La vibrante resiliencia de Castelluccio di Norcia

Al año siguiente, en 2016, llevé a 40 personas a Castelluccio para celebrar mi cumpleaños; seis de ellos tenían la edad de Cooper. Ver a un niño tocar en el Piano Grande es divertido; Ver a siete de ellos pone una sonrisa permanente en tu rostro. Peppe, en Taverna Castelluccio, fue un campeón, especialmente después de que le envié un correo electrónico de antemano lo que todos queríamos comer: nueve pappardelle con jabalí, seis penne alla norcina, siete strangozzi funghi e tartufo, nueve agnello scottadito alla brace, cuatro Bistecca maile en dolcezza, nueve filetto di trota fario, gratinato al forno y espaguetis con parmigiana para los niños. Y, oh, dos ensaladas verdes.

Ese día, el cielo, como siempre a principios de julio en Castelluccio, estaba despejado y vibrante. Después del almuerzo, con la barriga llena, bebí un último vaso de trebbiano mientras estaba sentado en la terraza de la taberna mirando el Pian Piccolo, la llanura más pequeña al otro lado del pueblo. Mis amigos se habían dispersado, algunos a las tiendas del pueblo, otros para caminar hasta la cima, algunos para retozar en las coloridas llanuras de abajo. “Usted puede tener el universo”, escribió Giuseppe Verdi, “si puedo tener Italia”. Seguramente momentos como estos eran a lo que se refería.

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Ahora, cinco años después de ese día, finalmente habíamos regresado, después del terremoto, la lenta reconstrucción, la pandemia en curso. Planeamos un paseo a caballo en grupo y le había enviado un correo electrónico a Peppe semanas antes, por supuesto, para hacer nuestra reserva para el almuerzo. Las fotos que había publicado en Facebook durante los últimos años me habían sostenido, después de todo.

Unos días antes de que se suponía que íbamos a conducir a Castelluccio, un puñado de personas en los establos dieron positivo por el coronavirus.

Cancelamos nuestro viaje, nos pusimos las máscaras y nos dirigimos a Castelluccio de todos modos, asegurándonos de quedarnos afuera. Esta vez éramos un grupo de viaje mucho más pequeño, solo cuatro de nosotros. Vino Cooper.

Subiendo las curvas de Norcia, la vista del albergue Rifugio Perugia nos hizo detener el automóvil. La entrada todavía estaba aplastada por el terremoto. Doblamos la curva y el Piano Grande se extendía ante nosotros: la misma vastedad abierta, las mismas flores hermosas.

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