contando chistes. Entendí los chistes. Pero las sinapsis que se conectaban a la salida física requerida estaban rotas. Le diría a mi esposa que la amaba, por obligación e instinto, pero esas palabras tardarían segundos en resonar. Me miraba en el espejo y me sentía desconectado de mis propios rasgos. Mi cuerpo no me pertenecía. Lo controlé como un tosco titiritero.

Pero luego, alrededor del día cinco, tuve un gran avance.

Me desperté. Me sentí mejor. En el trabajo ese día, vi un chiste en Twitter y reído a carcajadas. Fui a casa, abracé a mi esposa y me sentí contento. Estaba casi abrumado, eufórico por estar conectado a mi cuerpo nuevamente. Empecé a reír. Las lágrimas corrían por mi rostro.

«Me siento normal de nuevo», le dije. Mi esposa negó con la cabeza.

«Has olvidado lo que es normal».

Despedazándose

Apenas unos días después, todo se vino abajo.

Estaba teniendo una noche difícil. Físicamente solo era muy cansado. La energía renovada que había sentido hace apenas unos días se había evaporado. No estaba necesariamente luchando con el dolor psicológico de todo esto, simplemente, en un nivel muy primitivo, me resultaba imposible permanecer despierto.

Mi antiguo edificio de apartamentos tenía un gimnasio de mala muerte en el sótano. Las cosas se pusieron tan mal que bajé y caminé sin parar en la caminadora, tratando de esperar a que pasaran las oleadas de agotamiento. Solo tenía un objetivo en mente: Llegar a la próxima siesta… llegar a la próxima siesta… llegar a la próxima siesta.

A las 2 am, de alguna manera, llegué a la siguiente siesta.

Se suponía que debía dormir solo 20 minutos, pero mi siguiente pensamiento consciente ocurrió dos horas después, alrededor de las 4:30 a.m.

Me desperté con la energía de alguien que sabía, sin siquiera mirar el reloj, que llegaba tarde al trabajo. Inmediatamente me puse de pie, desorientado. Miré mi teléfono. Tres llamadas perdidas y dos mensajes de texto de mi esposa:

«¿Dónde estás?»

«¿Saliste de la casa?»

Ambos textos fueron recibidos en un momento en que no estaba conscientemente despierto.

¿Qué diablos pasó? ¿Salí de la casa en un estado de fuga?

Empecé a alucinar. Estaba en pánico, pero rápidamente me calmé. Puedo superar esto, me dije. Puedo restablecer Solo necesito llegar a mi próxima siesta programada. Para distraerme traté de grabar un registro de video.

Durante mi experimento de sueño polifásico, había estado grabando un registro de video cada noche, hablando sobre mi estado mental y físico. El video que hice esa noche es difícil de ver. Tartamudeo, estoy claramente confundido. Apenas estoy lúcido y puedo verme a mí mismo, en tiempo real, tratando de averiguar qué diablos acaba de pasar.

Durante el video, una alarma, una alarma que no recordaba haber configurado, comenzó a sonar a todo volumen.

¿Quién puso esa alarma? Quién infierno poner esa alarma?

Apagué el registro de video y agarré mi teléfono. Fue entonces cuando lo vi. Alguien, muy probablemente yo mismo durante las últimas dos horas cuando no estaba consciente – Había entrado en mi teléfono y había cambiado todas las alarmas que con tanto cuidado había puesto para hacer un seguimiento de mi sueño. Las alarmas eran completamente diferentes.

Casi como si un yo secundario al estilo de Tyler Durden hubiera intentado deliberadamente sabotearme, al estilo de Severance, en un intento de detener este estúpido experimento del sueño.

Tuvieron éxito.

En ese momento, adormilado, confundido, sollozando, decidí dejarlo. A las 5:04 am, tropecé con mi habitación, me acurruqué junto a mi esposa y me derrumbé en el sueño más profundo de mi vida. Dormí más de 13 horas. El alivio fue como nada que haya experimentado.

Mi experimento del sueño había terminado.

Nunca más

En las semanas y meses que siguieron, a menudo me imaginaba intentando dormir polifásicamente de nuevo. Se sentía como un asunto pendiente.

Cometí algunos errores evidentes que, en retrospectiva, me dificultaron la transición de un patrón de sueño regular al horario de Uberman. En ese entonces, solía consumir alrededor de seis latas de Pepsi Max al día. No le di tiempo a mi cuerpo para navegar por la abstinencia de cafeína, y eso casi seguro me dificultó dormir la siesta cuando se me ordenó.

Pero mirando hacia atrás, todo parece ridículo. Un desafío sin sentido impulsado por la mierda del ego masculino y una necesidad sin sentido de «bodyhack». Masculinidad tóxica armada en su forma más pura.

Sin embargo, fue una buena historia.

Alrededor de cinco años después de mi experimento, un productor de televisión se topó con mis blogs en vivo y me invitó a la televisión para hablar sobre mis experiencias. Fue un programa de panel australiano. Invitaron a personas de todos los ámbitos de la vida para hablar sobre sus extrañas experiencias de sueño, junto con expertos en el campo.

Cuando fue mi turno de contar mi historia, un médico, un veterano de 20 años en estudios del sueño, comenzó a sacudir la cabeza con desaprobación. Cuando comencé a hablar sobre mis alucinaciones, puso su cabeza entre sus manos con completo disgusto.

Había hombres y mujeres con problemas de sueño reales y genuinos en ese panel. Personas con insomnio, adolescentes que abandonaban la escuela debido a patrones de sueño anormales que no podían controlar. Había gente que luchaba contra la narcolepsia y los terrores nocturnos. Y luego estaba yo: el LifeHack Bro que jugaba con el sueño por risas. Me sentí como un idiota y un fraude.

Esa noche, después del espectáculo, me prometí que no volvería a intentar el sueño polifásico.

Afortunadamente, no sufrí efectos a largo plazo al intentar el horario de Uberman. En una semana, todo volvió a la normalidad.

Pero yo nunca, alguna vez volvió a dar por sentado el sueño.